Ahora es el momento de que los Jets hagan bien su juego

Después de dejar atrás una racha de siete derrotas consecutivas con una victoria el miércoles sobre los Calgary Flames, los Winnipeg Jets ahora deben mirar hacia el futuro.

Delante de ellos, literalmente, está la recta final, con los cuatro últimos partidos de la temporada regular que se jugarán en Bell MTS Place. A pesar de la poca pista que queda, los Jets deben usar el tiempo que les queda antes de los playoffs para afinar su motor colectivo si esperan despegar cuando más importa.

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El entrenador en jefe de los Jets, Paul Maurice, dice que la estadía en casa actual del club les da a los jugadores la oportunidad de hacer bien su juego. (Prensa libre de Ruth Bonneville / Winnipeg)

Si bien recolectar victorias será importante, el enfoque principal es si los Jets pueden volver a un juego y estilo consistentes, uno capaz de dar un buen empujón contra lo que será un oponente formidable en la primera ronda. Con un control flojo en el tercer lugar y sin posibilidades reales de ascender, los Jets se enfrentarán a los Edmonton Oilers o, si caen al cuarto lugar detrás de los Montreal Canadiens, se enfrentarán al primer lugar, Toronto. Hojas de arce.

“Ganar juegos te dará confianza, pero si ganamos juegos de la manera correcta, encontraremos un plan que realmente nos guste, y creemos que podemos copiar noche tras noche en los playoffs”, dijo el alero de los Jets, Andrew. Copp dijo después de la práctica del viernes.

“Creemos que esa será nuestra vía hacia el éxito. No creo que sea necesariamente impulsado por los resultados, sino por ganar algunos juegos, correr un poco aquí y hacerlo de la manera correcta, porque si jugamos bien de la manera en que tenemos confianza en nuestro juego y deberíamos salir victoriosos la mayoría de las noches “.

Es una receta que los Jets afirman haber encontrado, en parte, en los últimos juegos, incluso cuando las pérdidas se acumulaban. Para aquellos fuera del vestuario, es difícil estar convencidos de que los Jets han encontrado algún tipo de ritmo, y una victoria sobre un Flames menos que impresionante, un club que despidió a su entrenador a mitad de temporada solo para producir resultados más medios, ha arregló repentinamente lo que les afligía.

Copp admitió que el tramo de derrotas fue difícil de soportar, con la frustración solo magnificada por la sensación del equipo que su esfuerzo no coincidió con algunos de los resultados finales. También se reconoció que había un costo mental para tratar de salir de su hoyo y el enfoque debe cambiar no solo a jugar un estilo de juego mejor y consistente, sino también a incorporar los pequeños matices que vienen con los playoffs de alto riesgo. hockey.

“Es sólo una cuestión de conseguir que ese juego de playoffs se solidifique y sentirse cómodo en él y tratar de recrear un poco de la energía y la preparación que conlleva”, dijo. “Es un poco más centrado en tu calentamiento, tal vez más tranquilo en tu preparación, y luego permanecer juntos en el banco, todas esas cosas que cuando te enfrentas a la adversidad necesitarás confiar el uno en el otro. Y tendremos que hacer eso en los próximos cuatro (juegos) para prepararnos para lo que nos espera “.

El entrenador en jefe de los Jets, Paul Maurice, será responsable de monitorear el estado de ánimo de su equipo y brindarles lo que necesitan mental y físicamente para estar en la cima de su juego. También está la tarea de determinar quién estará en su alineación inicial en los playoffs, con algunas decisiones aún por tomar.

Maurice dijo que el calendario está lo suficientemente extendido durante la próxima semana como para que cualquiera que necesite jugar el resto de la temporada para tener un mejor ritmo puede hacerlo sin riesgo de fatiga. También existe la necesidad de brindar una experiencia muy necesaria para los jugadores que han sido subutilizados pero que podrían necesitar ser confiables en los playoffs, especialmente en el caso de que los Jets se vean afectados por el error de lesión.

Se ha convertido en un delicado equilibrio entre el descanso y el óxido.

“Los muchachos quieren tener razón. Quieren hacer su juego bien, quieren sentirse bien con su juego. No estamos seguros de cuándo comenzamos (playoffs) pero no podemos imaginar que sean más de dos o tres”. días libres después de eso (último partido de temporada regular). Así que tenemos este buen ritmo aquí, estamos en casa “, dijo. “Lo que yo diría es que no voy a correr a nadie durante 23 minutos. Eso sería lo único que te dirá si miras los partidos. No voy a correr el banco tan duro”.

Desde un punto de vista estrictamente personal, Maurice se establece con su grupo de delanteros. Adam Lowry está de regreso de una lesión en el cuello y el dinámico delantero Nikolaj Ehlers (hombro) está en camino de regresar a los playoffs, y podría estar de regreso en el hielo el sábado. Lo mismo podría decirse entre las tuberías, y se espera que Connor Hellebuyck sea una gran parte del éxito del equipo. Laurent Brossoit proporciona un plan de respaldo sólido.

Donde las cosas se ponen un poco complicadas es con la defensa. La línea azul ha sido una puerta giratoria en los últimos tiempos, con jugadores como Logan Stanley, Ville Heinola y Jordie Benn, adquisición de > de intercambio, entrando y saliendo de la alineación.

Heinola podría ser la pieza más intrigante de todas; El recién cumplido 20 años jugará un segundo partido consecutivo por primera vez en toda la temporada. Si bien Heinola puede carecer de experiencia, solo tiene 11 juegos de la NHL en su haber desde que fue seleccionado en el puesto 20 en general en 2019, lo compensa con aplomo, así como con el tipo de habilidad para mover discos que los Jets necesitan desesperadamente de la defensa si planean arreglar su juego de transición.

“Lo moveremos un poco con diferentes personas”, dijo Maurice sobre su defensa más joven. “Queremos que todos esos muchachos tengan suficientes partidos en los que nos sintamos cómodos con cualquiera de ellos”.

Estar saludable siempre es algo bueno, pero dado que los Jets no han tenido que lidiar con muchas lesiones esta temporada, al menos los ha dejado preguntándose qué es exactamente lo que tienen en los armarios. Con la necesidad de encontrar un juego consistente en la recta final, y perder cualquiera de esos malos sentimientos de siete derrotas consecutivas, los Jets no podrán darse el lujo de jugar con estas piezas en su mayoría sin usar.

Si bien es posible que eso no vuelva a morderlos por detrás, no se puede ignorar que los Jets se ven como el mismo equipo de los playoffs del año pasado que está a una o dos lesiones de una salida anticipada. El dinero también es un problema.

“Esa es la idea de que jueguen Ville y Logan, Jordie también. (Benn) tiene un poco más de experiencia que los otros dos. Y luego tienes algunos delanteros. Pero tampoco podemos exceder el límite. Así que yo no se puede sacar a cuatro y meter a cuatro, no funciona así. Quiero decir, ese es el desafío que tienes “, dijo Maurice. “No sé si darle a un jugador un juego extra de ocho minutos va a cambiar algo. Solo esperas que te mantengas saludable y luego los equipos que tienen mucha profundidad en los playoffs generalmente sobreviven un poco a sus lesiones. un poco mejor y siempre te llevas una sorpresa, ¿verdad? Te encuentras con uno o dos tipos que no sabías que iban a responder al hockey de los playoffs y entran allí y se van “.

Winnipeg tiene solo cuatro juegos para arreglar las arrugas, comenzando el sábado contra los visitantes de Ottawa Senators, un equipo que ha sido eliminado de los playoffs pero debería ofrecer una prueba valiosa, después de haber derrotado a los Jets dos veces en los últimos tres juegos que han jugado.

[email protected] twitter: @jeffkhamilton

Jeff Hamilton

Jeff Hamilton
Productor multimedia

Después de una serie de lesiones jugando al hockey que incluyeron roturas en la muñeca, el brazo y la clavícula; un desgarro del ligamento colateral medial en ambas rodillas; además de un pulmón colapsado, Jeff pensó que era una buena idea sacar su interés por los deportes del hielo y llevarlo al aula.

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