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Agravada por la pandemia, la crisis del cuidado infantil obstaculiza la economía

by admin

SEATTLE (AP) – Después del nacimiento del hijo de Bryan Kang en julio, el terapeuta ocupacional y su esposa, una maestra, comenzaron a buscar cuidado infantil en el área de Los Ángeles. La pareja llamó a ocho guarderías: algunas no tenían lugares durante meses; otros dejaron de atender sus llamadas y algunos nunca respondieron en absoluto.

Entonces, sin opciones viables, Kang se apresuró a encontrar un nuevo trabajo que le permitiera trabajar de forma remota.

“Le dije a mi manager, ‘Oye, para fin de mes, tengo que hacer la transición’”, dijo Kang. “Fueron un gran apoyo y muy comprensivos porque todas son madres. Pero ahora hay un cuerpo menos para atender a los pacientes “.

Kang dijo que es afortunado de haber encontrado un trabajo dando clases en línea, pero el giro inesperado de su carrera lo obligó a aceptar un recorte salarial del 11%.

La verdad es que, incluso si pudiera encontrar un lugar de cuidado diurno para su hijo que ahora tiene 3 meses, el costo mensual de $ 2,500 del cuidado infantil es tan alto que aceptar un trabajo con un salario más bajo para poder trabajar desde casa y cuidar al bebé. bebé es lo más sensato desde el punto de vista financiero.

El negocio del cuidado infantil ha operado durante años en un mercado paradójico y quebrado: bajos salarios para los trabajadores y altos costos para los consumidores. Sin embargo, el servicio crítico se las arregló para seguir cojeando.

Ahora, la pandemia ha dejado en claro lo que muchos expertos habían advertido durante mucho tiempo: la ausencia de límites de cuidado infantil confiables y asequibles que las personas puedan aceptar, dificulta el ascenso en la escalera corporativa y, en última instancia, restringe la capacidad de crecimiento de la economía en general.

“El aprendizaje temprano ya no se ve solo como un problema de mujeres o de niños. Realmente se ve como un problema económico. Se trata de la participación de la fuerza laboral ”, dijo Mario Cardona, jefe de políticas de Child Care Aware of America. “Se trata de empleadores que no tienen que preocuparse por si podrán confiar en los empleados”.

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Child Care Aware of America estima que el 9% de los programas de cuidado infantil con licencia han cerrado permanentemente desde que comenzó la pandemia, según su recuento de casi 16,000 centros cerrados y guarderías en el hogar en 37 estados entre diciembre de 2019 y marzo de 2021.

Ahora, cada renuncia de un maestro, la exposición al coronavirus y el cierre de la guardería revela una industria al borde del abismo, con implicaciones de gran alcance para la fuerza laboral de toda la economía.

La crisis nacional ha obligado a muchas personas, en su mayoría mujeres, a dejar sus trabajos, reconfigurando la crisis del cuidado infantil no solo como un problema para los padres de niños pequeños, sino también para cualquiera que dependa de ellos. Ha contribuido a la escasez de mano de obra, lo que a su vez ha perjudicado a las empresas y ha dificultado que los clientes accedan a bienes y servicios.

“Las decisiones que tomemos sobre la disponibilidad de cuidado infantil hoy darán forma a la macroeconomía de EE. UU. Durante las próximas décadas al influir en quién regresa al trabajo, qué tipos de trabajos toman los padres y la trayectoria profesional que pueden seguir”, dijo Betsey Stevenson, una economista de la Universidad de Michigan.

El presidente Joe Biden ha prometido una explosión de gasto federal sin precedentes con la esperanza de arreglar el mercado del cuidado infantil. En un ayuntamiento reciente en Baltimore, aseguró a los padres que “no tendrían que pagar más del 7% de sus ingresos por el cuidado infantil”. El dinero federal iría directamente a los centros de atención para cubrir los costos que excedan el límite del 7%. Esto significa que la familia estadounidense promedio que gana $ 86,372 pagaría $ 6,046 anualmente por cuidado infantil.

El plan de Biden también incluye el prejardín de infantes universal, lo que podría reducir aún más los gastos de cuidado infantil para las familias. Los pagos mensuales ampliados del crédito tributario por hijos aprobados en el paquete de ayuda para el coronavirus de $ 1,9 billones de Biden se extenderían por un año más. El presidente también propuso aumentar el tamaño de un crédito fiscal para el costo del cuidado infantil, todo lo cual debería ayudar a mejorar el acceso de las familias.

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La Oficina de Presupuesto del Congreso aún tiene que puntuar los costos, ya que las medidas aún se están negociando antes de la partida de Biden el jueves para la conferencia del G-20 en Roma. Pero Donald Schneider, un ex economista jefe del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes que ahora trabaja para la consultora Cornerstone Macro, estima que el apoyo para el cuidado infantil y el prejardín de infantes costaría 465.000 millones de dólares en 10 años. El precio de un año del crédito tributario por hijos ampliado sería de alrededor de $ 120 mil millones. El crédito costaría $ 940 mil millones adicionales si se renovara por nueve años más.

Queda por ver qué sobrevive en las brutales negociaciones en el Congreso para la amplia agenda de servicios familiares de Biden, pero la pandemia está demostrando ser un catalizador decisivo para el futuro de la industria del cuidado infantil.

En la guardería Forever Young en el suburbio de Mountlake Terrace en Seattle, Amy McCoy se está quemando rápidamente.

Ha pasado la mitad de este año tratando de contratar a un nuevo asistente para su cuidado infantil en el hogar, pero hasta entonces, la ex maestra de escuela pública trabaja 50 horas a la semana cuidando a los niños ella misma, y ​​más cocinando, limpiando y haciendo el trabajo administrativo necesario. para dirigir su negocio.

“¿En qué momento es mi guardería más importante que mi propia familia?”, Preguntó McCoy.

Uno de los asistentes de McCoy, que trabajó allí durante cinco años, renunció al trabajo de 19 dólares la hora en abril por un trabajo de niñera de 35 dólares la hora. McCoy ha publicado la apertura para un asistente de nivel de entrada en Indeed y Facebook, que ofrece $ 16 por hora, casi un 20% más que el salario mínimo estatal. Ha recibido pocas respuestas y todos le rechazaron el pago, lo que imposibilitó la contratación sin un aumento de la matrícula.

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“Nadie quiere trabajar por lo que puedo pagar en este momento”, dijo McCoy. “Creo absolutamente que estos son empleados de $ 20 la hora, pero odio que, muy probablemente, tenga que aumentar la matrícula”.

El Departamento del Tesoro de EE. UU. Señaló en un informe de septiembre que los trabajadores de cuidado infantil ganan un promedio de $ 24,230. Más del 15% de los trabajadores de la industria viven por debajo del umbral de pobreza en 41 estados y la mitad necesita asistencia pública. El sector tiene altos niveles de rotación, con un 26% a un 40% que deja su trabajo cada año. Tampoco hay mucho espacio para dar entre los centros de cuidado infantil que tienden a operar con ganancias del 1% o menos.

En las cercanías de Edmonds, Briana McFadden cerró su negocio, Cocoon Child Care Center, el mes pasado debido al estrés de la pandemia, aunque McFadden cree que se habría mantenido abierta si hubiera subsidios gubernamentales para estabilizar la industria.

En 12 años en el negocio, McFadden dijo que nunca subió la matrícula y era la rara guardería en los ricos suburbios del norte de Seattle que aceptaba familias de bajos ingresos con un subsidio estatal. En tiempos de pre-pandemia, Cocoon empleó a siete personas para cuidar a 37 niños. Ahora McFadden planea abrir una tienda de conveniencia.

“Realmente no valió la pena continuar”, dijo McFadden, con la voz temblando de emoción. “La guardería es un negocio difícil”.

El sustento de Tatum Russell dependía tanto de la guardería de McFadden como del restaurante que la emplea para preparar mariscos a mano.

Durante el cierre de una guardería relacionada con COVID-19 en agosto, la madre soltera solo pudo unir la ayuda de familiares durante un tiempo. Russell finalmente tuvo que perder cuatro días de trabajo.

“Ha sido una pesadilla y no ha terminado”, dijo Russell.

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Boak informó desde Washington, DC

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