Alzheimer y otras demencias: opciones de atención a largo plazo

Con el tiempo, la mayoría de las personas con demencia necesitan atención externa. Considere las opciones, desde el cuidado de relevo y los servicios de atención para adultos hasta la vida asistida y la atención en un hogar de ancianos.

Por el personal de Mayo Clinic

Si está cuidando a un miembro de la familia con la enfermedad de Alzheimer o una demencia relacionada, es importante comprender las opciones de atención a largo plazo y evaluarlas cuidadosamente. Es probable que el tipo de atención necesaria cambie con el tiempo a medida que avanza la enfermedad. Infórmese sobre el espectro de servicios.

Servicios de salud en el hogar

Estos servicios proporcionados en su hogar pueden incluir:

  • Cuidado personal, como comer, bañarse, vestirse, arreglarse e ir al baño
  • Preparación de comidas y tareas domésticas.
  • Atención de enfermería básica, como ayuda con medicamentos, cuidado de heridas y equipo médico
  • Terapia física u ocupacional

Servicios de cuidado de relevo

El cuidado de relevo, o el cuidado de un acompañante, proporciona tiempo para que el cuidador familiar se tome un descanso. Proporciona a la persona con la enfermedad de Alzheimer una supervisión adecuada y una oportunidad para una interacción social significativa. El cuidado de relevo puede ser un arreglo informal con familiares o amigos, pero también puede utilizar los servicios de relevo de una organización comunitaria.

Centros de atención para adultos

Los centros de atención para adultos permiten a los participantes asistir a actividades supervisadas fuera del hogar durante algunas horas a la semana. Algunos centros de atención para adultos están diseñados específicamente para personas que padecen demencia. Los servicios pueden incluir:

  • Programación social
  • Arte y música
  • Programas de ejercicio
  • Servicios de salud limitados
  • Grupos de apoyo
  • Transporte
  • Comidas

Administradores de cuidados geriátricos

Un administrador de atención geriátrica, generalmente una enfermera o un trabajador social, puede brindar servicios para apoyar la atención domiciliaria y la planificación de la atención. El gerente puede:

  • Evaluar las necesidades de atención domiciliaria
  • Recomendar o coordinar servicios de atención.
  • Ayudar con la planificación de la atención a corto y largo plazo.
  • Brindar apoyo o recomendaciones para abordar problemas de atención difíciles.

Algunas agencias gubernamentales locales y organizaciones benéficas ofrecen servicios de consultoría de atención geriátrica de forma gratuita o por una tarifa de escala móvil.

Vida asistida

Un centro de vida asistida es un programa residencial que brinda servicios a personas que pueden vivir con cierto grado de independencia pero que requieren apoyo adicional. Los servicios pueden incluir:

  • Un apartamento o suite individual o una sala de estar compartida
  • Preparación de la comida
  • Limpieza interna
  • Manejo de medicación
  • Programación recreativa y social

Atención especializada para la demencia

Si su familiar necesita más supervisión o ayuda de la que está disponible a través de un centro de vida asistida tradicional, él o ella podrían beneficiarse de la vida asistida de “cuidado de la memoria”. Estas instalaciones pueden ofrecer:

  • Formación de personal especializado en cuidado de la memoria
  • Participación significativa y actividades basadas en las preferencias y fortalezas del individuo
  • Señales visuales, como señales o imágenes, para apoyar la independencia.
  • Medidas de seguridad mejoradas, como salidas seguras

Asilo de ancianos

Los hogares de ancianos brindan supervisión y atención médica las 24 horas. Algunos hogares de ancianos pueden tener adaptaciones especiales, actividades y servicios de atención adaptados a las necesidades de las personas con demencia.

Comunidades de retiro de cuidado continuo

Las comunidades de atención continua brindan diferentes niveles de atención a lo largo del tiempo. Una persona con demencia puede, por ejemplo, comenzar en un entorno de vida asistida y pasar a la atención de enfermería especializada en la misma comunidad a medida que avanza la enfermedad y cambian las necesidades de atención. Algunas comunidades de cuidados continuos incluyen instalaciones para el cuidado de la memoria.

Elegir el tipo de atención

Para ubicar recursos en su área, consulte la Asociación Nacional de Agencias del Área sobre el Envejecimiento. Cuando intente determinar qué tipo de atención es mejor para su familiar, considere las necesidades actuales y futuras, como las siguientes cuestiones:

  • Necesidades dietéticas y preparación de comidas.
  • Asistencia con la higiene personal y el vestuario.
  • Manejo de medicación
  • Manejo de enfermedades cardíacas, diabetes u otras afecciones médicas crónicas.
  • Necesidad de supervisión
  • Costos y su capacidad de pago
  • Filosofías de cuidado de las instituciones y los objetivos de cuidado de su familia
  • Habilidades y necesidades del cuidador familiar

Planificar con anticipación es lo mejor

Buscar ayuda puede aliviar las cargas físicas y emocionales del cuidado, y cuanto antes considere las opciones, mejor. Si hace planes con anticipación, puede tomarse un tiempo para estudiar los recursos en su comunidad y conocer los costos. La planificación temprana también puede permitir que la persona con demencia exprese sus preferencias personales para la atención futura.