2022 CFP: primer vistazo al estado de Georgia-Ohio, Michigan-TCU

Nick Saban lo intentó. El entrenador de Alabama encontró cualquier megáfono disponible para él el sábado por la noche para abogar por el caso de Crimson Tide para llegar a la eliminatoria de fútbol americano universitario.

Sugirió mirar a los cuatro primeros a través de la lente de “¿Cómo están jugando en este momento?” Preguntó: “Si jugáramos contra estos equipos en cuestión, ¿estaríamos desvalidos en el juego o no?”

Pero el comité no se movió. Después de todo, las líneas de apuestas no forman parte de sus criterios. Se reúne en Grapevine, Texas, no en Las Vegas.

No habría salto de Ohio State o TCU. Al final, las matemáticas fueron simples: los tres primeros de Georgia, Michigan y TCU permanecieron igual, USC salió en virtud de una segunda derrota en el juego de campeonato Pac-12, y entraron los Buckeyes, que subieron un lugar. al No. 4. Lo que significa que, por segunda vez desde que comenzó la CFP en 2014, Alabama no formará parte de la ronda semifinal.

Así que tenemos sangre nueva: los Horned Frogs se convierten en el primer equipo de los 12 grandes que no se llama Oklahoma en llegar a los playoffs.

Y tenemos una vieja rivalidad: los Buckeyes y los Wolverines jugarán sus respectivos juegos de semifinales para tener la oportunidad de enfrentarse por el campeonato nacional.

Y tenemos la oportunidad de contar algo más de historia: Georgia busca convertirse en el primer campeón repetido de la era de la CFP.

Aquí hay un primer vistazo a los juegos de semifinales.

No. 1 Georgia vs. No. 4 Estado de Ohio
Semifinal de CFP en el Chick-fil-A Peach Bowl
Cuando: Sábado, 31 de diciembre a las 8 p. m. ET
Dónde: Estadio Mercedes Benz, Atlanta
Cómo mirar: Aplicación ESPN y ESPN
Línea de apertura a través de Caesars Sportsbook: georgia por 7

Georgia construyó el currículum más completo en el fútbol americano universitario esta temporada. Fue dominante en sus juegos más importantes: una victoria de 49-3 sobre el entonces No. 11 Oregon en la apertura de la temporada, una victoria por 27-13 sobre el entonces No. 1 Tennessee en la primera semana de noviembre y una victoria de 50-30 sobre el entonces No. 14 LSU en el juego de campeonato de la SEC el sábado.

La recompensa de los Bulldogs: el primer sembrado de la CFP y la oportunidad de quedarse cerca de casa y jugar en Atlanta por tercera vez esta temporada. El mariscal de campo Stetson Bennett dijo que no sabía si era el césped o la humedad en el estadio Mercedes-Benz, pero “quiero decir, nos gusta este lugar. Jugamos bastante bien aquí”.

Pero Ohio State viaja bien. Los Buckeyes sobrevivieron a una derrota en casa por 45-23 ante Michigan para terminar la temporada regular, y obtuvieron el visto bueno del comité de playoffs sobre Alabama, que presionó para meterse entre los cuatro primeros.

El juego, solo el segundo enfrentamiento de las escuelas en su historia, y el primero desde 1993, representa un choque de estilos. Georgia se basa en la defensa, un juego terrestre fuerte y se complementa con un mariscal de campo veterano inteligente. Ohio State tiene una ofensiva potente, encabezada por el mariscal de campo candidato al Trofeo Heisman CJ Stroud y quizás el mejor receptor en el fútbol americano universitario en Marvin Harrison Jr. Pero su defensa tiene mucho que demostrar después de ser derrotado por Michigan.

Georgia

Jugador clave: La defensa de Georgia no debería volver a ser tan buena. Repetir el éxito de la temporada pasada hubiera sido bastante difícil, incluso si no hubiera perdido cinco selecciones de primera ronda ante la NFL. Pero tal vez el jugador más talentoso en esa defensa desde hace un año, Jalen Carter, regresó. Y después de lidiar con lesiones persistentes en la primera mitad de la temporada, ha demostrado lo rompedor que puede ser en los últimos tiempos. En sus últimos seis juegos, tuvo 24 tacleadas, 6.5 tacleadas para pérdida, tres capturas y dos balones sueltos forzados. Lo suficientemente grande y fuerte como para tapar los carriles de carrera, y lo suficientemente rápido y ágil como para apresurar al transeúnte, Carter debe ser tomado en cuenta.

Factor X: La ofensiva de Georgia es efectiva, por supuesto. Tiene un monstruo de tres cabezas como corredor con Kenny McIntosh, Kendall Milton y Daijun Edwards. Y el mariscal de campo Stetson Bennett es una amenaza ya sea que esté lanzando desde el bolsillo o luchando por yardas. Es más, tiene desajustes en el ala cerrada en Brock Bowers y Darnell Washington para apoyarse. Pero, ¿quién es el receptor de referencia? ¿Quién es la amenaza profunda? Ladd McConkey es sólido con 51 recepciones y cinco touchdowns, pero esos no son números exactamente sorprendentes, y es pequeño con 6 pies. Los compañeros receptores Marcus Rosemy-Jacksaint y Dillon Bell solo tienen dos touchdowns cada uno.

Cómo gana Georgia: La fórmula no es terriblemente complicada. Kirby Smart construyó los Bulldogs para ganar la línea de golpeo en ambos lados de la pelota. Así que empieza de adentro hacia afuera. Carter y la línea defensiva sofocan el juego terrestre (2.97 yardas por carrera durante la temporada regular, sexto más bajo en la FBS) y se ponen de cara al mariscal de campo (tasa de presión del 31%). Mientras tanto, la línea ofensiva potencia un sólido juego terrestre (5.5 yardas por carrera, el octavo mejor entre los equipos Power 5) y protege al mariscal de campo (siete capturas, empatado en el segundo lugar con menor cantidad en la FBS). Agregue un mariscal de campo veterano inteligente (Bennett) y un ala cerrada All-America (Bowers), y todos los ingredientes para llegar al juego del campeonato nacional están ahí. — Alex Scarborough

Estado de Ohio

Jugador clave: El mariscal de campo CJ Stroud tuvo una temporada tipo Heisman hasta el juego de Michigan, con 3,330 yardas aéreas, 37 touchdowns y seis intercepciones en el año. Stroud lanzó para 349 yardas y dos touchdowns contra los Wolverines pero también tuvo dos intercepciones. Los Buckeyes estaban lidiando con las lesiones del corredor TreVeyon Henderson y Miyan Williams, mientras que el estudiante de primer año Dallan Hayden solo tuvo dos acarreos. Con el apoyador convertido Chip Trayanum recibiendo la mayoría de los acarreos, Stroud se vuelve mucho más importante si Ohio State no está completamente saludable como corredor. Ha sido el líder de la ofensiva esta temporada, y aunque la derrota ante su rival Michigan fue un gran revés, puede compensarlo en los playoffs.

Factor X: El receptor abierto Marvin Harrison Jr. es uno de los mejores receptores del país. Continuamente ha realizado recepciones ridículas a lo largo de la temporada y hace jugadas que la mayoría de los receptores no pueden. Los Buckeyes están lidiando con lesiones en el juego terrestre y también han estado sin el receptor Jaxon Smith-Njigba, por lo que Harrison es vital para la ofensiva en este escenario. Si puede proporcionar un objetivo confiable para Stroud y llegar a la zona de anotación, Ohio State debería poder pasar el rato con cualquiera de los otros semifinalistas.

Cómo gana el estado de Ohio: La defensa necesita limitar las jugadas grandes. Hizo un buen trabajo al limitar las jugadas explosivas durante toda la temporada, pero mostró algunas debilidades contra los Wolverines, quienes pudieron anotar múltiples touchdowns largos por aire y por tierra. La ofensiva ha demostrado que puede poner puntos en el tablero, pero ahora la defensa tiene que enfrentar el desafío de jugar una ofensiva de primer nivel y tener su mejor juego hasta el momento. — por Tom VanHaaren


No. 2 Michigan vs. No. 3 TCU
Semifinal de CFP en el Vrbo Fiesta Bowl
Cuando: Sábado, 31 de diciembre a las 4 p. m. ET
Dónde: Estadio State Farm, Glendale, Arizona
Cómo mirar: Aplicación ESPN y ESPN
Línea de apertura a través de Caesars Sportsbook: Míchigan por 9

Michigan evitó una revancha de semifinales con Ohio State y en su lugar se enfrentará al No. 3 TCU.

Los Horned Frogs vienen de una derrota emocional ante Kansas State en el juego de campeonato Big 12, mientras que Michigan ganó el juego por el título Big Ten al vencer a Purdue.

Los Wolverines tienen la ventaja de la experiencia sobre TCU, habiendo llegado a los playoffs la temporada pasada, pero ninguno de los equipos ha pasado de las semifinales en la era CFP.

Michigan

desempeñar

2:06

El entrenador de Michigan, Jim Harbaugh, da sus pensamientos iniciales sobre enfrentarse a TCU en la eliminatoria de fútbol americano universitario.

Jugador clave: El corredor Donovan Edwards tuvo 216 yardas terrestres y dos touchdowns en la victoria de Michigan contra Ohio State. Con Blake Corum fuera, la actuación de Edwards será clave para los Wolverines. El juego terrestre es fundamental para la ofensiva de Michigan, y la capacidad de Edwards para establecer la carrera y abrir el juego aéreo será clave para los Wolverines.

Factor X: Michigan ha sido un equipo de segunda mitad durante toda la temporada, con una diferencia de más de 186 puntos después del medio tiempo. Ese es el segundo margen más alto para cualquier equipo de FBS en 12 juegos en los últimos 10 años. Los Wolverines han podido desgastar a sus oponentes en cada juego y no han mostrado ninguna señal de que disminuirán la velocidad después de superar a Ohio State 28-3 en el juego final de la temporada regular y a Purdue 29-9 en el juego de campeonato Big Ten. El entrenador Jim Harbaugh ha elogiado al entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento Ben Herbert por esas oleadas de la segunda mitad, que han sido una firma para Michigan durante toda la temporada.

Cómo gana Michigan: Si los Wolverines pueden establecer su juego terrestre y controlar el reloj como lo han hecho durante toda la temporada, además de mezclar algunas grandes jugadas por aire del mariscal de campo JJ McCarthy, deberían tener una buena oportunidad. McCarthy ha llamado continuamente a esto un equipo “smashfest”, y los Wolverines disfrutan derrotando a sus oponentes al frente. Michigan demostró que puede atacar por el aire si tiene que hacerlo contra Ohio State, pero su escenario ideal es tener éxito primero en tierra. — por Tom VanHaaren

TCU

Jugador clave: Max Duggan intentó otra remontada salvaje el sábado contra Kansas State, pero los Frogs se quedaron cortos por primera vez en seis de esos juegos de scratch-and-claw esta temporada. Pero Duggan ha sido imperturbable, nunca más que en una remontada tardía como visitante en Baylor, cuando lideró dos series ofensivas de anotación en el último cuarto sin el mejor corredor de TCU (Kendre Miller, quien tiene 1,342 yardas terrestres esta temporada, la mayor cantidad en TCU desde LaDainian Tomlinson en 2000), los dos mejores receptores (Quentin Johnston y Derius Davis) y sin tiempos muertos. Duggan ha lanzado para 3,321 yardas y 30 touchdowns con solo cuatro intercepciones, y los 25 touchdowns terrestres de su carrera están entre los 10 primeros en la historia de la escuela. Duggan llevó tranquilamente a los Frogs a la victoria después de quedarse atrás por 17 puntos frente a Oklahoma State y 18 frente a Kansas State en la temporada regular. Por eso es uno de los principales aspirantes al Trofeo Heisman.

Factor X: Quentin Johnston. El receptor junior de 6-4 y 215 libras es una gran amenaza con potencial para la primera ronda del draft, pero ha estado cojeando durante gran parte de la temporada. Cuando TCU ha recurrido a él, ha sido enorme, incluida una atrapada clave en el tercer intento con el juego en juego en el último cuarto en Texas, y una atrapada de touchdown de 55 yardas al final contra Kansas State. Los Horned Frogs pudieron darle descanso contra Iowa State para prepararlo para la postemporada. Cuando estaba saludable, Johnston mostró su potencial con una racha de dos juegos contra Oklahoma State y como visitante contra Kansas, cuando se combinó para 22 recepciones para 386 yardas y dos touchdowns. El sábado contra Kansas State, atrapó cuatro pases para 139 yardas. Un regreso a ese tipo de amenaza sería un gran impulso para TCU.

Cómo gana TCU: Los Frogs han empleado una mezcla de truenos y relámpagos para mantener a los oponentes contra las cuerdas, particularmente en la segunda mitad. TCU tuvo 17 jugadas de al menos 50 yardas esta temporada, solo superada por Tennessee en la FBS. Duggan ocupa el tercer lugar a nivel nacional en porcentaje de pases completos en pases de 20 o más yardas campo abajo con un clip de 54.7% con 12 touchdowns en tales jugadas, lo mejor en el país. Y Miller corrió para más de 1,000 yardas entre tacleadas y es difícil de derribar, ocupando el tercer lugar en el Big 12 con 650 yardas después del contacto. Si los Frogs pueden ser pacientes y seguir adelante con Miller, podrán abrir el campo para sus creadores de juego y una lista cargada de velocidad. — david wilson

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