30 de septiembre: los líderes indígenas quieren que se extiendan los esfuerzos de reconciliación empresarial

TORONTO-

Chelsee Pettit pasó gran parte del verano colaborando con diseñadores para crear y fabricar prendas que reflejaran los valores indígenas que esperaba que estuvieran en la mente de las personas cuando Canadá celebre su segundo Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación.

Pero en los días previos al 30 de septiembre, notó que muchas empresas no habían tenido la misma previsión y se apresuraban a realizar pedidos al por mayor en su tienda, Aaniin.

“Es un poco divertido cómo otras organizaciones que no son indígenas son de última hora, y están empujando ese (trabajo) de regreso a los pueblos indígenas”, dijo Pettit, una mujer anishinaabe.

“No somos como las grandes tiendas que solo tienen camisetas desechables y están a la entera disposición de todos. Trabajar con nosotros con anticipación en lugar de simplemente ponernos una semana antes del día, creo que sería muy útil”. .”

Pettit ha hecho todo lo posible para satisfacer los pedidos de última hora, pero ella y otros miembros de la comunidad empresarial indígena ven la tendencia como una señal de cuánto más trabajo tiene que hacer la empresa canadiense para convertir el apoyo a las comunidades indígenas en un compromiso de 365 días. esfuerzo de un año.

Si bien muchas empresas alientan al personal a ponerse camisas naranjas, una tradición iniciada por la sobreviviente de la escuela residencial Phyllis Webstad en 2013, o a vender productos en tonos brillantes el 30 de septiembre, esos esfuerzos se desvanecen rápidamente. Las empresas a menudo no hacen mucho más para elevar las voces y causas indígenas.

“Es positivo que estemos viendo cómo se lleva a cabo la educación y la creación de conciencia, pero puede ser bastante desencadenante y dañino para los pueblos indígenas que lo ven como un día de acción performativa y nada durante el resto del año”, dijo Tabatha Bull, presidente y director ejecutivo del Consejo Canadiense de Negocios Aborígenes (CCAB).

Bull y Pettit dicen que si un empleador busca dejar huella en los objetivos de verdad y reconciliación, también debería hacer ese trabajo durante todo el año.

Esos esfuerzos deben comenzar con la educación del personal sobre los traumas nuevos y antiguos que enfrentan los pueblos indígenas y cómo apoyar a los afectados.

Pettit recuerda estar trabajando en 2021, cuando se encontraron los restos de 215 niños en una antigua escuela residencial en la Columbia Británica.

“Mi jefe en ese momento dijo: ‘Oh, bueno, todos ya sabían sobre eso’ y simplemente lo restó importancia, pero me sentía muy emocionado ese día por razones obvias, así que hay mucho trabajo que tiene que ser hecho”, dijo.

Eso también se confirma en los estudios.

Un informe de 2021 de la organización de equidad Catalyst Canada encontró que alrededor del 52 por ciento de los 86 encuestados indígenas están “en guardia” en el trabajo y alrededor del 60 por ciento se sienten psicológicamente inseguros en el trabajo.

El estudio se basó en una encuesta de 820 trabajadores canadienses de varios grupos subrepresentados, pero Catalyst aisló los resultados de los encuestados indígenas para este informe porque su necesidad de sentirse en guardia era muy importante.

Krystal Abotossaway, presidenta de la Asociación de Profesionales Indígenas de Canadá, dijo que en los últimos años ha visto cómo más empresas se mueven hacia la reflexión sobre lo que pueden hacer para mejorar su cultura corporativa y apoyar a las comunidades indígenas.

Los reconocimientos de tierras, que señalan qué pueblos indígenas vivieron y cuidaron un sitio en el que se llevan a cabo los eventos, son un comienzo cada vez más común y bueno, dijo.

Bull cuenta con al menos 200 empresas, incluidas Bank of Montreal, Uber, Walmart y Rogers, como miembros del programa Progressive Aboriginal Relation de CCAB, una iniciativa que les ayuda a crear conciencia cultural y avanzar en los planes de reconciliación.

Otros aún tienen que asumir ese trabajo. Bull piensa que son más lentos para actuar porque se sienten abrumados y temerosos de tener conversaciones difíciles.

“Algunas corporaciones ni siquiera saben cuál es la pregunta correcta”, dijo. “Creo que debemos ir más allá de eso, si realmente vamos a progresar como país”.

Abotossaway dijo que pueden comenzar marcando otros días indígenas y usarlos como una oportunidad para educar.

Entre los que sugirió están el Día del Vestido Rojo, que conmemora la vida de las mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas, y el Día Internacional de los Inuit, el Día Nacional de los Pueblos Indígenas y el Día de Louis Riel, que celebra la vida del difunto líder Metis.

Los esfuerzos no deben detenerse ahí, agregó. Las empresas deben reflexionar sobre cómo sus estructuras de gobierno, políticas de contratación, canales de talentos y programas de educación de la fuerza laboral se alinean con las necesidades indígenas, dijo.

“Hemos visto salir mucho contenido de aprendizaje y desarrollo, pero por lo general es solo un curso y puede durar solo una hora”, dijo.

“¿Es obligatorio o no es obligatorio? ¿Y cuántos de sus empleados o mano de obra participan en él?”

Abotossaway y Bull están de acuerdo en que cualquier acción corporativa en el Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación u otros días debe involucrar a los Pueblos Indígenas en cada paso, incluso si la acción es vender ropa naranja.

Bull dijo: “Si va a crear una camisa naranja, asegúrese de trabajar con un artista indígena, asegúrese de que la Orange Shirt Society o una organización indígena se beneficie de eso y no obtenga ganancias de la camiseta naranja o el 30 de septiembre”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de septiembre de 2022.

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