Alabama sometió a un preso a ‘tres horas de dolor’ durante la ejecución: informe | Alabama

La ejecución de Joe Nathan James Jr en Alabama el mes pasado puede haber tomado más tiempo que cualquier otra inyección letal en la historia estadounidense registrada, y ninguna pena de muerte jamás administrada en los EE. UU. pudo haber tomado tanto tiempo, según un análisis realizado por una organización de derechos humanos.

Un examen realizado por Reprieve US de la ejecución de James estima que los funcionarios de Alabama tardaron entre tres y tres horas y media en aplicar la inyección letal, una duración que, según la organización, viola las protecciones constitucionales contra los castigos inhumanos.

“Someter a un prisionero a tres horas de dolor y sufrimiento es la definición de un castigo cruel e inusual”, dijo la directora de Reprieve US, Maya Foa, en un comunicado el domingo. “Los estados no pueden seguir fingiendo que la práctica abominable de la inyección letal es humana de alguna manera”.

James Jr fue declarado culpable de asesinato y sentenciado a muerte por el asesinato en 1994 de Faith Hall, de 26 años. Hall había salido brevemente con James Jr antes de que ella lo rechazara y él la matara a tiros, dijeron los investigadores.

Las hijas de Hall querían que James Jr. pasara el resto de su vida en prisión, pero suplicaron que no lo ejecutaran. No obstante, los funcionarios de Alabama inyectaron drogas de inyección letal en James Jr. la noche del 28 de julio como castigo por el asesinato de Hall.

Se suponía que James Jr. sería ejecutado a las 6 p. m. de esa noche, pero no fue hasta alrededor de las 9 p. m. que los testigos de los medios pudieron ingresar a la cámara de ejecución. Luego, no fue hasta las 9:27 p. m. que las autoridades lo declararon muerto.

Los funcionarios estatales insistieron en un comunicado que “no había nada fuera de lo común” a pesar de las preguntas sobre la larga demora. Pero luego, modificaron su declaración para decir que los verdugos de James Jr habían tenido problemas para establecer las líneas intravenosas que transportaban las drogas letales.

Citando evidencia de la autopsia de James Jr, así como fuentes citadas en un informe reciente del Atlántico sobre su muerte, Reprieve US sostiene que está claro que la inyección letal comenzó mucho antes de que los testigos de los medios fueran admitidos en la cámara de ejecución. La organización dijo que el equipo de ejecución de James Jr. intentó sin éxito durante tres horas o más insertar una vía intravenosa antes de intentar un procedimiento de corte que pudo haber causado que el condenado luchara, dejándolo con heridas en las manos y las muñecas.

Luego, según los informes, los funcionarios sedaron a James Jr, lo que puede haber explicado por qué nunca abrió los ojos ni se movió mientras estaba en una camilla después de que los testigos de los medios fueran admitidos en la cámara de ejecución. Tampoco habló cuando se le preguntó si tenía unas últimas palabras, señaló el análisis de Reprieve US.

Foa, el director de Reprieve US, argumentó que James esencialmente se sometió a dos ejecuciones y dijo: “Primero, [it was] un procedimiento tortuoso a puerta cerrada, luego una representación teatral para testigos”.

La organización dijo que ha revisado más de 275 ejecuciones fallidas en los EE. UU., que involucran todos los métodos, desde 1890.

Un puñado de esos casos, de principios de la década de 1900, se centraron en prisioneros que se creía que estaban muertos, se descubrió que estaban vivos y luego se los ejecutó por segunda vez, y los funcionarios no registraron el tiempo entre el primer intento de ejecución y el momento de la muerte.

Sin embargo, para aquellas ejecuciones con tiempos registrados, ninguna tomó más tiempo que la de James Jr., según el análisis de Reprieve US.

Para el grupo de derechos humanos, toda la secuencia de eventos recordó la ejecución fallida del asesino convicto Doyle Lee Hamm en Alabama en 2018. Los funcionarios pasaron dos horas y media perforando las piernas y la ingle de Hamm en un intento fallido de comenzar a inyectarle drogas letales antes de cancelar la ejecución mientras sangraba en una camilla.

Hamm, de 64 años, murió el año pasado de cáncer.

James Jr demuestra que los funcionarios de Alabama no han aprendido ninguna lección del caso de Hamm.

“En lugar de aprender las lecciones del intento fallido de Alabama de ejecutar a Doyle Lee Hamm, los funcionarios de Alabama parecen estar usándolo como modelo”, dijo Foa.

Refiriéndose a la ejecución de James Jr, agregó: “Este es el último ejemplo de los extremos a los que los estados llegarán para ocultar la brutal realidad de la inyección letal porque saben que el público se opondrá si descubren lo que realmente está pasando”.

Los funcionarios de la prisión estatal de Alabama no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios el lunes sobre el análisis de Reveal US sobre la ejecución de James Jr.

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