Alzheimer: vestirse desaliñado, estacionar mal y maldecir son signos de enfermedad

La pérdida de memoria, la confusión y la desorientación son los tres signos bien conocidos de la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, hay docenas de cambios de comportamiento sutiles que también pueden señalar la cruel condición de robo de vida.

Incluso antes de que comiencen los síntomas más devastadores de la enfermedad, los pacientes pueden experimentar un cambio de humor y comenzar a usar ropa más desaliñada.

Y los científicos descubrieron esta semana otra señal potencial.

Investigadores de la Universidad del Sur de California (USC) encontraron que las personas mayores que estaban más dispuestas a regalar dinero a un extraño parecían tener un mayor riesgo de ser golpeadas.

El Alzheimer afecta a unas 850.000 personas en el Reino Unido ya 5,8 millones en los EE. UU., pero las organizaciones benéficas temen que las tasas se disparen en todo el mundo en las próximas décadas a medida que la población envejezca.

Aquí, MailOnline revela algunos de los otros signos inusuales que usted o un ser querido podrían tener alzhéimer.

Si bien la pérdida de memoria, la confusión y la desorientación son signos bien conocidos de la enfermedad de Alzheimer, los expertos también han descubierto docenas de comportamientos sutiles que podrían indicar la afección. El gráfico muestra: seis signos de la enfermedad de Alzheimer

dando dinero

Se sabe que las personas mayores tienen más riesgo de estafas.

Pero la investigación más reciente también muestra que repartir dinero puede ser potencialmente una señal temprana de la enfermedad de Alzheimer.

Investigadores de la USC y la Universidad de la Universidad Bar-Ilan en Israel encontraron que el altruismo financiero estaba significativamente relacionado con estar en las primeras etapas de la enfermedad.

Los investigadores reunieron a 67 adultos mayores de alrededor de 70 años para el estudio.

Cada participante se emparejó con otra persona que nunca antes había visto en un entorno de laboratorio y se le entregó $ 10 (£ 8) para distribuir entre ellos y los demás.

A los participantes de edad avanzada también se les realizaron pruebas neurológicas para juzgar su estado cognitivo actual y su riesgo potencial de desarrollar Alzheimer.

Los investigadores encontraron que aquellos que estaban dispuestos a dar más dinero a una persona que nunca antes habían conocido también a menudo se encontraban en un peor estado cognitivo, lo que sugiere que tenían un mayor riesgo de Alzheimer.

Los resultados, publicados en Journal of Alzheimer’s Disease, sugirieron que los efectos de la enfermedad en el cerebro podrían tener un efecto colateral que hace que las personas sean más vulnerables a entregar dinero en efectivo.

El Dr. Duke Han, profesor de neuropsicología de la USC que dirigió la investigación, dijo: “Se cree que los problemas para manejar el dinero son uno de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer, y este hallazgo respalda esa noción”.

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¿Qué es el alzhéimer?

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva y degenerativa del cerebro, en la que la acumulación de proteínas anormales provoca la muerte de las células nerviosas.

Esto interrumpe los transmisores que transportan mensajes y hace que el cerebro se encoja.

Más de 5 millones de personas padecen la enfermedad en los EE. UU., donde es la sexta causa principal de muerte, y más de 1 millón de británicos la padecen.

¿LO QUE SUCEDE?

A medida que mueren las células cerebrales, se pierden las funciones que proporcionan.

Eso incluye la memoria, la orientación y la capacidad de pensar y razonar.

El progreso de la enfermedad es lento y gradual.

En promedio, los pacientes viven de cinco a siete años después del diagnóstico, pero algunos pueden vivir de diez a 15 años.

SÍNTOMAS TEMPRANOS:

  • Pérdida de la memoria a corto plazo
  • desorientación
  • Cambios en el comportamiento
  • Cambios de humor
  • Dificultades para manejar dinero o hacer una llamada telefónica

SÍNTOMAS POSTERIORES:

  • Pérdida severa de memoria, olvido de familiares cercanos, objetos o lugares familiares
  • Sentirse ansioso y frustrado por la incapacidad de dar sentido al mundo, lo que lleva a un comportamiento agresivo.
  • Eventualmente pierde la capacidad de caminar
  • Puede tener problemas para comer
  • La mayoría eventualmente necesitará atención las 24 horas.

Fuente: Asociación de Alzheimer

Cambios en el humor

Ser un gran admirador de Mr Bean podría ser otro signo de la enfermedad de Alzheimer, según una investigación.

Los investigadores del University College London (UCL) descubrieron que las personas que padecían la enfermedad tenían más probabilidades de disfrutar de los programas de comedia satíricos o absurdos que los adultos sanos de la misma edad.

A los amigos y familiares de 48 personas con Alzheimer y demencia frontotemporal (DFT), un tipo poco común de demencia que provoca problemas de comportamiento y lenguaje, se les entregó cuestionarios sobre el gusto de sus seres queridos por diferentes tipos de comedia.

Se les preguntó si a la gente le gustaban las comedias bufonescas como Rowan Atkinson, las comedias satíricas como South Park o las comedias absurdas como The Might Boosh.

También se preguntó a los miembros de la familia si su pariente había cambiado su preferencia en los últimos 15 años y si alguna vez notaron algún humor inapropiado más recientemente.

El estudio, publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease en 2015, encontró que las personas con Alzheimer comenzaron a preferir las bromas pesadas alrededor de nueve años antes del comienzo de los síntomas típicos de la demencia.

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Las personas con FTD también eran más propensas a reírse de eventos trágicos en las noticias o en su vida personal, o eventos que otros no encontrarían divertidos, como un automóvil mal estacionado o un perro que ladra.

Los investigadores dijeron que se necesitan más estudios para determinar la causa exacta de los cambios en el humor, pero la mayoría de los cambios de comportamiento después de desarrollar la enfermedad de Alzheimer son causados ​​por el encogimiento del cerebro en el lóbulo frontal.

vestirse desaliñado

Las personas con Alzheimer también pueden tener dificultades para elegir ropa que combine bien y usar cosas que sean apropiadas para el clima cuando no se las ayuda.

Investigadores de las universidades de Kent y York describieron cómo las personas que sufren de demencia, que es más comúnmente causada por el Alzheimer, se vuelven menos capaces de vestirse.

La investigación, publicada en Sociology of Health and Illness en 2018, estudió a 32 personas en tres hogares de cuidado y 15 hogares regulares en Kent.

También entrevistó a 29 cuidadores familiares y familiares y a 28 miembros del personal de residencias para conocer sus opiniones sobre cómo vestir a las personas que padecen demencia.

Melissa, una cuidadora familiar que fue citada en el estudio, describió su devastación después de que su padre comenzara a cambiar la forma en que se vestía cuando contrajo la enfermedad de Alzheimer.

Ella dijo: ‘Nunca he visto a mi papá desaliñado. Nunca. Hasta ese día llegué a la casa y él estaba sentado allí con la ropa hecha un lío, lo que realmente me dolió porque no estoy acostumbrada a eso, en absoluto.

Los cuidadores también describieron dificultades para vestir a las personas con demencia más avanzada, tener que guiar sus brazos y alentarlos.

Los cambios en la forma de vestirse pueden ser causados ​​por una variedad de efectos del Alzheimer, desde olvidar que la ropa les pertenece hasta la rigidez muscular y los movimientos bruscos repentinos que hacen que sea más difícil ponérselos.

mal estacionamiento

La conducción de los pacientes con Alzheimer también puede empeorar significativamente a medida que la condición comienza a afectar sus habilidades motoras y procesos de pensamiento, según muestran los estudios.

La enfermedad ralentiza las reacciones de las personas, haciéndolas peor para estacionarse y eventualmente obligándolas a entregar las llaves de su automóvil.

Dejar de conducir a menudo puede hacer que las personas con la condición de robo de memoria se estresen y agiten, debido al sacrificio percibido en la autonomía.

Investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis estudiaron los hábitos de conducción de 139 personas durante un año para ver cómo les afectaba la enfermedad. La mitad fueron diagnosticados con Alzheimer temprano, mientras que la otra mitad no.

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El estudio, publicado en Alzheimer’s Research and Therapy en 2021, encontró que las personas con la enfermedad tenían muchas más probabilidades de hacer cambios bruscos de dirección y conducir más despacio.

Los cambios fueron tan marcados que los investigadores pudieron crear un modelo para predecir si las personas tenían alzhéimer basándose únicamente en cómo conducían.

El modelo predijo casos con precisión en el 90 por ciento de las personas.

Jurando

Otra señal de la enfermedad de Alzheimer puede ser volverse más incompetente, especialmente en situaciones inapropiadas.

El filtro que la gente usa normalmente para evitar decir malas palabras frente a los niños, por ejemplo, ya no es tan fuerte, lo que resulta en más blasfemias.

Investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles, encontraron que el 18 por ciento de las personas con FTD usaron la palabra ‘f**k’ cuando se les pidió que nombraran palabras que comenzaran con ‘f’. Esto se comparó con ninguno de los que tenían Alzheimer.

El estudio de 70 pacientes, publicado en Cognitive and Behavioral Neurology en 2010, pidió a los pacientes que nombraran tantas palabras como pudieran pensar que comenzaran con las letras ‘f’, ‘a’ y ‘s’ en un minuto.

Si bien el estudio no proporcionó ningún dato sin procesar, mostró que seis de los 32 pacientes con demencia dijeron malas palabras cuando se les pidió que enumeraran palabras para ‘f’, y más dijeron la palabra ‘s ** t’ para ‘s’.

no tener filtro

De manera similar a las palabrotas, a medida que los cerebros de los pacientes de Alzheimer cambian, su capacidad para filtrar lo que dicen y cómo actúan tiende a degenerar en muchos casos.

Las personas pueden volverse groseras, decir cosas inapropiadas, comenzar a desvestirse en público o comenzar a hablar con extraños con más frecuencia de lo que lo hubieran hecho antes.

Los expertos dicen que los pacientes también pueden perder sus inhibiciones sexuales en algunas circunstancias, por ejemplo, al tocarse de manera inapropiada en público.

Creen que el cambio es causado por el encogimiento del cerebro en la corteza prefrontal frontal en los lóbulos frontales del cerebro, la parte que controla nuestro filtro.

La Sociedad de Alzheimer dijo: “Estas situaciones pueden ser muy confusas, angustiosas, impactantes o frustrantes para alguien con demencia, así como para sus allegados”.

‘La persona con demencia puede no entender por qué su comportamiento se considera inapropiado. Es muy poco probable que estén siendo inapropiados a propósito.

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