A medida que regresan los comensales, los restaurantes se enfrentan a un nuevo obstáculo: encontrar trabajadores

Erick Williams, chef ejecutivo y propietario de Virtue, un restaurante sureño en Chicago, dijo que su plantilla de 22 empleados es aproximadamente la mitad del tamaño que tenía antes de la pandemia. “La gente ni siquiera se presenta a las entrevistas en estos días”, dijo.

Si no puede contratar más ayuda antes de que el negocio aumente con el crecimiento de las cenas al aire libre, dijo Williams, “de repente, tiene que pagar más horas extra y corre el riesgo de agotar a su personal”.

El estrecho mercado laboral ha ayudado a acelerar los cambios que los trabajadores de restaurantes impulsaron durante los cierres, incluido un salario más alto y mejores condiciones de trabajo. La Sra. Button ha aumentado los salarios de acuerdo con las recomendaciones hechas por One Fair Wage, un grupo de defensa de los trabajadores de servicios, y está pagando bonificaciones de $ 150 a los empleados que refieren a nuevos empleados que permanecen en el trabajo por más de 90 días.

El salario inicial para los empleados de cocina en los restaurantes de Acheson en Atlanta es de $ 14 a $ 15 por hora, dijo, frente a los $ 12 antes de la pandemia. “La gente caminará por la calle por un dólar más, y deberían hacerlo”, dijo.

Mike Traud, director de programas del Departamento de Administración de Alimentos y Hostelería de la Universidad de Drexel, en Filadelfia, dijo que la intensa competencia por el talento hace que este sea un momento oportuno para que las personas ingresen al negocio de los restaurantes. Dijo que esto es particularmente cierto en el noreste, donde los restaurantes de la costa están contratando para la temporada turística.

“Tienes más influencia”, dijo, “y hay más oportunidades para entrar en cocinas de nivel superior”.

Sin embargo, muchas personas pueden mostrarse reticentes a retomar el trabajo en un restaurante, dados los riesgos para la salud que algunos estudios han relacionado con atender a los clientes, especialmente en interiores. A muchos restauradores también les preocupa que reanudar las comidas en el interior demasiado rápido pueda causar otro aumento en las infecciones por Covid. (Esta semana, el Programa de Alimentos y Sociedad del Instituto Aspen publicó un conjunto de pautas de seguridad que desarrolló, en asociación con otros grupos de la industria, para que los comensales y empleados de restaurantes las sigan).

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