Administración de Biden: Harris desempeñará un papel de liderazgo en inmigración

El presidente Biden nombró a la vicepresidenta Kamala Harris el miércoles para dirigir los esfuerzos diplomáticos para detener la creciente afluencia de migrantes que cruzan la frontera con México, lo que le plantea uno de los problemas más espinosos de la administración.

Si bien Harris ha participado activamente en los esfuerzos de Biden para dominar la pandemia de COVID-19 y reactivar la economía, aún tenía que hacerse con un nicho particular propio. Su trabajo más reciente, reclutar a México y los países centroamericanos para ayudar a abordar lo que la administración llama las causas fundamentales de la migración, es una misión en solitario por la que será juzgada directamente.

La asignación habla de la seriedad con la que Biden, quien asumió una tarea similar cuando era vicepresidente, está abordando el problema, eligiendo a su segundo al mando para que lo represente en la región.

El trabajo conlleva un riesgo político para Harris, quien ha sido una presencia muy visible en los primeros días de Biden pero sin una cartera distinta. La administración, ansiosa por revertir las políticas de inmigración de línea dura del ex presidente Trump, ha parecido inexpresiva a medida que aumenta el número de personas que cruzan la frontera y las imágenes de niños en centros de detención superpoblados revelan el costo humanitario.

“Este nuevo aumento con el que estamos lidiando ahora comenzó en la administración pasada, pero es nuestra responsabilidad”, dijo Biden a los periodistas antes de una reunión en la Casa Blanca con Harris, el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro N. Mayorkas, y el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra. .

Biden dijo que los líderes de El Salvador, Guatemala y Honduras, los llamados países del Triángulo Norte donde muchos migrantes comienzan su viaje, y de México, que podría ayudar a disuadir a los migrantes que se dirigen al norte, no “tendrán que preguntarse” si Harris habla por él. .

“Ella no tiene que consultar conmigo. Ella sabe lo que está haciendo ”, dijo Biden, señalando la experiencia de Harris como fiscal general de California, donde hizo“ mucho por los derechos humanos ”mientras luchaba contra el crimen organizado.

Harris dijo que trabajaría para fortalecer las instituciones democráticas en esos países, esfuerzos que, según ella y Biden, disuadirán a la gente de emprender el peligroso viaje.

“Sin duda, esta es una situación desafiante”, agregó.

Los exasesores de Harris dicen que está bien preparada para el trabajo, aunque es un campo minado potencial. “Alto riesgo. Recompensa muy baja. Pero a ella le apasiona ”, dijo una, que solicitó el anonimato para evitar alienar a Harris o su personal.

Durante una entrevista anterior con CBS, antes de que se anunciara su nueva asignación, Harris enfatizó la necesidad de fusionar los esfuerzos diplomáticos con la ayuda, un enfoque del que Biden formó parte en 2014 cuando era vicepresidente del presidente Obama y los menores no acompañados llegaron en mayor número.

“Mire, llevamos en el cargo menos de 100 días”, dijo Harris, instando a tener paciencia. “Lo estamos abordando. Estamos lidiando con eso. Pero va a llevar algún tiempo. ¿Y estamos frustrados? ¿Estás frustrado? Si. Estamos.”

Funcionarios de la administración dijeron que Harris no tiene planes de viaje inmediatos. Habló el miércoles temprano con una delegación de Estados Unidos que viajaba a México. Se había programado que la delegación continuara a Guatemala, pero un alto funcionario de la administración dijo que los planes fueron descartados luego de la erupción de un volcán allí, que dificultó los viajes aéreos en la región.

Un asesor de Harris dijo que la tarea de liderar el compromiso con los cuatro países no haría a Harris directamente responsable de solucionar el problema inmediato del aumento repentino en la frontera. Eso continuaría siendo manejado por los departamentos de Seguridad Nacional, que supervisa la inmigración, y de Salud y Servicios Humanos, que alberga y supervisa a los menores no acompañados.

Los funcionarios de la Casa Blanca que informaron a los periodistas enfatizaron que la administración adoptaría un enfoque humanitario para los problemas fronterizos, contrastando sus esfuerzos con las políticas de la administración Trump.

“Estamos procediendo con un sentido de decencia al tratar a los migrantes como seres humanos … y tratar a nuestros vecinos con respeto y dignidad”, dijo uno de los funcionarios, también hablando bajo condición de anonimato.

El problema, que ha enfrentado a las administraciones demócratas y republicanas durante años, es irritante, dijo Ben Rohrbaugh, director de aplicación y seguridad fronteriza en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca bajo Obama.

“Es increíblemente difícil abordar la migración del Triángulo Norte, especialmente con grupos vulnerables como familias y niños”, dijo. “Uno no solo entra y dice: ‘Aquí hay algo de ayuda, arregle algunas cosas'”.

El continuo aumento de migrantes ha preocupado a algunos estrategas demócratas conscientes de las elecciones de mitad de período del próximo año, dada la necesidad del partido de seguir ganándose a los votantes blancos, políticamente moderados, de la clase trabajadora que forman un bloque clave en muchos estados del norte.

En los últimos días, miembros demócratas del Congreso que representan a distritos predominantemente latinos en Texas han planteado públicamente preocupaciones similares, incluidos los representantes Henry Cuellar y Vicente González. Trump mejoró significativamente su voto entre los latinos en esas áreas en 2020 en comparación con 2016.

“Los demócratas que avanzan tienen que aceptar la realidad de la opinión pública y la política estadounidenses, que la seguridad fronteriza es un tema enorme que no puede eludirse en ningún intento de reformar el sistema de inmigración”, escribió el analista demócrata Ruy Teixeira en un artículo reciente.

Los demócratas no pueden “simplemente ser lo opuesto a Trump en este tema. Estaba cerrado; ¡estaban abiertos! Él era malo; somos agradables! ” Escribió Teixeira. “Los votantes quieren un sistema de inmigración que sea razonablemente generoso y humano y que esté bajo control”.

Los republicanos no perdieron el tiempo en atacar. El gobernador de Arizona, Doug Ducey, llamó a Harris “la peor opción posible”.

“En ningún momento de su carrera ha dado indicios de que considera la frontera un problema o una amenaza grave”, dijo en un evento en su estado.

La administración Biden ha intentado lidiar con el problema político en parte culpando a la administración Trump por dejar atrás un “sistema de inmigración roto” y enfatizando los problemas económicos, humanitarios y de seguridad en Centroamérica que llevan a la gente a irse.

Si bien culpar a Trump puede ganar algo de tiempo para la administración, los demócratas que han instado a una estrategia más inmediata sobre seguridad fronteriza dicen que abordar las causas fundamentales de la migración llevará más tiempo del que los votantes están dispuestos a dar. Han instado a la administración a enfatizar las acciones contra los cárteles de contrabando que transportan a muchos migrantes a la frontera.

Nathan Barankin, quien se desempeñó como jefa de gabinete de Harris cuando era fiscal general de California, dijo que negoció acuerdos sobre el tráfico de drogas y la trata de personas con funcionarios mexicanos mientras también jugaba “duro con las operaciones de DHS e ICE de Obama para hacer retroceder su amplio espectro”. y prácticas de aplicación de la ley de inmigración injustas “.

“Obviamente, los países centroamericanos son más espinosos que México, y gente de buena voluntad y talento ha estado tratando de resolver la ‘causa raíz’ de los problemas de inmigración allí durante mucho tiempo”, agregó. “Pero yo no apostaría contra Harris en esto”.

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