Activa las células pasadas por alto en el sistema nervioso central

El cannabis medicinal es un tema de mucho debate. Todavía hay mucho que no sabemos sobre el cannabis, pero los investigadores del Departamento de Neurociencia de la Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud han hecho un nuevo descubrimiento que puede resultar vital para futuras investigaciones y tratamientos con cannabis medicinal.

Los cannabinoides son compuestos que se encuentran en el cannabis y en el sistema nervioso central. Utilizando un modelo de ratón, los investigadores han demostrado que un cannabinoide sintético específico (cannabinoide WIN55,212-2) reduce el temblor esencial activando las células de soporte de la médula espinal y el cerebro, conocidas como astrocitos. La investigación anterior sobre el cannabis medicinal se ha centrado en las células nerviosas, las llamadas neuronas.

‘Nos hemos centrado en el temblor esencial de la enfermedad. Provoca temblores involuntarios, que pueden ser extremadamente inhibidores y reducir gravemente la calidad de vida del paciente. Sin embargo, el cannabinoide también podría tener un efecto beneficioso sobre la esclerosis y las lesiones de la médula espinal, por ejemplo, que también provocan temblores involuntarios ”, dice el profesor adjunto Jean-François Perrier del Departamento de Neurociencia, que ha dirigido el proyecto de investigación.

«Descubrimos que una inyección con el cannabinoide WIN55,212-2 en la médula espinal enciende los astrocitos de la médula espinal y los impulsa a liberar la sustancia adenosina, que posteriormente reduce la actividad nerviosa y, por tanto, las sacudidas no deseadas».

Tratamiento dirigido sin efectos secundarios problemáticos

Que los astrocitos sean parte de la explicación del efecto del cannabis es un enfoque completamente nuevo para comprender el efecto médico del cannabis y puede ayudar a mejorar el tratamiento de los pacientes que sufren temblores involuntarios.

La médula espinal es responsable de la mayoría de nuestros movimientos. Tanto los movimientos voluntarios como los espontáneos se desencadenan cuando se activan las neuronas motoras de la médula espinal. Las motoneuronas conectan la médula espinal con los músculos, y cada vez que una motoneurona envía impulsos a los músculos, conduce a la contracción y, por lo tanto, al movimiento. El temblor involuntario ocurre cuando las neuronas motoras envían señales contradictorias al mismo tiempo. Y es por eso que los investigadores se han centrado en la médula espinal.

“ Uno podría imaginar un nuevo enfoque del cannabis medicinal para agitar, en el que, durante el desarrollo de medicamentos a base de cannabis, dirija el tratamiento a la médula espinal o los astrocitos, o, en el mejor de los casos, a los astrocitos del médula espinal ‘, dice Postdoc Eva Carlsen, quien hizo la mayoría de las pruebas durante sus proyectos de doctorado y postdoctorado.

“ El uso de este enfoque evitará afectar las neuronas del cerebro responsables de nuestra memoria y habilidades cognitivas, y podríamos ofrecer a los pacientes que sufren de temblores involuntarios un tratamiento eficaz sin exponerlos a ninguno de los efectos secundarios más problemáticos del cannabis medicinal ”.

El siguiente paso es realizar pruebas clínicas en pacientes que sufren temblores esenciales para determinar si el nuevo enfoque tiene el mismo efecto en los seres humanos.

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