Home Deportes Adam Ottavino se burló de Babe Ruth. “Ridículo”, dice un aclamado entrenador de bateo.

Adam Ottavino se burló de Babe Ruth. “Ridículo”, dice un aclamado entrenador de bateo.

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“Tuve una discusión con un entrenador en Triple A sobre la efectividad de Babe Ruth en el juego de hoy”, dijo el jugador de 33 años esta semana en el podcast Statcast de MLB. “Le dije, ‘Babe Ruth, con ese swing, con ese bate, lo conseguí bateando .140 con ocho jonrones’.

“Me dijo, ‘¿Estás loco? Babe Ruth bateaba .370 con 60 jonrones’. Y yo estaba como, ‘Yo golpearía a Babe Ruth todo el tiempo’.

“No estoy tratando de faltarle el respeto, ya sabes, descansa en paz, ya sabes, grita a Babe Ruth”, bromeó Ottavino. “Pero fue un juego diferente. Quiero decir, el tipo comió perros calientes y bebió cerveza e hizo lo que hizo. Fue simplemente un juego diferente “.

Así que hablemos de eso.

Ruth durante 22 temporadas tuvo un promedio de bateo de .342, un porcentaje de slugging de .690 (aún un récord de MLB), un porcentaje de embase más slugging de 1.164 (que también sigue siendo un récord). Conectó 714 jonrones y 2.214 carreras impulsadas.

Ottavino tiene un punto: el béisbol ha cambiado mucho en el último siglo. Los jugadores entrenan todo el año. La nutrición se ha vuelto tan importante como los informes de exploración. Las defensas cambian por todo el campo para adaptarse a los hábitos de un bateador. La mejor velocidad de los lanzadores en la época de Ruth alcanzó las 90 millas por hora, mientras que los relevistas de los que nunca has oído hablar ahora coquetean con rectas de 100 mph.

Pero algunas medidas objetivas de atletismo son consistentes. Y al menos por algunos de esos estándares, Ruth en su mejor momento se parece a una de las leyendas modernas del béisbol en su mejor momento: Albert Pujols.

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En 1921, la revista Popular Science llevó a Ruth a hacerse una prueba en la Universidad de Columbia en busca de una respuesta científica a por qué acertó tantos jonrones. Los investigadores utilizaron técnicas científicas de vanguardia para la época, aunque algunas desde entonces han sido cuestionadas. Aquí están los resultados pertinentes:

  • Para medir la potencia, Ruth balanceó un bate de 54 onzas a 75 mph, una medida que asombró a los investigadores.
  • Para probar el control del motor fino y la velocidad, se le dio una tabla de acero perforada con agujeros y se le pidió que insertara una clavija en esos agujeros tantas veces como fuera posible en 60 segundos. Logró 132 hits con su mano izquierda (dominante). La puntuación media fue de 82, según Popular Science.
  • Para medir los reflejos, se le pidió que oprimiera un botón con el dedo índice tantas veces como fuera posible en 10 segundos. Los resultados se informaron por percentil. Ruth estaba en el 99,8 por ciento superior.

Popular Science se volvió loco por los resultados. “Las pruebas demostraron que la coordinación de los ojos, el cerebro, el sistema nervioso y los músculos es prácticamente perfecta”, escribió.

El New York Times se volvió igualmente loco con su titular: “Ruth supernormal, así que conecta jonrones”.

Ruth conectó 59 balones largos para liderar las Grandes Ligas ese año. Ken Williams de St. Louis y Bob Meusel, compañero de equipo de los Yankees, quedaron en segundo lugar, cada uno con 24. No hace una década, los jonrones apenas formaban parte del deporte. En 1911, el antesalista de Filadelfia, Home Run Baker (sí, su nombre era Home Run) lideró la Liga Americana en los dingers. Tenía 11.

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Pujols venía de su tercera aparición consecutiva de estrellas en 2006 cuando GQ le pidió que se sometiera a las mismas pruebas a las que se sometió Ruth en 1921. Las pruebas se administraron en la Universidad de Washington en St. Louis. Y sus puntuaciones fueron similares.

  • Pujols balanceó un bate de 31.5 onzas a casi 87 mph. Eso es significativamente más rápido que Ruth, pero tenga en cuenta el peso del murciélago que utilizó Pujols. Los jugadores de Grandes Ligas usan bates mucho más ligeros hoy que en la era de Ruth. Y la tendencia entre los mejores sluggers del juego es ir cada vez más livianos. “Prefiero tener un bate más rápido”, dijo Giancarlo Stanton en 2013 cuando se redujo a un bate de 32 onzas. “Cuanto más pesado sea, más difícil será llegar a [the pitch]. “
  • En la prueba de la tabla de clavijas, los investigadores le dieron a Pujols una tabla con 25 agujeros y le pidieron que insertara una clavija en cada agujero lo más rápido posible. Le tomó 56 segundos completar la tarea usando su mano derecha (dominante), que estaba ligeramente por encima del promedio, informó GQ. Ruth lo golpea allí.
  • En la prueba de golpeteo de dedos, Pujols obtuvo el percentil 99, aproximadamente lo mismo que Ruth. (Uno de sus toques fue tan fuerte que soltó un tornillo del dispositivo).

“Hacer comparaciones exactas entre los resultados de las pruebas de Pujols y Ruth es difícil porque las pruebas que se le dieron a Ruth no estaban muy bien normativas”, dijo en ese momento Desiree White, profesora asociada de psicología de la Universidad de Washington que ayudó a administrar las pruebas a Pujols. “Pero está claro que tanto Ruth como Pujols se desempeñaron muy por encima del promedio en una serie de pruebas que son de naturaleza muy similar”.

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Algo que es imposible de medir son los ajustes que haría Ruth para encajar en el béisbol moderno. La biógrafa de Ruth Jane Leavy le hizo esa pregunta al aclamado entrenador de bateo privado Jason Ochart de Driveline Baseball en Kent, Washington, durante la investigación para su libro “The Big Fella”. La empresa utiliza herramientas de ingeniería para estudiar y reestructurar el swing de un bateador.

“El cuerpo humano no ha cambiado mucho; y el swing, a nivel mental, es el mismo ”, le dijo Ochart a Leavy. “Está usando un enlace cinético. Está convirtiendo energía lineal en energía rotacional. Realmente está haciendo lo mismo que hacemos hoy en día “.

Ruth probablemente tendría que usar un bate más ligero para generar más poder y permitirse mantener su swing en los lanzamientos fuera de la zona de strike, dijo Ochart. Y probablemente también tendría que acortar su swing para alcanzar a los lanzadores más rápidos en el juego de hoy.

Pero Ruth ya hizo cosas en su swing que los bateadores de poder modernos también hacen, posiblemente porque los cambios posteriores se inspiraron en los del Gran Bambino. Por ejemplo, dijo Ochart, Ruth no se mantuvo firme en el plato. Se tambaleó con los pies para crear más velocidad de rotación.

En otras palabras, dijo Ochart: “Me parece ridículo decir que no sería muy bueno hoy en día”.

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