Agua de Marte: las manchas en el polo sur que se cree que son lagos podrían ser rocas volcánicas

Las imágenes de radar de la capa de hielo del sur de Marte indicaron que podría haber un lago allí, pero un nuevo conjunto de simulaciones sugiere que podría ser roca volcánica.

Espacio


24 enero 2022

El casquete helado sobre el polo sur de Marte, fotografiado por Mars Express

ESA/DLR/FU Berlín / Bill Dunford

Después de todo, puede que no haya un gran lago de agua líquida en el polo sur de Marte. En 2018, la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea detectó brillantes reflejos de radar debajo de la capa de hielo que parecían indicar un lago de agua líquida de 20 kilómetros de ancho. Pero un nuevo estudio muestra que la señal podría indicar simplemente rocas volcánicas ricas en hierro debajo del hielo.

La señal original era prometedora, pero resultaba difícil entender cómo el clima marciano podía sustentar un lago longevo, incluso bajo la capa de hielo. “No entendemos cómo podría haber agua líquida allí, porque no esperaríamos tener suficiente energía y presión para derretir el agua allí, incluso si el agua es salada”, dice Cyril Grima de la Universidad de Texas en Austin.

Para profundizar en qué otra cosa puede ser la señal, Grima y sus colegas realizaron una simulación de cómo se vería toda la superficie de Marte si, como el polo sur, estuviera enterrada bajo 1,4 kilómetros de hielo. Encontraron reflejos brillantes como los que vio Mars Express esparcidos por todo el planeta, cubriendo hasta el 2 por ciento de su superficie.

Estas áreas brillantes tendían a coincidir con las ubicaciones de las llanuras volcánicas, un terreno creado cuando la lava rica en hierro fluyó por la superficie de Marte al principio de su historia. Eso indica que la señal debajo del hielo puede provenir de roca volcánica, no de agua líquida.

“Se sabe que Marte tiene estos terrenos en todo el planeta, por lo que es mucho más probable que tenga este terreno bajo el hielo que bajo el agua líquida”, dice Grima. “No estamos descartando esta agua, pero está reduciendo en gran medida la probabilidad de que esté allí”.

La mejor manera de saberlo con certeza sería visitar el polo sur de Marte y tomar medidas desde la superficie, dice.

Referencia de la revista: Cartas de investigación geofísica, DOI: 10.1029/2021GL096518

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