Aaron Judge es genial, pero no borre a Barry Bonds

Aaron Judge es un jardinero con cuerpo de ala-pívot. Con sus enormes seis pies y siete pulgadas, al principio parece una ilusión óptica. Aunque un lanzador se para en un montículo de 10 pulgadas, Judge parece elevarse sobre él a una distancia de 60 pies y seis pulgadas, como un hermano mayor jugando a la pelota en un picnic con sus hermanos menores. Y ahora, con toda la publicidad que conlleva ser un Yankee de Nueva York, Judge está en la cima del mundo del béisbol. En el penúltimo juego de la temporada, conectó su récord de 62 jonrones en la Liga Americana, rompiendo el récord de Yankee Roger Maris de 61 establecido hace 61 años.

Es un logro tremendo. Tampoco es el récord de jonrones de las Grandes Ligas. Eso pertenece a Barry Lamar Bonds, quien conectó la asombrosa cantidad de 73 jonrones en 2001 para los Gigantes de San Francisco de la Liga Nacional. Y, sin embargo, en las grandes celebraciones que dieron la bienvenida a la explosión récord de Judge, el nombre de Bonds no se pronunció, o si merecía mencionarse, fue para burlarse del logro de Bonds más que para celebrar a Judge. Deportes Ilustrados El artículo del escriba senior de béisbol Tom Verducci comenzaba con lo siguiente: “[Judge] no tiene el récord oficial de jonrones de una temporada de la MLB. Pero su autenticidad, desde su figura hasta su dedicación a su sonrisa tímida, lo distingue”.

El argumento de Verducci es que el historial de Bonds es digno de escarnio debido a los pegajosos y arremolinados rumores, que los escritores de béisbol aceptan como escritura sagrada, de que Bonds tomó esteroides y, por lo tanto, todos sus logros son “falsos”. Como evidencia, señalan cambios en el cuerpo de Bonds y su producción estadística sin precedentes hacia el final de su carrera. Sin embargo, algo más grande está sucediendo. Verducci delata el juego al estar enamorado de la “sonrisa tímida” de Judge. Barry Bonds fue encasillado como serio y enojado desde el momento en que ingresó a la liga con los Piratas, jugando con un chip en el hombro del tamaño de Pittsburgh. Este chip fue el resultado de un ardiente deseo generacional de ser el mejor y de la forma en que las Grandes Ligas de Béisbol habían tratado a su padre increíblemente talentoso, Bobby Bonds, quien fue anunciado como el próximo Willie Mays y jugó para ocho equipos en su estrella cruzada. 14 años de carrera. Bobby Bonds fue visto como un descontento, un hombre negro enojado en una era en la que esa postura era inaceptable para los medios de comunicación de béisbol sin curiosidad, blancos, masculinos y todopoderosos. En todo caso, la carrera de Barry Bonds es una acusación de la próxima generación de los medios de béisbol. Era casi como si la reputación de su padre estuviera protegida, y decidieron tratarlo desde el primer día como tóxico y él respondió de la misma manera. O tal vez es simplemente que los atletas negros que no sonríen en el béisbol todavía se consideran inadmisibles. (Estos mismos periodistas se preguntan por qué más niños negros nacidos en EE. UU. no juegan béisbol)

La historia que Verducci no cuenta es que cuando los rumores de esteroides estallaron en torno a los otros dos símbolos de la era, Mark McGwire y Sammy Sosa, mientras perseguían el récord de jonrones de Maris en 1998, los medios deportivos quedaron cegados por sus payasadas amigables con los fanáticos. y, sí, sonrisas tímidas. Bonds, quien en ese momento ya había construido un currículum de miembro del Salón de la Fama, se fortaleció y no solo superó a McGwire y Sosa, sino que incluso puso a Babe Ruth en el espejo retrovisor. Ver batear a Barry Bonds fue como pocos espectáculos en la historia del béisbol. En su mejor momento, sus habilidades eran más grandes que el deporte. En 2004, mantuvo un porcentaje de embase de .609. Eso significa que el 61 por ciento de las veces que llegó al plato, llegó a la base. Eso es absurdo. Eso ni siquiera es béisbol, es un bajo porcentaje de tiros libres. El punto es que sus ojos trascendieron tanto cualquier olor a potenciadores de rendimiento que pertenecen al Louvre, pero estos escritores ni siquiera lo dejan entrar a Cooperstown.

Es su déficit de “simpatía” lo que le ha impedido ser celebrado y ha adornado sus registros con asteriscos no oficiales. Considere que el mencionado Verducci votó por la leyenda de los Medias Rojas, David Ortiz, para ingresar al Salón de la Fama del Béisbol, otro jugador rodeado de rumores de esteroides. Pero Ortiz fue una de las estrellas más heroicas y “agradables” de su época. Estos esfuerzos por borrar a Bonds avergüenzan al deporte. En una era en la que los lanzadores y los jugadores tomaban pastillas, tomaban tragos y trataban los baños de la casa club como una clínica de salud, Bonds era el mejor que nadie había visto. Te puede gustar o no, pero los números son los números. Barry Bonds conectó 73 jonrones en una temporada y un récord de 762 en su carrera. Incluso en el exilio, sigue siendo el rey. Y si no está de acuerdo conmigo, tal vez debería preguntarle a Aaron Judge.

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