Agencia federal dice que dejó de medir la contaminación del agua cerca de ‘Cop City’ | ‘Ciudad de policías’

Una agencia federal que monitorea la calidad del agua dice que dejó de medir los niveles de contaminación de sedimentos en un arroyo que corre junto al controvertido centro de capacitación del departamento de policía y bomberos conocido como “Cop City” hace meses debido a preocupaciones de seguridad.

La cuestión es particularmente importante ya que la moción de un grupo ambientalista local para detener la construcción del proyecto llegará a un tribunal federal el 15 de noviembre.

La moción de medida cautelar alega que la construcción del proyecto en un bosque al sureste de Atlanta ha resultado en la descarga de sedimentos en Intrenchment Creek, poniendo en peligro la fauna y excediendo los límites permitidos por el gobierno federal. El grupo ambientalista espera que un juez del tribunal de distrito detenga el proyecto mientras se resuelve la demanda subyacente, basada en supuestas violaciones de la Ley federal de Agua Limpia.

El “streamgage” del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) ha estado inactivo desde que la agencia lo eliminó en febrero debido a la preocupación por el movimiento en curso que se opone al centro de capacitación, ahora en su tercer año. Aunque el medidor carga datos de sedimentos de forma remota, el personal del USGS tuvo que visitar el sitio periódicamente para limpiar hojas y otros desechos. La agencia decidió que sus empleados corrían un riesgo “inaceptable” al realizar esas visitas, escribió el portavoz Jason Burton en un correo electrónico.

Pero en marzo, pocas semanas después de que el USGS retirara el medidor, el condado de Dekalb cerró la parte del parque público del cercano South River Forest, impidiendo el acceso de los activistas a lo que habían sido campamentos en protesta contra “Cop City”. Desde entonces, agentes de policía también han vigilado la obra en tierra y en helicóptero, y no ha habido incidentes que las autoridades hayan calificado de violentos o peligrosos. Una marcha hacia el sitio de construcción es planificado para el 13 de noviembre, pero los organizadores también la describen como una protesta pacífica y no violenta.

El comisionado del condado de Dekalb, Ted Terry –ex director del Sierra Club cuyo distrito incluye el sitio “Cop City”– dijo que la idea de que los activistas son de alguna manera una amenaza para los esfuerzos de monitoreo del agua es errónea: “Hay un oficial en cada esquina. La suposición de que no es un lugar seguro es absurda”.

Jacqueline Echols, presidenta de la junta directiva de South River Watershed Alliance (SRWA), la organización detrás de la demanda federal, dijo que los datos de sedimentos anteriores a febrero y las fotografías tomadas desde que comenzó la construcción aún demuestran los niveles excesivos de sedimentos que ingresan al arroyo. Pero Terry señaló que “detener el monitoreo… elimina una prueba clave sobre si se está violando o no la Ley de Agua Limpia”.

El reportero local John Ruch reportado por primera vez la decisión de la agencia federal de retirar el monitor en mayo. Los esfuerzos de Terry y Echols para lograr que el USGS vuelva a activar el medidor no han tenido éxito hasta ahora.

El dispositivo mide los niveles de sedimentos en el arroyo en un lugar a unos 152 metros (500 pies) de la esquina sureste del sitio de construcción, según Sarah H. Ledford, profesora de geociencias en Georgia Universidad Estatal. Debido a la pendiente natural del terreno, la mayor parte del sedimento del sitio fluye según el medidor, lo que lo convierte en un lugar ideal para medir el impacto del proyecto sobre los peces y otras formas de vida en el arroyo, dijo Ledford.

La cuestión no es trivial, ya que “la escorrentía de sedimentos es el principal contaminante de ríos y arroyos en Estados Unidos, y la razón por la que [federal] La Agencia de Protección Ambiental los clasifica como ‘demasiado sucios’ para los peces y otra fauna”, añadió Ledford. En parte, esta es la razón por la que científicos como Ledford confían en monitores para sus investigaciones en curso.

Terry y Echols llevan meses solicitando al USGS, a la ciudad de Atlanta y al condado de Dekalb que restablezcan el medidor, sin resolución aparente. La agencia “inició una evaluación de riesgos internamente con nuestros expertos en seguridad y ha tenido interacciones con funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley” durante ese período, escribió Burton.

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Meanwhile, construction continues apace at the “Cop City” site, with recent photos taken by an independent drone operator and seen by the Guardian showing what appears to be a rectangular cement pad in a clear-cut area spanning tens of acres.

“What the city of Atlanta is doing from the standpoint of construction is strategic,” said Echols. “Everything they’ve done is in a hurry – to try to suggest to the court and anyone else that they’ve gone too far and spent too much money to turn around.”

Terry, the local politician, said: “What the city is trying to do is make the lawsuit moot, by saying: ‘We’ve already poured concrete.’”

Echols, who has been working on cleaning up Intrenchment Creek and the waterway it flows into – the South River – for more than a decade, said that the USGS, “by taking the route of not taking sediment samples, is supporting the [‘Cop City’] proyecto. En lo que a mí respecta, son cómplices”.

2023-11-11 14:00:36
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