A medida que se levantan los mandatos de la máscara, los trabajadores minoristas se sienten nuevamente vulnerables

Marilyn Reece, la empleada principal de la panadería en un Kroger en Batesville, Miss., Comenzó a notar que más clientes caminaban por la tienda sin máscaras este mes después de que se derogó el mandato estatal de usar cubiertas faciales. Kroger todavía los necesita, pero eso no parece importar.

Cuando Reece, una sobreviviente de cáncer de mama de 56 años, ve a esos compradores, reza. “Por favor, por favor, no dejes que tenga que atenderlos, porque en mi corazón, no quiero ignorarlos, no quiero rechazarlos”, dijo. “Pero luego estoy pensando que tampoco quiero enfermarme y morir. No es que la gente sea mala, pero no sabes con quién han entrado en contacto “.

La mayor ansiedad de Reece es compartida por los trabajadores minoristas y de comida rápida en estados como Mississippi y Texas, donde los gobiernos han eliminado los mandatos de máscaras antes de que la mayoría de las personas hayan sido vacunadas y mientras aparecen nuevas variantes preocupantes del coronavirus. Se siente como un regreso a los primeros días de la pandemia, cuando las empresas decían que los clientes debían usar máscaras, pero no existía ningún requisito legal y numerosos compradores simplemente se negaban. Muchos trabajadores dicen que sus tiendas no hacen cumplir el requisito y que si se acercan a los clientes, corren el riesgo de altercados verbales o físicos.

“Ha dado una gran falsa sensación de seguridad, y no es diferente ahora de lo que era hace un año”, dijo la Sra. Reece, quien aún no puede recibir una vacuna debido a alergias. “La única diferencia que tenemos ahora es que las personas se están vacunando, pero no se han vacunado suficientes personas que deberían haber levantado el mandato”.

Para muchas personas que trabajan en el comercio minorista, especialmente en las tiendas de abarrotes y las grandes cadenas, las derogaciones de máscaras son otro ejemplo de la poca protección y aprecio que han recibido durante la pandemia. Si bien fueron elogiados como trabajadores esenciales, eso rara vez se tradujo en un pago adicional además de sus bajos salarios. Inicialmente, los empleados de los supermercados no tuvieron prioridad para las vacunas en la mayoría de los estados, incluso cuando los expertos en salud advirtieron al público que limitara el tiempo en los supermercados debido al riesgo que representan las nuevas variantes del coronavirus. (Texas abrió disponibilidad para todos los mayores de 16 años el lunes).

El tema ha cobrado gran importancia: el lunes, el presidente Biden pidió a los gobernadores y alcaldes que mantengan o restablezcan las órdenes de usar máscaras mientras la nación se enfrenta a un posible aumento de casos de virus.

El sindicato United Food and Commercial Workers, que representa a casi 900,000 trabajadores de supermercados, dijo este mes que al menos 34,700 trabajadores de supermercados en todo el país habían sido infectados o expuestos a Covid-19 y que al menos 155 trabajadores habían muerto a causa del virus. El reciente tiroteo masivo en una tienda de abarrotes en Boulder, Colorado, solo ha inquietado aún más a los trabajadores y ha aumentado las preocupaciones sobre su propia seguridad.

Diane Cambre, una supervisora ​​de piso de 50 años en un Kroger en Midlothian, Texas, dijo que había pasado gran parte del año pasado preocupándose por llevar el virus a casa a su hijo de 9 años y temiendo las interacciones con clientes que eran frívolos. sobre la posibilidad de enfermarse. Ella usa una máscara doble en la tienda a pesar de que le irrita la piel, que ya le pica por la psoriasis, y se cambia de ropa tan pronto como llega a casa.

Después de que el gobernador Greg Abbott de Texas dijera el 2 de marzo que terminaría el mandato de máscaras en todo el estado la próxima semana, dijo Cambre, los clientes inmediatamente “comenzaron a llegar sin usar una máscara y esas cosas, y ha sido bastante difícil conseguir que alguien use una.” Se supone que la gerencia debe ofrecer máscaras a las personas que no las usan, pero si no se las ponen, no se hace nada más, dijo.

Pedirles a los clientes que usen máscaras puede resultar en tensos intercambios e incluso rabietas por parte de los adultos que empujan el carrito.

“Algunos de nuestros clientes son propensos a los dramas, por lo que comienzan a gritar: ‘No llevo esa máscara’, y se puede ver que son muy groseros en su voz y muy duros”, dijo la Sra. Cambre, una UFCW miembro, dijo. Supervisar los pasillos de autopago ha sido especialmente desafiante, dijo, porque los clientes que necesitan ayuda exigirán que ella venga, lo que hace imposible mantener una distancia de seis pies.

En ocasiones, cuando ha tratado de explicar la necesidad de distanciamiento, “dicen, ‘Está bien, y eso es solo una cosa del gobierno’”, dijo. “Realmente te afecta mentalmente”.

Un representante de Kroger dijo que la cadena “continuaría exigiendo que todos en nuestras tiendas en todo el país usen máscaras hasta que todos nuestros asociados de comestibles de primera línea puedan recibir la vacuna Covid-19”, y que estaba ofreciendo pagos únicos de $ 100 a los trabajadores que recibió la vacuna.

Los diferentes mandatos estatales y comerciales tienen a algunos trabajadores preocupados por más enfrentamientos. La industria minorista ya estaba tratando de abordar el problema el otoño pasado, cuando un importante grupo comercial ayudó a organizar la capacitación para ayudar a los trabajadores a manejar y reducir los conflictos con los clientes que se resistían a las máscaras, el distanciamiento social y los límites de capacidad de la tienda. Negarse a atender a las personas sin máscaras o pedirles que se vayan ha provocado incidentes en el último año, como que un cajero recibió un puñetazo en la cara, un empleado de Target se rompió el brazo y el disparo fatal de un guardia de seguridad de Family Dollar.

Este mes en League City, Texas, cerca de Houston, un hombre de 53 años que se negó a usar la máscara requerida en un Jack in the Box confrontó a los empleados y luego apuñaló al gerente de una tienda tres veces, según un informe de The Houston Chronicle. . El 14 de marzo, una tienda de ramen de San Antonio fue objeto de actos de vandalismo con grafitis racistas después de que su dueño criticara al Sr. Abbott en la televisión por levantar el mandato de la máscara de Texas.

El 17 de marzo, una mujer de 65 años fue arrestada en un Office Depot en la ciudad de Texas después de que se negó a usar una máscara o salir de la tienda, pocos días después de que se emitiera una orden de arresto en su contra en Galveston, Texas, por comportarse de manera similar. en una ubicación de Bank of America.

MaryAnn Kaylor, propietaria de dos tiendas de antigüedades en Dallas, incluido el Design District de Lula B, dijo que la derogación del mandato de las máscaras importaba mucho para las tiendas y el comportamiento de las personas.

“Debería haberse centrado más en vacunar a la gente en lugar de tratar de abrir todo”, dijo sobre el gobernador Abbott, y señaló que Texas tiene una de las tasas de vacunación más lentas del país.

“Todavía tienes casos todos los días en Texas, y todavía hay personas que mueren a causa de Covid”, dijo. “Este levantamiento completo de mandatos es una estupidez. No debería haberse basado en la política, debería haberse basado en la ciencia “.

Algunos tejanos han comenzado a buscar establecimientos que admitan máscaras. La Sra. Kaylor dijo que las listas de negocios de Dallas que requieren máscaras habían estado circulando en Facebook, y que la gente las consultaba para averiguar dónde comprar alimentos y hacer otras compras.

Emily Francois, asociada de ventas de Walmart en Port Arthur, Texas, dijo que los clientes habían estado ignorando los letreros para usar máscaras y que Walmart no había hecho cumplir la política. Entonces, la Sra. Francois se encuentra a dos metros de los compradores que no usan máscaras, aunque eso molesta a algunos de ellos. “Mi vida es más importante”, dijo.

“Veo que los clientes llegan sin mascarilla y tosen, estornudan, no se cubren la boca”, dijo Francois, quien ha trabajado en Walmart durante 14 años y es miembro de United for Respect, una organización de defensa grupo. “Los clientes que entran a la tienda sin máscaras nos hacen sentir que no somos dignos, que no estamos seguros”.

Phillip Keene, portavoz de Walmart, dijo que “nuestra política de exigir que los asociados y clientes usen máscaras en nuestras tiendas ha ayudado a protegerlos durante la pandemia, y no vamos a levantar esas medidas en este momento”.

Incluso antes de la pandemia, Reece, la empleada de Kroger en Mississippi, llevaba una máscara para protegerse de la gripe debido a su diagnóstico de cáncer, dijo.

Dijo que el 99 por ciento de los clientes de su pequeña tienda habían usado máscaras durante la pandemia. “Cuando tuvieron que ponérselo, se lo pusieron”, dijo. “Es como darle un caramelo a un niño; ese niño se va a comer ese dulce a menos que se lo quites”.

Ella está preocupada por el daño potencial de las nuevas variantes, particularmente de aquellos que no se tapan la boca. “Solo tienes que orar y orar para que no te acerques a seis pies de ellos, o 10 pies para el caso”, dijo Reece, quien también es miembro de UFCW y ha trabajado para Kroger durante más de 30 años. “Sé que la gente quiere que vuelva a la normalidad, pero no puedes simplemente querer que vuelva a la normalidad”.

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