Home Negocio A pesar de todo el bombo publicitario, los robots tienen limitaciones en lo que pueden hacer en su hogar.

A pesar de todo el bombo publicitario, los robots tienen limitaciones en lo que pueden hacer en su hogar.

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Ahí radica el quid de la cuestión.

Durante al menos una década, las empresas de robótica e inteligencia artificial han flexionado su capacidad para crear máquinas que pueden completar varias tareas domésticas prácticas. El mes pasado, Boston Dynamics mostró a su perro robot Spot recogiendo ropa. Flippy de Miso Robotic ha estado volteando hamburguesas durante años. Otras empresas emergentes han hecho demostraciones de máquinas plegadoras de ropa. La lista continua. Más recientemente, se supo que Amazon podría estar más cerca de presentar un robot doméstico capaz de transportar cosas y seguir las órdenes de su propietario.

Pero, ¿qué probabilidades hay de que alguna vez puedas tener un verdadero mayordomo robótico?

De hecho, los robots se están volviendo más complejos. A medida que la IA continúa avanzando, permite a las máquinas resolver problemas más complejos y conversar de manera confiable con humanos. Aún así, las firmas de robótica e inteligencia artificial dicen que tendrás que esperar bastante tiempo antes de poder poseer algo remotamente similar a Rosey the Robot de “The Jetsons”.

De hecho, las empresas están teniendo dificultades para comercializar algo más complejo que un Roomba, que lleva 20 años aspirando casas.

“Hemos estado hablando de la llegada de robots domésticos durante mucho tiempo, y hasta ahora todo lo que tenemos es la aspiradora”, dijo Jeff Burnstein, presidente de la Association for Advancing Automation. “Ves demostraciones, pero pasar de una demostración a algo que realmente funciona, luego algo que puedes pagar, ese es el problema en este momento”.

Los robots de tareas domésticas pueden adoptar muchas formas. Podría ser humanoide, como Rosie. Puede parecer más una mascota. Nadie sabe realmente qué podría ponerse de moda. Pero hablamos con algunos líderes en el espacio para averiguar qué obstáculos deben resolverse antes de que los robots domésticos complejos realmente puedan suceder.

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En este momento, a los robots les va bien en las fábricas donde hay mucho espacio, no hay niños pequeños alrededor y los empleados usan equipo de protección. Son realmente buenos para completar una sola tarea repetitiva, como atornillar una rueda.

Pero imagine introducir maquinaria con patas y capacidad de elevación en su hogar donde las cosas pueden salir mal y salen mal. ¿Qué pasa si le cae encima a alguien, o una actualización de software hace que se vuelva loco? Es gracioso en “Los Supersónicos”, pero no sería tan cómico si tu abuela fuera la receptora.

Ese es un desafío importante.

El mayor problema es la seguridad, según Marc Raibert, ex director ejecutivo y ahora presidente de Boston Dynamics, un pionero de la robótica responsable de robots ágiles y similares a animales.

“Cuanto más complicado es el robot, más preocupaciones por la seguridad. Si tienes un robot cerca de una persona y cualquier cosa que salga mal, es un riesgo para esa persona ”, dijo Raibert. Las cosas han salido mal, al menos en el trabajo. En 2015, un hombre de 22 años murió mientras ayudaba a instalar un robot estacionario en una planta de Volkswagen en Alemania. El robot lo empujó contra una placa de metal y lo aplastó. En otro caso ese año, el brazo de un robot funcionó mal, golpeó y aplastó la cabeza de una mujer en una planta automotriz de Michigan.

No es que los problemas de seguridad en el hogar no se puedan resolver. Es que aún no se han resuelto, dicen las empresas de robótica. Y hacer que las máquinas elaboradas sean más aptas para el hogar seguramente aumentará el precio.

Los robots móviles de hoy para las fábricas pueden costar el doble que un automóvil nuevo promedio. Tomemos al perro robótico Spot, por ejemplo. Cuesta alrededor de $ 75,000 sin el accesorio de brazo que lo hace útil para transportar cosas. Sin el brazo, es básicamente una máquina de vigilancia móvil. Un mayordomo robótico humanoide capaz de completar de forma autónoma una variedad de tareas en la actualidad podría costar fácilmente 10 veces más.

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Y los expertos en robótica dicen que la gente en el mercado por tal cosa no estaría dispuesta a pagar más de unos pocos miles de dólares.

Cualquier cosa más alta que eso, y podría ser más barato pagarle a un humano para que haga el trabajo. Y los humanos podrían hacerlo mejor.

En 2020, Walmart retiró sus robots de inventario del piso después de, según los informes, descubrir que los humanos pueden escanear productos de manera más simple y más eficiente que las voluminosas máquinas de seis pies de altura.

Los robots también tienen problemas de destreza. La mayoría puede pellizcar, agarrar o usar succión para sostener un objeto. Mientras tanto, los humanos con 10 dedos pueden manipular cosas que vienen en varias formas y texturas. Existen extremidades robóticas con una flexibilidad similar a la humana, pero su producción cuesta decenas de miles de dólares.

“La era del aferramiento está todavía muy lejos. Es un problema muy difícil de resolver a un precio de consumo masivo ”, dijo Tim Enwall, CEO de Misty Robotics, una compañía de hardware que construye robots personales para hogares y oficinas.

Otro desafío es que los robots no saben mucho sobre el mundo en el que operan. Puede enseñarles cómo se ve un objeto, pero los mayordomos robóticos también necesitarían entender en qué parte de su casa se encuentra.

Tomemos, por ejemplo, una tarea sencilla como llevar una bebida al frigorífico. Una máquina necesitaría comprender su comando y ser capaz de navegar de forma autónoma por el diseño único de su hogar sin derramar nada. También necesita saber qué habitación de su casa es la cocina.

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Ese tipo de datos requiere la colaboración de los consumidores, y es algo en lo que iRobot está trabajando al permitir que los usuarios de Roomba marquen dónde están las cosas en sus hogares.

“La razón por la que iRobot no vende un robot con brazo es porque no sabemos dónde está”, dijo Colin Angle, presidente y fundador de iRobot. “Estamos tratando de tener una mejor idea de lo que realmente quiere hacer. Eso es útil para su robot de limpieza, pero es imperativo para cualquier próximo robot que esté interesado en comprar “.

Entonces, ¿cuándo algo más avanzado que una aspiradora inteligente realmente tendrá un impacto? La mayoría dice que serán décadas a partir de ahora.

Según se informa, Amazon está invirtiendo mucho en su proyecto de robot doméstico “Vesta”, que puede o no ver la luz del día. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post). Pero los robots probablemente continuarán apareciendo en nuevos lugares a medida que las empresas sientan las bases para que surja algo más avanzado.

Verá más entregando alimentos, cargando paquetes, limpiando superficies y cargando comestibles. En otras palabras, verá más tratando de perfeccionar una sola tarea.

“Creo que encontraremos usos para los robots domésticos en los próximos ocho a 10 años”, dijo Raibert. “Alguien será pionero en un mecanismo de menor costo que haga un conjunto útil de cosas. Lo creo; simplemente no es mañana “.

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