Alimentación y compañía ayudan a los animales en cautividad

Crédito: CC0 Dominio público

Desde alpacas que hacen rodar la lengua hasta yaks irritables y cerdos perturbados, una nueva investigación ha revelado por qué algunos animales de granja y zoológico se las arreglan bien con el cautiverio y otros muestran signos de estrés.


Investigadores de las universidades de Aberystwyth y Portsmouth han publicado el primer estudio a gran escala para identificar qué especies de animales ungulados, conocidos como ungulados, se adaptan mejor a los entornos en cautiverio y cuáles requieren una mejor crianza si se mantienen en cautiverio.

En todo el mundo, más de 5 mil millones de estos grandes animales con pezuñas, como jirafas, caballos y cerdos, se mantienen como ganado y en zoológicos y parques de safari. Esto los convierte en algunos de los animales más comúnmente mantenidos en el mundo.

Publicado en la revista Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicasel estudio analizó el comportamiento de más de 15 000 animales individuales en 38 especies de ungulados y descubrió que el tipo de especie alimenticia consumida y su estrategia de apareamiento estaban relacionados con el riesgo de síntomas de estrés.

Específicamente, las especies que corren mayor riesgo por hábitos relacionados con el estrés son los ramoneadores (aquellos que comen vegetación leñosa de alto crecimiento), como camellos, okapis y rinocerontes, o son promiscuos, como búfalos, yaks, ovejas y cerdos.

Las necesidades de comportamiento de una especie son aquellas que realizan tanto para sobrevivir como para reproducirse en la naturaleza. Si estos comportamientos están restringidos por el cautiverio, pueden conducir a un bienestar deficiente y comportamientos repetitivos e inusuales, conocidos como comportamientos “estereotípicos”, que a menudo se observan en animales de granja y zoológicos. Este estudio muestra qué necesidades de comportamiento particulares deben priorizarse para evitar comportamientos estereotipados y proporcionar un buen bienestar a los ungulados.

Los académicos también concluyeron que los animales en cautiverio que no tienen acceso constante a los alimentos son altamente propensos a problemas de comportamiento.

El coautor del estudio, el Dr. Sebastian McBride de la Universidad de Aberystwyth, dijo: “Nuestros datos sugieren que las características tanto de la biología del comportamiento salvaje de una especie como de la cría en cautiverio predicen estos comportamientos estereotípicos en los ungulados. Esta investigación tiene implicaciones muy importantes sobre cómo estos grandes, los animales con pezuñas se mantienen en cautiverio; ahora tenemos una mejor comprensión de qué especies son más susceptibles al estrés en cautiverio y cómo podemos abordar este problema para mejorar el bienestar de esos animales”.

La coautora, la Dra. Leanne Proops, de la Universidad de Portsmouth, dijo: “Este estudio utiliza un nuevo método que nos permite predecir mejor qué tan bien las especies que pueden ser raras o poco estudiadas se las arreglarán en cautiverio. Descubrimos que para los ungulados, tener el derecho La comida y la organización social son cruciales para su bienestar. Mientras que para los carnívoros, tener suficiente espacio en cautiverio parece ser clave. Esto muestra la importancia de comprender las necesidades específicas de los diferentes grupos de especies”.

La coautora del estudio, Kate Lewis, de la Universidad de Portsmouth, dijo: “Como sociedad, debemos continuar cuestionando y examinando los factores ambientales que son importantes para los animales si queremos maximizar su bienestar. Aquí hay lecciones tanto para los agricultores como para los zoológicos sobre la mejor manera de criar y tratar al ganado”.


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Más información:
Factores de riesgo para el comportamiento estereotípico en ungulados en cautiverio, Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas (2022). DOI: 10.1098/rspb.2022.1311. rspb.royalsocietypublishing.o … .1098/rspb.2022.1311

Proporcionado por la Universidad de Portsmouth

Citación: Browse, graze, mate: Food and company help animals in captivity (27 de septiembre de 2022) consultado el 27 de septiembre de 2022 en https://phys.org/news/2022-09-browse-graze-food-company-animals.html

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