Al menos 60.000 estadounidenses podrían morir de covid cuando llegue la variante de Omicron

Si bien comienza a parecer que la ola de Omicron COVID-19 podría estar llegando a su fin, un modelo proyecta un futuro sombrío para los Estados Unidos, modelando que entre 58,000 y 305,000 estadounidenses más sucumbirán al virus en los próximos dos meses.

Las proyecciones compartidas durante una sesión informativa de la Casa Blanca el martes estiman que hasta 305,000 estadounidenses podrían morir de covid entre ahora y cuando se espera que la ola disminuya a mediados de marzo.

Es probable que esto lleve el total general de muertes por covid en Estados Unidos, con más de 853,000 a partir del martes por la tarde, a más de un millón, una marca que ningún otro país del mundo ha alcanzado.

La proyección se produce a pesar de los crecientes datos de que la variante Omicron es menos grave que sus predecesores. Los datos revelados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades la semana pasada mostraron que una persona infectada con Omicron tiene un 91 por ciento menos de probabilidades de morir que una persona que contrajo Delta.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, dijo la semana pasada que la variante Delta aún era responsable del reciente aumento en las muertes sufridas por los EE. UU. a pesar de representar una proporción mínima de casos. Según los datos publicados por la agencia el martes, la variante Omicron representa el 99,5 por ciento de los casos activos en Estados Unidos.

Una proyección revelada por la Casa Blanca el martes estima que entre 58.000 y 305.000 estadounidenses morirán entre ahora y cuando la ola de covid impulsada por Omicron disminuya en unos meses. Si las expectativas más sombrías resultan ser correctas, es probable que EE. UU. supere el millón de muertes totales a principios de este año. En la imagen: los trabajadores de la salud en Los Ángeles, California, cubren el cuerpo de un paciente fallecido de Covid el 14 de diciembre.

El CDC informa que la variante Omicron (púrpura) representa el 99,5 % de los casos de covid en los EE. UU., mientras que Delta (naranja) solo representa el 0,3 %.  La semana pasada, la directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo que Delta seguía siendo responsable de los aumentos en la mortalidad por covid en Estados Unidos.

El CDC informa que la variante Omicron (púrpura) representa el 99,5 % de los casos de covid en los EE. UU., mientras que Delta (naranja) solo representa el 0,3 %. La semana pasada, la directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo que Delta seguía siendo responsable de los aumentos en la mortalidad por covid en Estados Unidos.

El promedio móvil de siete días de nuevas muertes diarias por COVID-19 en los EE. UU. ha tenido una tendencia ascendente desde mediados de noviembre, llegando a casi 1700 el 17 de enero, aún por debajo del pico de 3300 en enero de 2021.

Los casos se han disparado en las últimas semanas, alcanzando un promedio de 800.000 casos diarios a principios de esta semana. La escasez de pruebas, la prevalencia de casos asintomáticos y muchas pruebas rápidas que no se informan significa que la cifra probablemente sea aún mayor.

El aumento en los casos, afortunadamente, no se ha traducido también en un fuerte aumento de muertes por la cepa altamente infecciosa.

A pesar de las señales de que Omicron causa una enfermedad más leve en promedio, el nivel sin precedentes de infección que se propaga por el país, con casos que siguen aumentando en muchos estados, significa que muchas personas vulnerables se enfermarán gravemente.

“Muchas personas seguirán muriendo debido a lo transmisible que ha sido Omicron”, dijo Jason Salemi, epidemiólogo de la Universidad del Sur de Florida.

“Desafortunadamente va a empeorar antes de mejorar”.

Las morgues están empezando a quedarse sin espacio en el condado de Johnson, Kansas, dijo la Dra. Sanmi Areola, directora del departamento de salud.

Más de 30 residentes han muerto en el condado este año, la gran mayoría de ellos sin vacunar.

Pero la noción de que una variante generalmente menos grave aún podría cobrar la vida de miles de personas ha sido difícil de transmitir para los expertos en salud.

La matemática de esto, que un pequeño porcentaje de un número muy alto de infecciones puede producir un número muy alto de muertes, es difícil de visualizar.

En general, verá más personas enfermas, incluso si usted, como individuo, tiene menos posibilidades de enfermarse”, dijo Katriona Shea, de la Universidad Estatal de Pensilvania, quien codirige un equipo que reúne varios modelos pandémicos y comparte los resultados combinados. proyecciones con la Casa Blanca.

La ola de muertes que se dirige a Estados Unidos alcanzará su punto máximo a fines de enero o principios de febrero, dijo Shea.

A principios de febrero, las muertes semanales podrían igualar o superar el pico de Delta, y posiblemente incluso superar el pico anterior de muertes en EE. UU. el año pasado.

Una parte desconocida de estas muertes se encuentran entre personas infectadas con la variante delta, pero los expertos dicen que Omicron también se está cobrando vidas.

“Esto es impulsado por Omicron”, dijo Shea sobre la próxima ola de muertes.

Los modelos combinados proyectan que 1,5 millones de estadounidenses serán hospitalizados y 191.000 morirán desde mediados de diciembre hasta mediados de marzo.

Teniendo en cuenta la incertidumbre de los modelos, las muertes en EE. UU. durante la ola omicron podrían oscilar entre 58.000 y 305.000.

Los hospitales sobrecargados también podrían contribuir a más muertes, dijo Marc Lipsitch de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y director científico del centro de pronóstico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“En lugares con muy poco personal y sobrecarga de pacientes, como nos han estado diciendo los profesionales médicos, la calidad de la atención comienza a sufrir”, dijo Lipsitch.

“Eso también puede conducir a tasas de mortalidad más altas, pero eso no está en ninguno de los modelos que conozco”.

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