‘199 años es suficiente’: Kim Janey se convierte en la primera alcaldesa negra y la primera alcaldesa de Boston | Bostón

A principios de esta semana, Kim Janey, la primera mujer y persona negra en dirigir la ciudad de Boston, se convirtió en alcaldesa en funciones.

Fue juramentada por la primera mujer negra en dirigir el tribunal más alto de Massachusetts, Kimberly Budd, y la primera congresista negra de Massachusetts, Ayanna Pressley.

Eso es una gran cantidad de novedades para una ciudad que fue central en el movimiento de abolición y hogar educativo de líderes de derechos civiles como Martin Luther King Jr, quien estudió en la Universidad de Boston.

Cincuenta y cuatro hombres blancos han dirigido Boston desde que se incorporó como ciudad en 1822, la mayoría descrita como de ascendencia irlandesa o “Yankee de Nueva Inglaterra”, y antes de eso, numerosos selectos blancos desde que se estableció en 1630.

Eso cambió esta semana con el ascenso de Janey al cargo de alcaldesa interina, con la fuerte perspectiva de que se postulará para las elecciones en noviembre con la esperanza de consolidar su posición.

El alcalde saliente, Martin Walsh, acaba de irse para convertirse en el secretario de trabajo de Joe Biden. Como presidenta del consejo, Janey fue la siguiente en la fila, con el título de alcalde en funciones otorgado por los estatutos de la ciudad.

La ascensión está muy lejos de cuando tenía 11 años y la transportaban en autobús desde el vecindario predominantemente negro de Roxbury a una escuela secundaria en un vecindario mucho más blanco y arenoso de Charlestown en 1976, viendo caras blancas enojadas que protestaban por los efectos de una corte. -esfuerzo obligatorio con la intención de eliminar la segregación del distrito escolar.

“Durante meses los vi arrojar piedras, botellas, palos, gritar insultos raciales … ‘Vuelve a África’, ‘No perteneces aquí’”, le dijo a The Guardian.

Janey regresó a esa escuela en su primer día como alcaldesa interina, y pasó por un salón de clases de estudiantes que estaban aprendiendo sobre la desegregación.

“Poder escuchar sus pensamientos al respecto y luego hablar con ellos como alguien que lo ha vivido y ahora está parado en su salón de clases como el primer alcalde negro es bastante poderoso”, dijo.

Los antepasados ​​de Janey escaparon de la esclavitud a través del ferrocarril subterráneo a Nueva Escocia, y algunos se establecieron en Boston hace siete generaciones, como lo describió el genealogista y autor de Massachusetts Chris Child.

Janey se convirtió en madre a los 16 años y asistió a un colegio comunitario mientras apoyaba a su hija, Kimesha.

Se trasladó a Smith College, donde limpió baños para pagar su título. Sus estudios se interrumpieron para cuidar a un familiar, pero finalmente obtuvo su título de Smith en 1994.

Antes de ingresar a la política, trabajó como activista y directora de proyectos en Massachusetts Advocates for Children, promoviendo la equidad educativa.

Janey ganó una elección del consejo de la ciudad en 2017 y pasó a representar partes de los vecindarios más ricos de South End y Fenway, y los vecindarios con mayor diversidad racial de Dorchester y Roxbury.

Muchos de sus electores caen bajo la estadística frecuentemente citada del informe de 2015 del Banco de la Reserva Federal de Boston: que el valor neto promedio de las familias negras en la ciudad es de solo $ 8, en comparación con $ 247,500 para las familias blancas.

Eso, dijo en su primer discurso de alcalde, “no es un accidente. Es producto de las políticas discriminatorias que todos hemos heredado. Tenemos que llamarlo “.

Janey es juramentado como el 55º alcalde de Boston. Fotografía: Brian Snyder / Reuters

Su mandato comienza en un momento en que las desigualdades raciales y financieras quedaron al descubierto por la pandemia de coronavirus que se extendió por las comunidades de color de Boston, especialmente entre los trabajadores esenciales.

Los objetivos inmediatos declarados de Janey son la distribución justa de vacunas, especialmente la aplicación de más vacunas a las comunidades negras desatendidas, el regreso a la escuela de los niños de manera segura y el centro de los trabajadores desfavorecidos en la recuperación económica de la ciudad. Pero ha heredado una serie de desafíos adicionales.

Janey será la facilitadora clave en una batalla presupuestaria que puede reflejar la lucha que lideró el año pasado. Poco después de la muerte de George Floyd bajo las rodillas de un oficial de policía blanco, Janey dirigió a un grupo de concejales para exigir a Walsh que redujera el presupuesto policial de 414 millones de dólares en un 10% e infundiera a los programas sociales 300 millones de dólares en fondos de la ciudad.

El esfuerzo no pasó y obtuvo una respuesta airada del sindicato policial. En cambio, Walsh trasladó fondos del presupuesto de horas extraordinarias de la policía a otros programas.

Si bien no se comprometió con el mismo recorte presupuestario, en una entrevista con The Guardian esta semana, Janey dijo que estaba revisando la reforma policial y planea contratar a un director para dirigir la nueva oficina de responsabilidad policial de la ciudad, una medida firmada por Walsh en Enero.

Más allá de eso, quiere “pensar en mayor medida en cuestiones que van más allá de las horas extraordinarias de la policía” y volver a imaginar cómo los residentes pueden responder a las crisis.

“Si un residente llama al 911 cuando ve a alguien que puede estar luchando contra el desalojo o si ve a alguien durmiendo en la entrada de una tienda, ¿es la policía la respuesta correcta?” dijo, agregar alternativas como médicos y expertos en vivienda podrían ser mejores respondedores.

Dijo que quiere abordar las luchas económicas y la desigualdad.

“Las mismas comunidades más afectadas por la crisis de salud pública están experimentando las tasas más altas de inseguridad alimentaria y de vivienda”, escribió Janey en un artículo de opinión, diciendo que abordará el tema con “nueva urgencia”.

Segun Idowu, directora ejecutiva del consejo económico negro de Massachusetts, trabajó con la entonces concejala Janey en los problemas que enfrentan las pequeñas empresas negras y las tiendas de cannabis fuertemente afectadas por la pandemia, y espera que ella mejore el apoyo.

“Lo importante de esto es que, en los 200 años de historia de Boston, la persona en la oficina de la esquina no necesita un curso intensivo para comprender las experiencias de la mitad de la población de la ciudad”, dijo Idowu.

Janey no ha anunciado si se postulará a la alcaldía en noviembre, pero dos personas cercanas a ella le dijeron a The Guardian ella lo está considerando seriamente.

Enfrentaría un desafío de los concejales de la ciudad Michelle Wu, Andrea Campbell, Annissa Essaibi George, el representante estatal Jon Santiago y el jefe de desarrollo económico de la ciudad, John Barros, el grupo de candidatos con mayor diversidad racial en la historia de la campaña a la alcaldía de Boston.

Pero ahora mismo, Janey disfruta de su momento histórico.

“Ciento noventa y nueve años es suficiente. Señora. Alcalde. Kim. Janey ”, se lee en un video publicado en su cuenta de Twitter, mostrando todos los rostros masculinos blancos de los alcaldes de Boston, terminando en el suyo.

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