5 mil millones de personas enfrentarán escasez de agua para 2050, dice la ONU

Cinco mil millones de personas, o alrededor de dos tercios de la población mundial, enfrentarán al menos un mes de escasez de agua para 2050, según el primero de una serie de informes de las Naciones Unidas sobre cómo el cambio climático está afectando los recursos hídricos del mundo.

La evaluación de la Organización Meteorológica Mundial, publicada el martes, incluye proyecciones sobre caudales de ríos, inundaciones y sequías en todos los continentes. Ofreció una mezcla de hallazgos, pero advirtió que la seguridad del agua sería cada vez más desigual en todo el mundo. Algunos lugares, como la cuenca del río São Francisco en Brasil, enfrentan un futuro desafiante; otros, incluida la región de los Grandes Lagos de los Estados Unidos, están en mejor forma.

“Los impactos del cambio climático a menudo se sienten a través del agua: sequías más intensas y frecuentes, inundaciones más extremas, lluvias estacionales más erráticas y derretimiento acelerado de los glaciares, con efectos en cascada en las economías, los ecosistemas y todos los aspectos de nuestra vida diaria”, dijo el Secretario de la OMM. -Dijo el general Petteri Taalas en un comunicado. “Y, sin embargo, no hay una comprensión suficiente de los cambios en la distribución, cantidad y calidad de los recursos de agua dulce”.

El informe de 36 páginas “tiene como objetivo llenar ese vacío de conocimiento y brindar una descripción general concisa de la disponibilidad de agua en diferentes partes del mundo”, agregó.

Los hallazgos también ayudarán a orientar las inversiones en mitigación y adaptación climática e informarán la campaña de las Naciones Unidas para proporcionar acceso universal a sistemas de alerta temprana de desastres climáticos como inundaciones y sequías.

Al igual que con otros fenómenos del cambio climático, habrá perdedores y ganadores, escribieron los autores, sin embargo, “en general, las tendencias negativas son más fuertes que las positivas”.

En los Estados Unidos, por ejemplo, se prevé que la sequía persistente tenga un costo aún mayor en la seguridad del agua en el oeste. Pero la región de los Grandes Lagos verá una seguridad de agua relativamente alta debido a la proximidad de la región a cinco de los lagos de agua dulce más grandes del mundo.

Otras regiones proyectadas para tener una capacidad de almacenamiento de agua por encima del promedio en 2050 incluyen la cuenca del Níger en África Occidental, el Rift de África Oriental y la cuenca del Amazonas del norte, dijeron los científicos.

Por el contrario, el informe identificó varios “puntos críticos con tendencias negativas” globales en el almacenamiento de agua, incluida la cuenca del río São Francisco de Brasil, la Patagonia en el extremo sur de América del Sur, las cabeceras del río Ganges en las montañas del Himalaya en el norte de la India y el río Indo que fluye desde Tíbet al Mar Arábigo.

Los investigadores dijeron que el rápido derretimiento de la nieve y el hielo en las regiones elevadas está teniendo “un impacto significativo” en la seguridad hídrica mundial, al igual que el uso intensivo de aguas subterráneas para riego, un problema agravado por la sequía y la reducción de los embalses superficiales.

Otro hallazgo clave fue que el área global con flujo de corriente por debajo del promedio en 2021 fue aproximadamente el doble del tamaño del área global con flujos de corriente por encima del promedio, según los promedios hidrológicos de 30 años. Los científicos atribuyeron las condiciones de 2021 tanto al cambio climático como a un evento de La Niña, un patrón de oscilación atmosférica caracterizado por una amplia variación de la temperatura del agua en el Océano Pacífico.

Entre 2001 y 2018, las Naciones Unidas informaron que el 74 por ciento de todos los desastres naturales estaban relacionados con el agua, lo que incitó a los participantes en la reciente conferencia climática de la ONU en Egipto a integrar aún más el agua en los esfuerzos de adaptación. Los funcionarios dijeron que es la primera vez que se hace referencia al agua en un documento de la COP que reconoce su importancia crítica.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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