Abbott y O’Rourke chocan sobre inmigración y armas en el único debate programado

El gobernador de Texas, Greg Abbott (R), defendió el viernes el transporte de inmigrantes fuera del estado a ciudades liberales, mientras que su rival demócrata, Beto O’Rourke, calificó la retórica de Abbott sobre la inmigración como “odiosa” y dijo que su conducta después de un tiroteo masivo debería descalificarlo para servir en el puesto más alto del estado.

Los intercambios polémicos se produjeron durante un debate televisado de ritmo acelerado el viernes por la noche, la única reunión programada de este tipo entre los dos candidatos que compiten en una de las contiendas más seguidas del otoño. El intercambio de una hora, en Edinburg, cerca de la frontera sur del estado, estuvo dominado por disputas sobre armas e inmigración. Fue en gran medida consistente con la competencia en los últimos meses, en un estado que aún se recupera de un tiroteo masivo en mayo.

“Debe haber rendición de cuentas de arriba abajo en la boleta electoral, comenzando con Greg Abbott”, dijo O’Rourke cuando acusó al gobernador de dos mandatos de no actuar para evitar el tiroteo masivo mortal en una escuela en Uvalde, Texas, y para tomar acciones significativas después de esto para prevenir otro. “Creo que ha perdido el derecho de servir a este estado en la posición más importante de confianza pública”.

Abbott, quien encabeza la mayoría de las encuestas, buscó culpar al presidente Biden de muchos de los problemas del estado, invocando su nombre cuatro veces durante los primeros 12 minutos del debate, en gran parte para culpar a Biden por el aumento de la migración a través de la frontera sur.

Abbott usó un argumento legal para rechazar una demanda de O’Rourke y algunas de las familias de las víctimas del tiroteo que quieren que el estado aumente el límite de edad para comprar cierto armas de fuego a 21. Florida aprobó una medida similar después del tiroteo masivo de Parkland.

“Ningún padre debería perder a un hijo, queremos asegurarnos de hacer todo lo posible para asegurarnos de que eso no vuelva a suceder”, dijo Abbott sobre el tiroteo. “Queremos acabar con los tiroteos en las escuelas. Pero no podemos hacer eso haciendo falsas promesas”.

Argumentó que la Corte Suprema anularía el levantamiento del límite legal para la compra de armas.

Abbot dijo que los agentes de la ley presentes en las escuelas deberían enfrentar las consecuencias por su inacción. “Debe haber rendición de cuentas para la aplicación de la ley en todos los niveles”, dijo.

O’Rourke ha centrado gran parte de su campaña en el control de armas desde que la masacre de mayo en la Escuela Primaria Robb dejó 21 muertos, incluidos 19 niños. Horas antes del debate del viernes, O’Rourke realizó una conferencia de prensa con las familias de las víctimas.

Además de aumentar la edad para la compra de armas de fuego, O’Rourke propone exigir verificaciones de antecedentes universales y promulgar reglas de bandera roja que permitan a los funcionarios confiscar temporalmente armas de personas que se consideren una amenaza para ellos mismos o para otros.

O’Rourke evadió una pregunta sobre su anterior expresó su apoyo a la confiscación de armas estilo AR-15, aunque no reiteró esa posición.

El debate enfrentó a O’Rourke, un excandidato presidencial, contra un republicano que algunos ven como un futuro aspirante a la Casa Blanca. Sin embargo, no había nadie en la audiencia a pedido de Abbott, dijo O’Rourke durante el debate.

Abbott busca un tercer mandato como gobernador y ha centrado gran parte de su campaña en su impulso para asegurar la frontera sur. Durante el debate, Abbott argumentó que sus programas para detener la inmigración son necesarios, pero argumentó que solo son necesarios debido a fallas federales. Ha gastado alrededor de $4 mil millones en la Operación Lone Star y desplegó alrededor de 10,000 miembros de la Guardia Nacional en la frontera en medio de un gran aumento en los cruces.

Abbott también ha sido noticia al transportar a inmigrantes en autobús a Nueva York, Chicago y Washington, incluido el envío de algunos para que los dejen frente a la residencia del vicepresidente Harris.

El gobernador defendió el programa diciendo que las ciudades por las que optó tienen los recursos y las capacidades para acomodar a los inmigrantes, una evaluación que los líderes electos de esas ciudades han cuestionado.

Presionado por un moderador sobre por qué Abbott solo ha enviado inmigrantes a estados gobernados por demócratas, Abbott sugirió que se desplegaría otra ronda de autobuses a otras ciudades que no nombró.

“Habrá otras ciudades en el futuro que también estarán en el extremo receptor de los migrantes”, dijo Abbott. “Seguiremos teniendo que mover a los migrantes”.

Abbott también dijo que las comunidades más pequeñas de Texas necesitaban ayuda para manejar la afluencia. “Necesitaban alivio”, dijo Abbott. “El transporte en autobús fue una de las formas de brindarles alivio”.

O’Rourke caracterizó el programa como un truco financiado por los contribuyentes que equivale a lo que llamó “teatro político para su carrera política”.

“No necesitamos más acrobacias. Necesitamos soluciones”, dijo O’Rourke.

En un momento, O’Rourke confrontó directamente a Abbott sobre cómo trata a los inmigrantes que vienen al estado.

“Les contaré esta retórica odiosa, tratar a los seres humanos como peones políticos, hablar de ‘invasiones’”, dijo O’Rourke antes de que lo interrumpieran. “Así es como matan a la gente en Walmart”, dijo, refiriéndose a un tiroteo masivo en El Paso en 2019 por un pistolero acusado que dijo que estaba atacando a los mexicanos.

Relativamente poco tiempo durante el intercambio se centró en el aborto, a pesar de que Texas ha implementado una prohibición restrictiva que ha llamado la atención nacional.

Pero O’Rourke indicó que es una definición tema. “Esta elección se trata de la libertad reproductiva”, dijo. “Si te importa esto, debes salir y votar”.

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