Algunas cuestiones planteadas en la campaña electoral municipal en Somerset Ward

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Dundonald Park, ese lugar de encuentro del tamaño de un sello postal para todo tipo de humanidad, bien podría ser el microcosmos perfecto para encapsular el Somerset Ward en el que se encuentra.

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Sus habitantes son diversos en sus intereses: familias jóvenes haciendo un picnic, hombres jugando ajedrez, una mujer practicando tai chi, jardineros comunitarios cuidando macizos de flores, personas que buscan un lugar al sol y otros que buscan sombra o un lugar para pasar la noche. Ha albergado innumerables actividades comunitarias, pero también tiene sus dificultades, incluido el uso visible de drogas y otros comportamientos que algunos vecinos encuentran problemáticos.

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“Dundonald está luchando”, dice Catherine Boucher, presidenta de la Asociación Comunitaria de Dalhousie. “Todos nuestros espacios públicos están luchando, porque si no tienes vivienda, ¿dónde pasas el rato? Puede estar donde es legal estar, y eso es aceras y parques.

“Por eso tenemos que atender la necesidad de vivienda y la necesidad de espacios para socializar a la gente que no tiene mucho dinero. Pero tenemos que hacer que funcione, de alguna manera, para todos. Y creo que, en general, tienes una comunidad que todavía está dispuesta y queriendo hacer que funcione para todos”.

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La vivienda asequible, según Boucher, es la principal preocupación del barrio mientras se dirige a las elecciones municipales y elige un nuevo concejal, luego de la partida del Conde. Catherine McKenney, que busca la oficina del alcalde.

Pero el problema de la vivienda, agrega, es solo una parte de uno mayor para el distrito en el que los permisos de construcción que ya han sido aprobados harán que la densidad de viviendas del área se duplique en los próximos años. El problema principal, entonces, es la habitabilidad, que incluye el concepto de comunidades de 15 minutos, mediante el cual la mayoría de las necesidades de los residentes (comestibles, tiendas, lavanderías, escuelas, parques, lugares de culto, atención médica y otros servicios) pueden satisfacerse. se encuentran a poca distancia a pie o en bicicleta de sus hogares.

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Hay tres candidatos compitiendo para reemplazar a McKenney, cada uno aparentemente en el lado progresista del espectro político del cual los votantes, durante casi tres décadas, han elegido a sus representantes de área. Desde 1994, el distrito, que incluye el centro de Ottawa, LeBreton Flats, Centretown y la mayor parte de Centretown West, ha sido representado por Elisabeth Arnold, Diane Holmes y McKenney.

Ejecutando esta elección están:

Stuart MacKay se postula como candidato en Somerset, Ward 14.
Stuart MacKay se postula como candidato en Somerset, Ward 14. Repartir

Stuart Mackay

MacKay, escritor e historiador, ha vivido en el barrio durante aproximadamente una década. Formó parte de la junta directiva de Centretown Community Association de 2019 a 2021 y cofundó Ottawa Transit Riders, una organización que aboga por un transporte público asequible y confiable en Ottawa.

Cita la vivienda y la falta de vivienda como los principales problemas del barrio. “Tenemos que empezar a construir más”, dice. “Viviendas de alquiler más asequibles. Este es un problema que afecta a todos, en todos los niveles económicos”.

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Le preocupa que el distrito carezca de viviendas adecuadas para familias jóvenes. “Muchas personas se están yendo de Somerset Ward porque no pueden encontrar esa vivienda”.

La vivienda de apoyo, agrega, es la clave para terminar con la falta de vivienda crónica. “Si queremos lidiar con la falta de vivienda, se trata de conseguir personas en casas, conseguir personas con un techo sobre sus cabezas y lo que yo llamo la dignidad de una puerta cerrada, la capacidad de tener tu propio espacio, en el que no entras. un refugio.”

También le gustaría que se abordaran los problemas de infraestructura cívica, como el deterioro de las aceras y los parques urbanos como Dundonald y McNabb.

Brandon Russell se está postulando en Somerset, Ward 14.
Brandon Russell se está postulando en Somerset, Ward 14. Repartir

brandon russell

En una licencia de su cargo como vicepresidente de la Asociación Liberal Federal de Ottawa-Vanier, Brandon Russell dirige Russell & Team Inc., una empresa de estrategia política y gestión de campañas que, según él, ha gestionado más de 30 campañas en Canadá y EE. UU., y en todo el espectro político.

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Él cita tres políticas que él cree que son las más importantes en el distrito: viviendas asequibles, jóvenes y homosexuales sin hogar, y revitalización de parques.

En cuanto a la vivienda, la plataforma de Russell exige que al menos el 30 por ciento de las unidades, en edificios nuevos de al menos 10 unidades en “puntos críticos” designados, sean parte del sistema de vivienda asequible, lo que permite que la ciudad supervise esas unidades.

También promete terminar con la falta de vivienda de personas homosexuales y jóvenes dentro de los 100 días posteriores a su elección, mediante la conversión de edificios vacíos, incluidos los espacios comerciales actualmente tapiados, en refugios, “y luego tomar medidas desde allí hacia la tubería de vivienda asequible.

“La ciudad necesita escuchar las necesidades de la comunidad y de los dueños de negocios”, dice, “porque ignorar las voces de los dueños de negocios o de los propietarios no va a ser productivo, pero ignorar las voces de las personas sin hogar tampoco es productivo. Involucremos a todos en la conversación y encontremos una solución efectiva”.

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Con respecto a los parques, y específicamente a Dundonald, Russell dice que muchos residentes le han dicho que no se sienten seguros caminando por allí. “Les preocupa que mudarse fuera del área sea su única opción, lo que solo atraerá a más propietarios, lo que solo atraerá a más personas que no necesariamente tendrán el mismo nivel de cuidado con estos 100- Casas de estilo victoriano de más de un año.

Ariel Troster se postula para el concejo municipal de Somerset, Ward 14.
Ariel Troster se postula para el concejo municipal de Somerset, Ward 14. Repartir

Ariel Troster

Troster, residente del distrito de Somerset durante una docena de años, ha trabajado con la Federación de Municipios Canadienses durante los últimos cinco años. Como voluntaria y defensora, ha ayudado a apoyar a los refugiados y ha estado involucrada en el activismo LGBTQ+.

Troster, que cuenta con el respaldo de Catherine McKenney, dice que se postula “porque creo que necesitamos una ciudad que no deje a nadie atrás”.

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Ella enumera el costo del alquiler y la vivienda como su principal prioridad y el problema número uno cuando llama a las puertas de las personas.

“No solo la necesidad de construir viviendas más asequibles, sino también de preservar lo que tenemos”, dice, citando datos del consultor de vivienda e investigador sénior de la Universidad de Carleton, Steve Pomeroy, que muestran que por cada nueva unidad de vivienda asequible construida en Ottawa desde 2011 hasta 2016, otros siete se perdieron.

Su segunda prioridad es la crisis de sobredosis en Somerset, un pabellón con un solo sitio de consumo supervisado que solo está abierto hasta las 4 p. necesitan.”

Troster también tiene la intención de defender las calles amigables para las personas. “Kent Street es como una autopista de cuatro carriles a través del centro de la ciudad”, dice, “y es imposible ir del punto A al B en bicicleta, ciertamente en mi parte del vecindario, sin llegar a Gladstone, lo cual es aterrador.

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“Lo que tenemos en la ciudad es un montón de caminos de placer, y no tenemos una red de transporte funcional para las personas que quieren andar en bicicleta.

“Esta no es una guerra contra los autos”, agrega. “Pero cuantos más autos sacas de la carretera, menos tráfico hay para los autos que todavía están allí. Y estamos en medio de una crisis climática; necesitamos promover e invertir más profundamente en el transporte público y el transporte activo”.

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