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A medida que mejoran las perspectivas económicas de EE. UU., Europa teme un verano nublado

by admin

Una rápida campaña de vacunación contra el Covid-19 en los EE. UU. Promete que millones de estadounidenses pueden regresar a las vacaciones en la playa, las barbacoas y los viajes por carretera este verano.

Por el contrario, los europeos se enfrentan a lo que podría ser un verano de descontento.

Los gobiernos de la Unión Europea esperaban que se vacunara a una cantidad suficiente de europeos a principios de 2021 para aflojar las restricciones y permitir un verano relativamente normal. Para millones de empresas que han aguantado todo el invierno, especialmente en Italia, Grecia y España, donde el turismo representa una gran parte de los empleos y la actividad económica, eso habría sido un inmenso alivio.

En cambio, la lentitud de la campaña de vacunación de la UE, agravada por las preocupaciones recientes sobre la seguridad de la inyección de AstraZeneca PLC, significa que la economía de Europa estará muy por detrás de la de EE. UU. Algunos países dependientes del turismo como España podrían incluso contraerse nuevamente este año.

Varios países de la UE, incluidos Francia e Italia, han restablecido restricciones estrictas y bloqueos parciales a medida que continúan combatiendo los altos niveles de infecciones por coronavirus. Según los datos de Google Mobility, las visitas a espacios comerciales y de recreación como restaurantes, cafés y centros comerciales en Europa Occidental son la mitad del nivel de tráfico prepandémico. En los EE. UU., Las visitas están aproximadamente un 10% por debajo del nivel cuando golpeó el coronavirus.

Esas restricciones significan que ya se esperaba que la economía de la eurozona se contrajera durante los primeros tres meses de 2021, entrando en una recesión de doble caída, mientras que se espera que la economía de EE. UU. Crezca un 1,5% durante el mismo período.

Ahora, la lenta campaña de vacunación sugiere que la economía de la eurozona permanecerá estancada durante meses. Los grandes países de la UE como Francia, Alemania e Italia han administrado al menos una inyección de vacuna a menos del 10% de su población, en comparación con el 23% en los EE. UU.

La isla de Santorini estuvo tranquila en junio de 2020 mientras Grecia se preparaba para un regreso de turistas que finalmente contribuyó a un segundo aumento de Covid-19 en Europa.


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aris messinis / Agence France-Presse / Getty Images

La UE estableció un objetivo para que los países miembros tengan el 70% de su población vacunada para septiembre, un objetivo que la mayoría ha dicho que cumplirían o superarían. Pero ese ritmo sigue siendo incierto dados los problemas de suministro y la negativa de muchos europeos a recibir la inyección de AstraZeneca.

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Ahora, a Giorgio Ravecca, que dirige un resort de playa en la costa noroeste de Italia, le preocupa que el gobierno italiano reduzca el turismo de playa este año. El país ha mantenido sus pistas de esquí cerradas durante toda la temporada de invierno, algo que Ravecca teme que le suceda a su sector.

“Las autoridades han perdido tanto tiempo con el lanzamiento de la vacuna que va a llegar demasiado tarde para ayudarnos este verano”, dijo el Sr. Ravecca.

El turismo y los viajes contribuyen con alrededor del 13% del PIB de Italia, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Esa participación se eleva al 14% para España y al 21% en Grecia. La participación en EE. UU. Y la mayor parte del norte de Europa está por debajo del 10%.

Los ingresos totales por turismo y viajes se redujeron el año pasado a la mitad en Italia a 88.000 millones de euros —o 105.000 millones de dólares— y en casi dos tercios en España a 44.000 millones de euros, según la firma de investigación Oxford Economics.

No está claro qué restricciones planean mantener los gobiernos durante el verano. Permitir a los vacacionistas viajar con pocas restricciones el verano pasado plantó las semillas de la segunda ola de la pandemia en Europa.

Si bien Grecia y Portugal han indicado que comenzarán a abrirse a los turistas extranjeros en mayo, un nuevo aumento en las infecciones podría provocar retrasos.

El principal regulador de medicamentos de Europa respaldó la vacuna de AstraZeneca después de que fuera suspendida en varios países por preocupaciones sobre los coágulos de sangre. espanol explica lo que está en juego para una toma que se ha utilizado ampliamente en todo el mundo y que pronto se considerará para uso de emergencia en los EE. UU. Foto: Mykola Tys / SOPA Images

Antes del comienzo accidentado de los programas de vacunación de la UE, los responsables políticos esperaban una recuperación modesta en los tres meses hasta junio que se aceleraría drásticamente durante el verano debido a una aceleración de las vacunas. Bajo ese escenario, poco menos de la mitad de los 19 miembros de la eurozona volverían a los niveles de producción prepandémicos para fines de este año, mientras que la economía de la eurozona se expandiría aproximadamente un 4% en 2021, en comparación con el crecimiento del 6.5% esperado en los EE. UU. este año.

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La pérdida del negocio de las vacaciones de verano sería un duro golpe.

Si la reapertura se retrasa tres meses o más, la UE espera que la eurozona crezca solo un 2,5% este año. En lugar de alcanzar niveles de producción prepandémicos a principios del próximo año, la economía de la eurozona no se recuperará para fines de 2022. Además, una recuperación más lenta podría dejar daños a largo plazo en la economía de la eurozona.

Incluso si se levantan las restricciones para este verano, la UE espera que ni Italia ni España hayan regresado a los niveles de producción prepandémicos para fines de 2022, ya un año después que Alemania, exacerbando una división de larga data entre el próspero norte de Europa y su rezagado. Sur.

De hecho, los economistas de Morgan Stanley estiman que la economía de España podría contraerse nuevamente en 2021 si la temporada turística es más débil que el año pasado.

Si bien los servicios se han visto muy afectados, algunos fabricantes europeos se han ajustado a las restricciones, evitando los cierres que sufrieron en 2020 y disfrutando de un fuerte repunte este año.

La producción industrial en la eurozona aumentó ligeramente en enero con respecto al mismo período del año anterior, poniendo fin a dos años de contracción. En febrero, el sector manufacturero de Italia se expandió por octavo mes consecutivo.

Los turistas posaron en diciembre en una plaza de San Marcos vacía en Venecia, Italia, un país que depende en gran medida de los ingresos del turismo.


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Laurel Chor / Getty Images

Barbara Colombo, directora ejecutiva de Ficep, una empresa italiana que fabrica máquinas herramienta para la industria del acero, lucha por encontrar personas para cubrir los puestos vacantes en sus fábricas. Ella no hizo uso del programa de licencia Covid de Italia que permitía a las empresas despedir a los trabajadores con el costo total asumido por el gobierno. Su cartera de pedidos está aproximadamente un cuarto por debajo de donde estaba justo antes de que la pandemia azotara Italia, pero espera que la situación mejore este año.

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“Hay un optimismo cauteloso en el sector (de máquinas herramienta)”, dijo la Sra. Colombo, que tiene 600 empleados. “Los pedidos están llegando y eso les está dando a las empresas el valor para comenzar a invertir nuevamente”.

Sin embargo, es poco probable que la sólida fabricación contrarreste por completo la debilidad del gran sector de servicios de la región derivada de los renovados bloqueos.

Al mismo tiempo, los bancos europeos han hecho que sea más difícil y más caro para las empresas y los hogares pedir prestado, preocupados de que la creciente pandemia perjudique su capacidad para pagar la deuda, según datos del Banco Central Europeo. Los préstamos bancarios a empresas de la eurozona se paralizaron entre diciembre y enero.

El Banco Central Europeo dijo la semana pasada que intensificaría sus compras de deuda de la eurozona para contener los costos de endeudamiento que se han disparado en medio de mejores perspectivas para la economía estadounidense y una postura relajada de la Reserva Federal.

Escribir a Eric Sylvers en [email protected] y Paul Hannon en [email protected]

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