A medida que EE. UU. Reabre, los campus endurecen las restricciones para el virus

BURLINGTON, Vermont – Aproximadamente un año después de los mandatos de máscaras, hisopos nasales y clases remotas, la atmósfera se volvió tensa en la Universidad de Vermont cuando la escuela tomó medidas enérgicas sobre las reglas para el distanciamiento social y cubrirse el rostro en medio de un aumento en los casos de COVID-19 de los estudiantes .

Los estudiantes recibieron cientos de citaciones por violaciones como pararse en la puerta de otro estudiante o caminar sin máscara hacia el baño del pasillo, encendiendo una petición dirigida por estudiantes que criticaba las “condiciones de vida estrictas e inhumanas”.

“Empiezas a sentirte sofocado como si tuviera miedo de salir de mi habitación”, dijo el estudiante de primer año Patrick Welsh en una entrevista en el campus.

En las últimas semanas, la Universidad de Michigan castigó a cientos de estudiantes por faltar a las pruebas de virus obligatorias desactivando sus tarjetas de acceso a edificios no residenciales, y la Universidad de Cornell anunció que los estudiantes perderían el acceso al Wi-Fi del campus, los materiales del curso y las instalaciones por faltar a las pruebas de virus. La Universidad de Chicago cerró las residencias durante siete días y cambió las clases en línea después de encontrar más de 50 casos en cuestión de días.

Las medidas se toman cuando los administradores evalúan si las ceremonias de graduación en persona son factibles, cómo vacunar a los estudiantes y si es necesario que las vacunas sean un requisito. El inicio del clima cálido y la reducción de las restricciones fuera de las puertas del campus plantean desafíos adicionales.

Después de registrar 200 casos en las dos primeras semanas de abril, la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte eliminó las comidas en persona y prohibió a los visitantes la entrada a las viviendas del campus. Si bien el gobernador del estado ha levantado el mandato de máscaras al aire libre y ha duplicado los límites de reunión masiva para permitir que 100 personas en el interior y 200 en el exterior, la universidad ha trabajado con las fuerzas del orden para tratar de cerrar los eventos fuera del campus denominados celebraciones “Aggie-Fest” estudiantes objetivo, dijo Todd Simmons, vicerrector asociado de relaciones universitarias.

“Lo que estamos tratando de convencer a los estudiantes son dos cosas. En primer lugar, no cancelemos el comienzo con algún tipo de aumento importante de última hora en las infecciones por COVID y, en segundo lugar, no nos arriesguemos a llevarse una infección por COVID a casa ”, dijo Simmons.

La universidad históricamente negra también ha estado presionando a los estudiantes para que se vacunen en el campus, dijo, trayendo oradores para abordar las dudas sobre las vacunas.

En la Universidad de Vermont, poco menos de 100 estudiantes dieron positivo por el virus durante el semestre de otoño. Pero las cifras aumentaron en la primavera, con más de 680 estudiantes infectados en lo que va del semestre. Gary Derr, vicepresidente de operaciones y seguridad pública, dijo que el semestre de otoño tuvo un comienzo más suave porque era lo suficientemente cálido para que los estudiantes socializaran afuera.

“Regresamos en la primavera y nos quedamos atrapados en el interior”, dijo. Como muchos campus, no había vacaciones de primavera que esperar; la universidad no quería que los estudiantes volvieran con el virus.

A medida que florecen los tulipanes y los narcisos en el campus, los carteles les dicen a los estudiantes que mantengan las prácticas como el distanciamiento social y el uso de máscaras. En el centro de pruebas COVID-19, donde los estudiantes son evaluados dos veces por semana, los carteles dicen: “DEPENDE DE NOSOTROS” y “GRACIAS POR HACER TU PARTE”.

El clima más cálido ha hecho que sea más fácil ver a amigos y compañeros de clase en el campus, dijeron los estudiantes, pero los temores de ser penalizados han cobrado un precio.

“Si voy a cualquier parte del campus y me equivoco, como si estuviera sentado demasiado cerca de alguien o si mi máscara estuviera debajo de la nariz, me podrían multar o me podrían suspender. Te da miedo y es terrible para la salud mental ”, dijo Welsh, de Hopkinton, Massachusetts. “Y creo que la administración de UVM realmente no está reconociendo eso; solo están tratando de verse bien “.

Cuando cientos de jóvenes se agolparon en una playa de Burlington el segundo fin de semana de abril, el estudiante Gary Sinclair de St. Johnsbury, Vermont, lo vio como una especie de rebelión contra la represión.

“Trabajamos muy duro para asegurarnos de que la escuela permanezca abierta para que esos muchachos puedan ganar dinero”, dijo Sinclair, “pero creo que North Beach fue una enorme, casi una declaración para la administración de UVM de que ‘¿Sabes qué? Si vas a intentar intimidarnos con miedo y multas, echándonos, cosas así, entonces todos iremos a la playa y no nos vas a echar a todos ‘”.

A fines de abril, Derr anunció que las tasas de infección en UVM habían disminuido lo suficiente como para permitir reuniones de estudiantes de UVM en varios hogares que viven dentro y fuera del campus.

Nicole Hardy dijo que los estudiantes no han perdido de vista el virus, pero se han vuelto insensibles con el paso del tiempo.

“Todavía veo gente que entra en cuarentena todas las semanas, y todavía sé que hay personas que se están enfermando. … Así que es como si todavía hubiera una preocupación persistente ”, dijo. “Pero yo diría que la mayoría de las personas están priorizando la socialización en este momento”.

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Thompson informó desde Buffalo, NY

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