200 años después de su muerte, Napoleón lleva a una Francia dividida a la batalla nuevamente

PARÍS – “Napoleón es parte de nosotros”, dijo el miércoles el presidente francés Emmanuel Macron en un discurso histórico que marca el 200 aniversario de la muerte del emperador.

Ya sea para bien o para mal, ha sido objeto de un amargo debate nacional que ha reflejado y avivado las guerras culturales más modernas que dividen a la sociedad francesa y desafían sus nociones de identidad nacional.

Algunos, en gran parte de la derecha política, han alabado a Napoleón Bonaparte como un genio militar, un modernizador y un héroe nacional que evoca una época más gloriosa. Para otros es un imperialista, un belicista y un esclavizador que debería ser vilipendiado, no venerado.

Si bien la mayoría de los líderes franceses actuales han evitado rendir homenaje al general divisivo, Macron rompió con las convenciones e instó al país a afrontar su historia.

También colocó una ofrenda floral al pie de la grandiosa tumba de Napoleón en Les Invalides, un monumento con cúpula dorada, mientras Francia conmemoraba con inquietud el bicentenario de la muerte de Napoleón en 1821 mientras miraba hacia las elecciones presidenciales del próximo año.

“Si su esplendor resiste la erosión del tiempo, es porque su vida lleva en cada uno de nosotros un eco íntimo”, dijo Macron en un discurso en el Institut de France, establecido por Napoleón a orillas del río Sena.

“La vida de Napoleón es una oda a la voluntad política. El camino de un niño de Ajaccio que se convirtió en el amo de Europa muestra claramente que un hombre puede cambiar el curso de la historia”, dijo Macron, quien es el líder más joven del país desde Napoleón y ha buscado posicionarse a sí mismo como una figura definitoria similar.

El presidente Emmanuel Macron, en la tumba de Napoleón durante una ceremonia el miércoles para conmemorar el 200 aniversario de la muerte del general y emperador en la Catedral Saint-Louis de los Inválidos, en París.
Sarah Meyssonnier / Reuters

El aniversario fue un momento para la “conmemoración ilustrada”, aunque no una celebración, agregó Macron.

El legado de Napoleón, particularmente en torno a la esclavitud, ha sido objeto de un nuevo escrutinio en medio del ajuste de cuentas mundial sobre la raza que siguió a la muerte de George Floyd, que provocó protestas en las calles francesas y en varias capitales europeas.

En 1802, Napoleón restauró la esclavitud por decreto en el Caribe francés, revirtiendo su abolición allí en 1794. Las revueltas fueron reprimidas violentamente mientras los terratenientes blancos y el imperio francés en expansión se enriquecían.

Los historiadores y comentaristas negros dicen que ese aspecto de su legado permanece sin abordar en Francia, que todavía lidia con su pasado colonial y las acusaciones de desigualdad y racismo profundamente arraigados hacia sus poblaciones minoritarias e inmigrantes. El acalorado debate se produce días antes de la conmemoración del país de la abolición de la esclavitud en Francia, que se celebra anualmente el 10 de mayo.

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Macron describió la decisión de Napoleón de restablecer la esclavitud como una traición, pero los críticos aún estaban consternados por sus tributos al hombre que ayudó a dar forma a la Francia moderna.

“Esta conmemoración es una vergüenza nacional”, dijo Louis-Georges Tin, activista y presidente honorario del Consejo Representativo de las Asociaciones Negras de Francia. “Cuando el presidente de un país rinde homenaje a un hombre que cometió tantos crímenes y un crimen de lesa humanidad, eso dice mucho sobre las normas morales del país”.

Tin, quien nació en la isla caribeña de Martinica, dijo que las acciones de Macron causaron “ofensa” no solo a los negros en Francia y en el extranjero, sino a todos aquellos que se consideran “humanistas”.

En julio, los manifestantes en Martinica, un territorio francés, derribaron una estatua de la emperatriz de Napoleón, Josephine, quien nació en una familia colonial adinerada en la isla.

“Napoleón jugó un papel decisivo en la creación de las raíces del racismo y la discriminación en Francia, era indiscutiblemente un racista”, dijo a NBC News Claude Ribbe, autor de “Los crímenes de Napoleón”. “Y en cuanto a la esclavitud, otros países también tuvieron esclavitud, pero Francia bajo Napoleón es el único país que la restableció”.

Pero para Peter Hicks, jefe de asuntos internacionales de la Fondation Napoléon, una organización de investigación con sede en París, el emperador era un hombre de su tiempo y debería considerarse en un contexto histórico.

“Lo que pasa con el episodio de la esclavitud en la epopeya napoleónica es que es tangencial”, dijo Hicks a NBC News.

Napoleón no era racista, agregó, y “no tenía ningún interés real en la idea del color”. En cambio, pensó principalmente en términos de poder, política y orden, dijo Hicks.

“La historia es compleja, difícil y extraña, y Napoleón es parte de eso, para bien y para mal”, dijo Hicks, citando la enorme influencia del general en los asuntos globales desde Chile hasta Rusia.

“Es tan esencial para la creación de Francia que puede que no te guste, pero no puedes dejar de mirarlo. enfrente“, agregó.

Napoleón tomó el poder en un golpe de 1799, derrocando la democracia incipiente que había depuesto a la monarquía francesa. Las victorias en el campo de batalla extendieron su poder por toda Europa antes de su derrota ante los británicos en Waterloo.

Como administrador maestro, Napoleón creó el código penal de Francia, así como el sistema administrativo de regiones y escuelas que todavía existen hoy. Pero también hizo retroceder los avances en los derechos de las mujeres y luchó brutalmente por la supremacía en el comercio de azúcar de las Indias Occidentales.

Murió en el exilio en Santa Elena en el Océano Atlántico Sur a la edad de 51 años.

El bicentenario de su muerte cae en un momento políticamente delicado, con Francia a un año de las elecciones presidenciales.

El líder de extrema derecha Marine Le Pen, El principal rival de Macron, criticó al presidente por no celebrar el legado de “un eterno héroe francés”.

Las encuestas sugieren que Le Pen ha ido ganando terreno.

“El presidente Macron trató de conciliar las diferentes opiniones que hay actualmente en Francia sobre Napoleón”, dijo François Héran, sociólogo y académico del Collège de France en París.

“Cada acto de Emmanuel Macron tiene, por supuesto, una orientación electoral, de eso no hay duda, pero podría haber mantenido la visión tradicional sobre el culto a Napoleón al que estamos acostumbrados, y no lo hizo … lo cual es bastante valiente ,” él dijo.

Pero Héran no estaba de acuerdo con la opinión de que Napoleón era simplemente un hombre de su tiempo. Añadió que los jóvenes y las redes sociales estaban impulsando “una evolución” y presionando para que se reexaminara la identidad francesa, que incluía un nuevo escrutinio del legado de Napoleón.

“Necesitamos enfrentar todos los aspectos de nuestra historia francesa. Seamos capaces de mirar sin negar”, dijo Héran. “No es el odio a uno mismo. Es la única forma de ser adulto”.

Nancy Ing informó desde París y Adela Suliman desde Londres.

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