9.000 volantes pueden haber tenido hisopos reutilizados atascados en sus narices en Indonesia

Agrandar / ISLAS DE BANGKA BELITUNG, INDONESIA – 21 DE DICIEMBRE de 2020: Los trabajadores de la salud realizan una prueba rápida de antígenos en un pasajero en el aeropuerto Deapti Amir, ciudad de Pangkal Pinang.

Desde diciembre pasado, más de 9,000 pasajeros de aerolíneas que se sometieron a una prueba rápida de coronavirus mientras volaban desde el Aeropuerto Internacional de Kualanamu en Medan, Indonesia, pueden haber sido evaluados por haber usado previamente hisopos de algodón en sus narices.

La policía de Medan arrestó a cuatro trabajadores y a un gerente local de la importante empresa farmacéutica Kimia Farma, que trabajaba en conjunto con el aeropuerto para ayudar a realizar las pruebas. Los empleados de Kimia Farma, con sede en Medan, supuestamente estaban lavando y volviendo a empaquetar hisopos de algodón para las pruebas mientras se embolsaban hasta 1.800 millones de rupias (~ 125.000 dólares), dijo la policía local.

Los pasajeros de aerolíneas en Indonesia deben presentar un resultado negativo de la prueba COVID-19 antes de abordar, y muchos optan por la conveniencia de ser examinados en el aeropuerto. Desde que comenzó la supuesta estafa de hisopos en diciembre, los trabajadores de Kimia Farma estaban probando entre 100 y 200 pasajeros por día en el aeropuerto, algunos con pruebas nuevas y otras con pruebas que aparentemente involucraban hisopos reutilizados.

La presunta estafa salió a la luz cuando los pasajeros comenzaron a quejarse de pruebas falsas positivas, según la BBC. En respuesta, la policía local envió a un oficial encubierto para que se hiciera pasar por pasajero para hacerse la prueba. El oficial dio positivo en el aeropuerto, pero luego recibió una prueba negativa en otro lugar. La policía allanó el sitio de prueba del aeropuerto y descubrió el reciclaje de hisopos. También incautaron más de 149 millones de rupias ($ 10,000).

El jefe de policía de Medan, RZ Panca Putra Simanjuntak, dijo a los periodistas que la policía ahora está tratando de hacer un seguimiento de los pasajeros para ver si contrajeron COVID-19 de los hisopos reutilizados, según el South China Morning Post (SCMP).

El sitio de pruebas de Kimia Farma se ha cerrado y el aeropuerto está trabajando con otras empresas para ofrecer pruebas a los pasajeros. Un funcionario del aeropuerto, que habló bajo condición de anonimato ante el SCMP, dijo que los miembros del personal en el aeropuerto estaban conmocionados por el escándalo.

“No teníamos idea de que esto estaba pasando y no podemos creer que alguien hiciera algo así”, dijo el funcionario. “Las aerolíneas confiaron en el aeropuerto de Kualanamu para facilitar estas pruebas, pero este incidente estaba fuera de nuestro control”.

“Violado por mi nariz”

Dos abogados de derechos humanos están demandando a Kimia Farma por los supuestos hisopos sucios. Los abogados, Ranto Sibarani y Kamal Pane, habían estado viajando por el aeropuerto de Medan casi todas las semanas desde diciembre de 2020 hasta febrero de 2021 para asistir a las audiencias de la Corte Suprema en Yakarta, según el SCMP. Sibarani sospechaba que algo andaba mal en sus muchas pruebas en el aeropuerto.

Le dijo al SCMP:

Fue una experiencia terrible porque hicieron las pruebas con demasiada profundidad e insistieron en frotarme la nariz varias veces durante una sesión, hasta el punto de que me quejé de que el procedimiento no se estaba realizando de manera profesional. Ahora, con el beneficio de la retrospectiva, sospecho que la razón por la que tuve que limpiarme la nariz varias veces y hacer la prueba tan profundamente fue porque estaban usando hisopos de segunda mano lavados nuevamente, lo que dificultaba el procedimiento. Siento que soy víctima de un grave fraude y que me violaron por las narices.

Sibarani y Pane buscan daños y perjuicios de Kimia Farma de mil millones de rupias ($ 69,000) por pasajero afectado. También quieren que Kimia Farma suspenda las pruebas rápidas en otros aeropuertos hasta que las auditorías puedan confirmar que no hay otros casos de fraude. “Nos preguntamos si hay un caso aún mayor que descubrir aquí”, dijo Pane.

Un representante de Kimia Farma dijo a los periodistas que la compañía está trabajando para prevenir este tipo de estafas en el futuro. “Contamos con un proceso de trabajo de reparación exhaustivo para mitigar incidentes similares para que no vuelvan a ocurrir”, dijo el representante.

Indonesia ha informado de casi 1,7 millones de casos de COVID-19 durante la pandemia y más de 46.000 muertes. Los cinco empleados arrestados enfrentan hasta 10 años de cárcel si son declarados culpables.

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