5.000 huyen mientras Venezuela lanza la campaña militar más grande en décadas

BOGOTÁ, Colombia – Venezuela está llevando a cabo su campaña militar más concertada en años, apuntando a lo que dice es un grupo delictivo que opera dentro de su frontera cerca de Colombia, pero también envía a unos 5.000 de sus propios civiles a huir al país vecino.

El asalto, que comenzó con varios días de ataques aéreos que los expertos en seguridad describieron como el mayor uso de potencia de fuego de Venezuela en décadas, representa una desviación significativa del enfoque en gran medida de no intervención que ha empleado durante mucho tiempo hacia las organizaciones ilícitas que florecen a lo largo de su frontera.

Durante años, los funcionarios del gobierno del presidente Nicolás Maduro han tolerado y en ocasiones incluso cooperado con estos grupos armados, muchos de ellos con raíces en Colombia, mientras transportaban drogas y otro contrabando entre naciones.

Ahora ha arremetido contra uno de ellos, aunque las razones siguen siendo turbias. Maduro ha afirmado en los últimos días que el ataque refleja la política de su gobierno de “tolerancia cero hacia los grupos armados colombianos irregulares”.

Los analistas arrojan escepticismo sobre la explicación oficial.

“Nunca habíamos visto algo como esto a esta escala”, dijo Kyle Johnson, fundador de Conflict Responses, una organización sin fines de lucro con sede en Bogotá que se enfoca en temas de seguridad, sobre los combates.

La campaña militar se inició el 21 de marzo en Apure, uno de los estados más pobres del país, y ha provocado la muerte de al menos nueve personas a quienes el gobierno venezolano considera guerrilleros y dos de su propio personal, el ministro de Defensa, Vladimir Padrino, dicho.

Varios grupos rebeldes colombianos han operado en territorio venezolano en los últimos años, incluidos miembros disidentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia que se han negado a deponer las armas tras un acuerdo de paz de 2016.

El asalto venezolano, centrado alrededor de La Victoria, un pueblo de unos 10.000 habitantes, ha estado dirigido a una facción de disidentes de las FARC conocida como el Décimo Frente, según los residentes locales, lo que lleva a los expertos en seguridad a sugerir que pueden haber violado reglas no escritas establecidas por el gobierno de Maduro o sus aliados.

Los ataques aéreos que iniciaron la campaña han sido seguidos por combates terrestres entre el ejército venezolano y el Frente Décimo que “se ha intensificado todos los días”, dijo Juan Francisco García, del grupo venezolano de derechos humanos Fundaredes, que tiene una extensa red de comunicación en la región. .

Describió “una población civil atrapada entre grupos en guerra”.

En entrevistas, testigos en y alrededor de La Victoria describieron que se despertaron el 21 de marzo con el estruendo de los camiones del gobierno que pasaban por la ciudad, seguidos por el estruendo de aviones que volaban a baja altura.

“Todavía estaba oscuro cuando comencé a escuchar los camiones”, dijo Miguel Antonio Villegas, de 66 años, vocero principal del consejo comunitario en La Victoria, quien vio el convoy militar a través de su ventana. Pronto, dijo, “comenzaron las bombas”.

Cuando los aldeanos se despertaron, dijo Villegas, se reunieron afuera y vieron explosiones justo al este.

En los días siguientes, dijo Villegas, continuaron los bombardeos en la zona cercana a La Victoria y empezaron a llegar soldados al pueblo, interrogando a civiles y entrando a sus casas, acusándolos de colaborar con la guerrilla.

Los disidentes de las FARC aparentemente respondieron. Dos días después de que comenzara la campaña militar de Venezuela, una bomba explotó en la oficina de impuestos y la ciudad perdió el poder en un ataque que Fundaredes atribuido al grupo FARC.

Al día siguiente, el bombardeo de aviones del gobierno estaba tan cerca de La Victoria que “incluso el piso se movió”, dijo Villegas. Aterrado, llenó una mochila con pertenencias y huyó con dos familiares a la orilla del estrecho río que separa La Victoria del pueblo colombiano de Arauquita.

El banco estaba lleno de vecinos que también estaban huyendo, dijo Villegas, quien usó un bote pequeño para cruzar a Colombia, donde él y su familia permanecen.

Desde entonces, el ejército ha intensificado su presencia en La Victoria, según un testigo civil que pidió no ser identificado por temor a represalias de las fuerzas de seguridad venezolanas.

El hombre, dueño de un pequeño mercado, describió a los soldados rodeando a los aldeanos, exigiendo identificación, inmovilizándolos contra las paredes y apuntándolos con armas. En un caso, dijo, obligaron a un residente a arrodillarse y luego lo golpearon y lo detuvieron.

Un hombre que habló con un investigador de Human Rights Watch dijo que cuatro miembros de su familia – su madre, su padre, su hermano y su tío – habían sido asesinados por las fuerzas de seguridad venezolanas, que acusaron a la familia de ser guerrilleros, dijo el grupo. Al menos 11 civiles, dijo el investigador, habían sido detenidos por las fuerzas de seguridad venezolanas.

El gobierno venezolano ha asignado a dos fiscales para investigar las acusaciones de abusos a los derechos humanos, el fiscal general del país, Tarek Saab, dijo. Pero el gobierno también ha buscado limitar la cobertura de noticias de la campaña militar, según Fundaredes.

El miércoles en La Victoria, las autoridades venezolanas detuvieron a dos periodistas del canal venezolano NTN24 y a dos activistas de derechos humanos de Fundaredes que intentaban documentar la crisis. Fueron retenidos durante un día antes de ser liberados, según familiares y amigos.

Tamara Taraciuk Broner, subdirectora para las Américas de Human Rights Watch, calificó los abusos documentados por su organización como “un estudio de caso de las atrocidades que el régimen ha estado llevando a cabo y sigue cometiendo con impunidad”.

Continuó: “Esta debería ser una llamada de atención para la Corte Penal Internacional, que tiene el deber y el poder de investigar penalmente a quienes son en última instancia responsables de los crímenes internacionales más atroces”.

Isayen Herrera contribuyó con reportajes desde Caracas, Venezuela.

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