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Abrazos, por fin: los hogares de ancianos flexibilizan las reglas sobre los visitantes

by admin

Una mujer de 88 años en Ohio rompió a llorar cuando su hijo la abrazó por primera vez en un año. Los residentes y el personal del hogar de ancianos en California cantaron “Over the Rainbow” mientras reanudaban las actividades grupales y permitían que los visitantes regresaran. Una niña de 5 años se lanzó al regazo de su tía abuela de 94 años para un largo abrazo. en Rhode Island.

Los hogares de ancianos, las instalaciones de vida asistida y otros tipos de residencias para ancianos golpeados por el COVID-19 están reduciendo las restricciones y abriendo sus puertas por primera vez desde el inicio de la pandemia, lo que lleva a felices reuniones en todo el país después de un doloroso año de aislamiento, Zoom llamadas y saludos a través de windows.

La campaña de vacunación, la mejora de las condiciones dentro de los hogares de ancianos y las pautas federales relajadas han allanado el camino para las reuniones.

Ha habido fiestas de bienvenida, celebraciones de cumpleaños, horas de café en el patio y más en los últimos días, dando a los estadounidenses mayores y sus familias una idea de cómo podría ser la vida en un mundo posterior a las vacunas.

“Este es el comienzo de lo mejor que está por venir, con suerte, para todos nosotros”, dijo Gloria Winston, una comunidad de jubilados de 94 años residente en Providence, Rhode Island. “El mundo va en la dirección correcta. Necesitamos el alimento de los demás “.

Las familias que han sufrido durante mucho tiempo dicen que las reaperturas están muy atrasadas. La mayoría de los residentes de cuidado de ancianos y muchos miembros del personal han sido completamente vacunados durante semanas, ya que estuvieron entre los primeros vacunados en el despliegue a nivel nacional.

Aproximadamente 1,4 millones de residentes y 1 millón de empleados en los centros de atención a largo plazo están completamente vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los casos de COVID-19 y las muertes en las instalaciones también se han desplomado, desde un pico de más de 30.000 casos y 7.000 muertes entre los residentes en una semana de diciembre a menos de 1.300 casos y 500 muertes en toda la semana pasada, según los CDC.

(En general, en los EE. UU., El número de muertos ha superado las 540.000. Las muertes por día se han desplomado a un promedio de 1.000, desde un máximo histórico de más de 3.400 a mediados de enero y el nivel más bajo desde principios de noviembre. Hay nuevos casos en curso a un promedio todavía preocupante de alrededor de 54,000 por día, cayendo de un cuarto de millón por día a principios de enero).

Los reguladores federales, en reconocimiento de la mejora de la situación, recomendaron a principios de este mes que los centros de atención a largo plazo permitan visitas en interiores en todo momento.

COVID-19 tuvo un costo alarmante en hogares de ancianos y otras instituciones similares. Los residentes de cuidados a largo plazo representaron más de 130.000 muertes y más de 640.000 casos durante la pandemia, según datos del gobierno. Los miembros del personal representaron 1.600 muertes adicionales y más de 550.000 casos.

En Rhode Island, los primeros visitantes que Winston recibió en la Cooperativa Laurelmead desde que comenzó el brote fueron su sobrina nieta y su sobrina nieta de 5 años.

Los tres compartieron una ráfaga de abrazos la semana pasada antes de que Cordelia Cappelano, la sobrina nieta de Winston, se retirara, enterrando tímidamente la cabeza en el cuerpo de su madre.

“Creo que he tenido mejores abrazos en mi día”, bromeó Winston. “Es como si ya no fuéramos familia”.

Pero después de casi dos horas jugando y poniéndose al día, Cordelia se calentó. Se sumergió en el regazo de Winston para darle un último abrazo antes de que fuera el momento de irse.

“Poder estar tan cerca y tener a Cordelia derretida a su alrededor ha sido maravilloso”, dijo Wensday Greenbaum, la sobrina nieta de Winston. “Es solo una liberación de toda esa ansiedad y tristeza que conlleva estar aislado. Ha sido un año difícil y este es un paso más hacia la normalidad ”.

En California, la semana pasada, Celia Olson se sentó en el patio con su madre de 92 años, Connie, en Chaparral House en Berkeley. Era la segunda vez que se reunían desde que las visitas se reanudaron recientemente en el hogar de ancianos.

“Esto es realmente agradable”, dijo Connie Olson mientras su hija la cubría con una manta.

Durante el año pasado, Celia Olson, una veterinaria de 65 años, pudo ver a su madre solo a través de una ventana o por Skype. Ahora ambos están vacunados.

“Ha sido un año en el que todo el mundo está traumatizado y trata de entender cómo navegar a través de la situación del coronavirus”, dijo Celia Olson.

En Cincinnati, la semana pasada, Bernie Brungs se puso unas gafas y una máscara N-95 para abrazar a su madre de 88 años, Rose, durante una visita especial de “atención compasiva”.

Brungs recordó cómo su madre, que está paralizada de cintura para abajo y pasa la mayor parte del tiempo sola, lloró y le dijo cuánto lo extrañaba durante sus 15 minutos juntos.

Él le prometió que se quedaría más tiempo y jugaría su juego favorito, Yahtzee, cuando las visitas bajo techo en los hogares de ancianos de Ohio comiencen oficialmente el martes.

“Fue maravilloso”, dijo Brungs. “El abrazo que recibí de ella, fue simplemente inimaginable lo mucho que me hizo sentir”.

En Tennessee, Brandon Johnson pudo abrazar a su bisabuela, Phyllis, en su 89 cumpleaños a principios de este mes. Johnson dijo que fue un momento de alegría por el que había estado orando después de un año de saludar a su bisabuela a través de las ventanas.

“COVID nos robó un año, un año en el que no pudimos abrazarla, besarla y amarla. Eso fue difícil, pero ahora lo estamos aprovechando al máximo ”, dijo el joven de 27 años de LaFollette, Tennessee. “COVID es algo desagradable, pero lo único bueno de esto es que fue una llamada de atención para estar realmente agradecido por lo que tienes”.

Otros estados aún están revisando y actualizando sus políticas para reflejar la nueva guía federal.

Muchas residencias de ancianos dicen que adoptarán un enfoque mesurado para reabrir sus puertas, lo que significa que probablemente persistirán restricciones más estrictas a corto plazo en muchos lugares, para frustración de las familias.

En Massachusetts, la semana pasada, las visitas al Centro Helénico de Enfermería y Rehabilitación en Canton, a unas 20 millas (32 kilómetros) al sur de Boston, todavía se limitaban a sentarse en el comedor, con invitados y residentes separados por una barrera de plástico transparente.

Un miembro del personal estuvo disponible para limitar los encuentros a 30 minutos y asegurarse de que los abrazos y otros contactos físicos ocurrieran solo al principio y al final de la sesión.

Anne Darling, que estaba visitando a su madre de 86 años, Mary Claire Lane, el jueves, dijo que esperaba que la casa aflojara sus restricciones pronto para permitirle traer al querido perro de la familia y a los miembros más jóvenes de la familia.

“La extrañamos y ella nos extraña”, dijo Darling. “Si pudiéramos traer a los más pequeños, le traería alegría a su corazón. Sé que está bien cuidada, pero se vuelve muy solitaria “.

En Bristol, Rhode Island, Charlie Galligan dijo que las visitas han ido mejorando gradualmente en el hogar de ancianos de su madre, pero no lo suficientemente rápido. La mayoría de las visitas en Saint Elizabeth Manor todavía se limitan a 30 minutos en el comedor común con distanciamiento social y otras precauciones, dijo.

El padre de Galligan de 88 años, Jack, que tiene Alzheimer, y su madre de 84 años, Audrey, que tiene una lesión cerebral traumática, recibieron recientemente una visita de atención compasiva.

A la pareja, que apenas pueden comunicarse entre sí pero que pasaban casi todos los días juntos antes del brote, se les permitió abrazarse dos veces y pasar hasta una hora juntos.

“Es desgarrador”, dijo Galligan. “Mi papá ha disminuido mucho más en el último año. Está perdido sin ella “.

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