Alan Turing, LGBTQ WWII Code Breaker, honrado con el billete de 50 libras de Gran Bretaña

LONDRES (AP) – La bandera del arcoíris ondea con orgullo el jueves sobre el Banco de Inglaterra en el corazón del distrito financiero de Londres para conmemorar al descifrador de códigos de la Segunda Guerra Mundial Alan Turing, el nuevo rostro del billete británico de 50 libras.

El diseño del billete de banco se dio a conocer antes de que se emitiera formalmente al público el 23 de junio, el cumpleaños de Turing. El billete de 50 libras es la denominación más valiosa en circulación, pero se usa poco durante las transacciones diarias, especialmente durante la pandemia del coronavirus, ya que los intercambios digitales reemplazan cada vez más el uso de efectivo.

El nuevo billete, que está cargado de características de seguridad de alto nivel, completa el ajuste del banco de su estable de monedas de papel en los últimos años. La imagen de Turing se une a la de Winston Churchill en el billete de cinco libras, a la novelista Jane Austen en el billete de 10 libras y al artista JMW Turner en el billete de 20 libras. Todos los billetes están hechos de polímero en lugar de papel, lo que significa que deberían durar más y permanecer en mejores condiciones a través de su uso.

Turing fue seleccionado como la nueva cara del billete de 50 libras en 2019 luego de un proceso de nominación pública, un reconocimiento a su papel fundamental en la ruptura del código Enigma de la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Se creía que el código era irrompible ya que el cifrado cambiaba continuamente. Los historiadores dicen que el descifrado del código puede haber ayudado a acortar la guerra en al menos dos años, salvando potencialmente millones de vidas.

Los aproximadamente 250.000 votos que apoyaron la nominación de Turing también representaron un reconocimiento de la discriminación que enfrentó como hombre gay después de la guerra.

“Hay algo del carácter de una nación en su dinero, y tenemos razón en considerar y celebrar a las personas en nuestros billetes de banco”, dijo el gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey.

“Turing es mejor conocido por su trabajo de descifrado de códigos en Bletchley Park, que ayudó a poner fin a la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, además fue un destacado matemático, biólogo del desarrollo y pionero en el campo de la informática. Él también era gay y, como resultado, lo trataron de manera espantosa “.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Turing trabajó en el centro secreto de descifrado de códigos de Bletchley Park, donde ayudó a descifrar Enigma creando la “Turing bombe”, un precursor de las computadoras modernas. También desarrolló la “Prueba de Turing” para medir la inteligencia artificial.

Su condena provocó la eliminación de su autorización de seguridad y significó que ya no podía trabajar para la Sede de Comunicaciones del Gobierno (GCHQ). Murió a los 41 años en 1954 después de comer una manzana mezclada con cianuro.

Turing recibió una disculpa póstuma del gobierno británico en 2009 y un indulto real en 2013. Cuatro años después, se aprobó la ley de Turing, que perdonaba a los hombres homosexuales con condenas pasadas.

El actor y autor Stephen Fry dijo que la elección de Turing para aparecer en el billete de 50 libras marca otro paso en el reconocimiento de la nación de “este gran hombre”, cuyos “talentos se extendieron por todas partes”.

En un video de YouTube publicado por el Banco de Inglaterra, Fry expuso los niveles de discriminación y “castigos bárbaros” que enfrentaron los hombres homosexuales en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

“Alan Turing estaba entre los miles de hombres que fueron acosados ​​y arengados por las autoridades”, dijo.

“No solo por la actitud hostil hacia su sexualidad, sino también por la creencia intolerante de que había un vínculo entre la homosexualidad y el comunismo”, agregó Fry.

Durante la última década, la vida de Turing se ha hecho conocida por un público mucho más amplio, especialmente a raíz de la película de 2014 “The Imitation Game”, en la que Benedict Cumberbatch interpretó el papel de Turing.

GCHQ dijo que el desafío completo podría llevarle siete horas a un rompecabezas experimentado en completarlo e incluso pudo haber dejado a Turing “rascándose la cabeza, aunque lo dudamos mucho”.

El sobrino nieto de Turing, James Turing, que dirige el Turing Trust que restaura las computadoras del Reino Unido para usarlas en las escuelas africanas, dijo a la radio de la BBC que el rompecabezas es “un reconocimiento maravilloso y que recuerda un poco al famoso crucigrama que usaron para reclutar en Bletchley Park en mis tiempos.”

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