Alvin Brooks estará en ambos banquillos cuando Houston y Baylor se enfrenten a la Final Four

Brooks no tenía ningún interés en seguir a su padre como entrenador. No quería esas noches tortuosas. El padre de Brooks tampoco pensó que su hijo fuera a entrenar. Brooks se destacó académicamente, finalmente obtuvo un título en finanzas, y es un “tipo de números”, dijo su padre.

“Pero no puedes detener lo que amas”, dijo el joven Brooks.

Entonces comenzó a entrenar en el nivel de la universidad junior, donde prosperó, antes de ascender a la División I y luego al personal en los programas de conferencias importantes. Brooks está en su quinta temporada como asistente en Baylor, a solo un par de cientos de millas del campus de Houston, donde vio a su padre dirigir un programa. Houston despidió al anciano Brooks en 1998, y él se desempeñó como asistente de varios programas. Pero en 2010, regresó a Houston como entrenador asistente y trabajó con el equipo de su ciudad natal. Una vez que termine la carrera de Houston en el torneo, Brooks se convertirá en el entrenador en jefe de su alma mater, Lamar University, anunció la escuela el jueves.

Después de décadas de sequías en la Final Four, tanto Houston como Baylor han ido en aumento. El padre y el hijo se prometieron mutuamente que estarían allí para ver si el otro llegaba a ese fin de semana final sagrado del torneo masculino de la NCAA. Ambos estarán en el Lucas Oil Stadium el sábado para las semifinales nacionales, pero ninguno verá desde las gradas. El sembrado No. 1 Baylor y el No. 2 Houston avanzaron, enviando a los dos asistentes de Brooks a la Final Four, donde sus equipos competirán por un lugar en el juego por el título nacional.

“Llegar a la Final Four el mismo año y luego jugarán entre ellos en el primer juego de semifinales, simplemente increíble”, dijo Brooks mayor. “Es asombroso. … ¿Quién imaginó que los dos estaríamos allí y que estaremos en el otro extremo del banco del otro? “

El padre y el hijo hablan a diario, durante la temporada y en la temporada baja, sobre el baloncesto y sus equipos. Con el enfrentamiento de semifinales acercándose, mantuvieron las conversaciones un poco más limitadas. Se han visto inundados de mensajes de familiares que piden entradas. Un miembro de la familia confeccionó camisetas con los colores de ambos equipos. El mayor de los Brooks dijo que su esposa, Richelle, lo está manejando bien, pero “debido a que Al es el hijo amado, siempre recibe un trato preferencial”. El joven Brooks todavía cree que su madre se vestirá de rojo para representar a los Cougars.

Después de la universidad, Alvin Brooks III trabajó en finanzas. “Estaba persiguiendo dinero, para ser honesto contigo”, dijo. “Pensé que iba a administrar el dinero de los atletas y ser millonario”. Brooks es amigo cercano del ex jugador de la NBA Rashard Lewis, y ambos estaban en Seattle en ese momento. Brooks dijo que se sentía miserable en su trabajo. Iba a ver las prácticas y los juegos de SuperSonics. Prestó atención a los entrenadores y pensó para sí mismo: “Hombre, podría hacer esto. Eso no es un trabajo “. Brooks le dijo a su padre que quería seguir como entrenador.

“Llámame en dos semanas”, dijo su padre.

Durante ese tiempo, Brooks asistió a casi todas las prácticas de Sonics y estaba convencido. Su padre sabía que amaba el baloncesto, pero no estaba seguro de si eso se extendería al entrenamiento, que involucra mucho más que el juego. El mayor de los Brooks no le dijo a su hijo que tenía una oportunidad como entrenador de la División I a través de un amigo suyo, porque quería que él subiera de rango. “No, él no puede aceptar eso. No está listo ”, le dijo Brooks a su amigo. “Necesita averiguar qué hacer”.

Brooks aceptó un trabajo como asistente en Arkansas-Fort Smith, un pequeño programa que lo obligó a usar muchos sombreros. Abrió el centro de recreación a las 4 am todas las mañanas y acompañó a los jugadores a clase. Su padre llamó después de unas semanas, preguntando si le gustaba, asumiendo que su hijo se habría dado cuenta de que no quería entrenar. En cambio, dijo que le encantaba.

“Oh, Dios mío”, dijo su padre, “este tipo va a estar en esto”.

En la segunda temporada de Brooks en Arkansas-Fort Smith, el equipo ganó el título nacional de la universidad junior de 2006. Brooks luego se mudó a Midland College, otra universidad secundaria, y ese equipo ganó el título al año siguiente. Ahora, con Baylor bajo el entrenador Scott Drew, los Bears han llegado a la Final Four por primera vez desde 1950. Probablemente también hubieran sido sembrados No. 1 en el torneo del año pasado, si no hubiera sido cancelado. Las reglas de la NCAA limitan las visitas de reclutamiento más ahora que en el pasado, por lo que Brooks está en casa con sus hijos más que su padre, pero a veces, después de las pérdidas, Brooks se queda hasta tarde en las instalaciones del equipo.

Brooks tiene marca de 0-2 contra su padre; cuando estuvo en Sam Houston State de 2010 a 2012, su equipo perdió dos veces ante los Cougars. (Houston y Baylor realizaron una pelea de pretemporada para recaudar fondos para el alivio del huracán en 2017, y los jóvenes Brooks’s Bears también perdieron ese juego). Pero esta temporada, ambos han sido parte de impresionantes historias de éxito en la reconstrucción. Hasta esta temporada, Houston no había alcanzado el Elite Eight desde el equipo Phi Slama Jama de 1984.

Una vez que se anunció el campo del torneo masculino de la NCAA este mes, el mayor de los Brooks se dio cuenta de que el enfrentamiento entre padre e hijo en la Final Four era posible si ambos equipos ganaban su región. Por mucho que los entrenadores predican la mentalidad de un juego a la vez, brevemente se permitió mirar hacia adelante. El paso final para llegar a ese momento llegó el lunes en Elite Eight, con los dos equipos jugando partidos consecutivos y los Cougars derrotando a Oregon State primero. Mientras Brooks celebraba con sus jugadores de Houston en la cancha, los paneles de video de la arena mostraban el juego de Baylor sucediendo al otro lado de una cortina en el Lucas Oil Stadium. Los Bears tenían una cómoda ventaja sobre Arkansas y el equipo de Houston regresó al hotel.

Una vez que Brooks regresó a la televisión, el colchón de Baylor se había reducido a cuatro puntos. Brooks necesitaba alejarse. Sintió mucho más estrés viendo al equipo de su hijo que cuando él mismo entrenaba un juego similar. Pero los Bears sobrevivieron y celebraron. El padre y el hijo FaceTimed desde la cancha.

“Los muchachos entrenan toda su carrera y nunca llegan aquí”, dijo Brooks mayor. “Entonces, ¿ahora finalmente llegar aquí y luego tener este momento especial para que su hijo lo comparta y luego esté con su equipo? No podía imaginarlo “.

Cuando el equipo de Baylor regresó al hotel, Brooks se dirigió cerca del espacio de reunión de los Bears para ver a su hijo. En general, ni el padre ni el hijo son demasiado emocionales. El joven Brooks dijo que lo recibe de su padre, y por lo general se abrazan con un “medio abrazo”. ¿Pero en el momento en que se vieron después de que ambos llegaron a la Final Four? Eso fue diferente. Llevaban gorras de campeonato a juego y el hijo de Brooks dijo: “Creo que nos abrazamos más fuerte que nunca en toda nuestra vida”.

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