Agencia de servicios sociales de Nueva York demandada por no permitir la marca de género X

Los neoyorquinos no binarios que actualmente deben declararse como hombre o mujer para recibir Medicaid, cupones de alimentos y otra asistencia pública dicen en la demanda presentada el lunes que el estado los está discriminando al no proporcionar una opción de género X.

La demanda presentada contra las agencias estatales y municipales que administran programas de beneficios busca el tipo de opción de género no binaria ya permitida en los certificados de nacimiento de Nueva York y prometida para las licencias de conducir. Los demandantes no binarios dijeron que el sistema informático estatal “obsoleto” mantenido por la Oficina de Asistencia Temporal y por Discapacidad obliga a las personas no binarias a mentir bajo juramento oa que se les nieguen los beneficios.

“Me vi obligado a elegir entre M o F, hombre o mujer, como marcador de género, lo que realmente no se alinea con la forma en que me expreso o me siento por dentro. Así que eso fue particularmente traumático, especialmente durante un momento tan vulnerable”, dijo Jules Donahue. , uno de los tres demandantes en la demanda presentada por la Unión de Libertades Civiles de Nueva York y los Servicios Legales de la ciudad de Nueva York.

Donahue, de 30 años, solicitó beneficios en julio, después de que la pandemia de coronavirus dificultara que el estudiante de derecho de la ciudad de Nueva York encontrara un trabajo estable. Donahue se identificó como un hombre para la aplicación, “pero no me parece tan auténtico como X”.

La demanda presentada en la corte estatal de Manhattan nombra a la agencia comúnmente conocida como OTDA, junto con el departamento de salud estatal y el gobernador Andrew Cuomo. La demanda también nombra al Departamento de Servicios Sociales de la Ciudad de Nueva York, aunque señala que los funcionarios de la ciudad han instado al estado a actualizar su sistema.

Un portavoz de OTDA dijo en un correo electrónico que el marcador de género es solo para el sistema informático interno de la agencia, no para documentos públicos, y que una actualización de software multimillonaria permitirá la opción de género adicional. No estaba claro cuánto tiempo llevaría eso. La agencia dijo que garantiza el acceso correcto a los servicios independientemente de la identidad o expresión de género.

Un portavoz del Departamento de Servicios Sociales de la ciudad dijo que el estado controla el sistema y que continúan abogando por el cambio.

“Como hemos dicho repetidamente a lo largo del tiempo, seguimos creyendo que las demoras, negaciones y distracciones del Estado de este asunto son, en última instancia, discriminatorias y deben abordarse, de acuerdo con los tiempos”, dijo Isaac McGinn en un correo electrónico.

Nueva York se encuentra entre al menos 18 estados que brindan algún reconocimiento legal de marcadores de género no binarios, según la demanda. Además de los certificados de nacimiento, el estado dijo en una presentación judicial en noviembre que estaba modificando las computadoras del Departamento de Vehículos Motorizados para ofrecer licencias de conducir con un marcador de género X.

La demanda dijo que el sistema OTDA discrimina por motivos de identidad de género, violando las leyes estatales de derechos humanos y derechos civiles, así como la constitución estatal. La demanda exige que la agencia estatal agregue “X” como una opción válida de identidad de género en el sistema de beneficios, así como orientación y capacitación actualizada para el personal de servicios sociales sobre la conducta adecuada al tratar con personas no binarias.

El co-demandante Jaime Mitchell dijo que la falta de una opción X es una indignidad adicional para las personas ya vulnerables que necesitan Medicaid o cupones de alimentos. Mitchell, de 40 años, pudo obtener un certificado de nacimiento con un marcador X en enero, pero no pudo actualizar sus registros de beneficios.

“Cada vez que necesito algo tan simple como comida o hacer una cita con el médico, básicamente me veo obligado a confundirme, a ser maltratado. Y esto tiene un costo”, dijo Mitchell, un residente de la ciudad de Nueva York.

El abogado de NYCLU, Bobby Hodgson, dijo que el estado sabía que el sistema estaba desactualizado durante años.

“El hecho de que el estado de Nueva York haya permitido que el único conducto a través del cual las personas pueden obtener beneficios se convierta en un sistema roto no puede justificar la discriminación que está ocurriendo”, dijo Hodgson.

Princess Janae Place, una organización del Bronx que ayuda a las personas transgénero y no binarias de color en la transición de la falta de vivienda a la vida independiente, también es una demandante en la demanda. El director ejecutivo Jevon Martin dijo que ha visto el costo financiero y emocional que la discriminación tiene en las personas a las que ayuda su organización.

“Ese es el problema”, dijo. “No se te ve por lo que eres”.

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