Accidente de tren en el este de Taiwán deja al menos 34 muertos y decenas de heridos

TAIPEI, Taiwán (AP) – Un tren de pasajeros chocó contra un vehículo en sus vías y descarriló parcialmente fuera de un túnel ferroviario en Taiwán el viernes, y la policía dijo que al menos 34 personas murieron y decenas resultaron heridas. Los sobrevivientes salían de las ventanas y se subían a los techos para ponerse a salvo en el peor desastre ferroviario de la isla en décadas.

El accidente ocurrió cerca del área escénica de Toroko Gorge alrededor de las 9 am en un día festivo, y funcionarios del condado de Hualien dijeron que los esfuerzos de rescate continuaban. Los medios informaron que había 350 pasajeros a bordo.

Los informes dicen que un camión o algún tipo de vehículo de servicio cayó de un acantilado y aterrizó en las vías, donde un tren que salía de un túnel se estrelló contra él. Con gran parte del tren aún atrapado en el túnel, los pasajeros que escapaban se vieron obligados a escalar puertas, ventanas y techos para ponerse a salvo.

El vehículo aparentemente golpeó después de que emergiera la locomotora, causando el mayor daño a los autos 1-5, según el departamento de rescate del condado de Hualien.

Imágenes de televisión y fotos publicadas por personas en la escena en el sitio web de la Agencia Central de Noticias oficial mostraron a personas saliendo por la puerta abierta de un vagón justo afuera de la entrada al túnel. El interior de un automóvil se empujó hasta el asiento contiguo.

El accidente se produjo el primer día del Festival de Barrido de Tumbas de cuatro días, un festival religioso anual en el que la gente viaja a sus lugares de origen para reuniones familiares y para adorar en las tumbas de sus antepasados.

El último gran accidente ferroviario de Taiwán fue en octubre de 2018 cuando un tren expreso descarriló mientras doblaba una curva cerrada en la costa noreste, matando al menos a 18 personas e hiriendo a casi 200.

En 1981, una colisión en el oeste de Taiwán mató a 30 personas e hirió a 112 en lo que anteriormente fue su accidente de tren más mortal.

Taiwán es una isla montañosa donde la mayoría de sus 24 millones de habitantes se concentran en llanuras a lo largo de las costas norte y oeste. El este poco poblado es popular entre los turistas, muchos de los cuales llegan a lo largo de las líneas ferroviarias costeras para evitar las traicioneras carreteras de montaña.

El extenso sistema ferroviario de Taiwán ha experimentado mejoras sustanciales en los últimos años, particularmente con la adición de una línea de alta velocidad que conecta la capital, Taipei, con las ciudades de la costa oeste al sur.

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