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Amari Avery, que ya no es una ‘tigresa’, intentará hacer rugir a Augusta

by admin

Han pasado ocho años desde que Amari Avery hizo su primer “chapoteo” – su palabra – en el golf. Un documental de Netflix de 2013 sobre golfistas de élite en la escuela primaria presentó a una Avery de 8 años paseando por la calle de Riverside, California, en su bicicleta, con serpentinas rosas en el manillar ondeando en el viento, mientras “Going Back to Cali” de Notorious BIG sonaba de fondo. .

Lo que mostró “The Short Game” vino a definir la percepción de Avery en el circuito de golf juvenil. Gran parte del documental se centró en cómo su padre, Andre, la había nombrado “Tigresa” después de que ganó un campeonato mundial juvenil a los 6 años y estaba tratando de navegar por el costoso territorio del golf juvenil siguiendo el manejo de Earl Woods de Tiger. El arco de la historia de Amari en la película termina con ella y su padre llorando después de un final decepcionante en el Campeonato Mundial de Golf Infantil de Estados Unidos.

Amari Avery, que ahora tiene 17 años, rodará por Magnolia Lane con la oportunidad de dar un toque diferente en el lugar más reconocible del golf.

“Definitivamente va a ser un poco abrumador”, dijo sobre salir al campo en Augusta National, donde es una de las 85 invitadas al Augusta National Women’s Amateur. “Pero creo que el solo hecho de estar allí podría ser una inspiración para chicas como yo. Voy a estar ahí para jugar para mí y simplemente mostrarle a la gente que la gente como yo puede estar ahí, que podemos estar a ese alto nivel y jugar “.

La historia de ese lugar con afroamericanos y mujeres: un hombre afroamericano no jugó en el Torneo de Maestros hasta 1975 y el club no agregó a sus dos primeras miembros femeninas, la exsecretaria de estado Condoleezza Rice y la financiera Darla Moore, hasta 2012 – no se pierde en Avery. Hija de padre afroamericano y madre filipina, es una de las pocas golfistas negras en el nivel amateur o profesional del deporte.

“No pensé que vería a ninguna mujer jugando golf competitivo en Augusta National”, dijo Renee Powell, quien en 1967 se convirtió en la segunda mujer negra en unirse al LPGA Tour. “Por no hablar de una mujer negra”.

Powell nunca tuvo la oportunidad de jugar contra el Augusta National y le envió un correo electrónico a su presidente, Fred Ridley, para felicitarlo por albergar el evento amateur femenino, jugado por primera vez en 2019. Como capitán del equipo de Estados Unidos para la Copa Junior Solheim de este año, que enfrenta a la 12 mejores jóvenes amateurs en los Estados Unidos contra sus contrapuntos europeos: Powell monitorea a las mejores jugadoras juveniles y ocasionalmente se comunica con Andre para controlar el desarrollo de Amari.

“Ella parece ser el verdadero negocio”, dijo Powell.

Esta es solo la segunda edición del Augusta National Women’s Amateur, luego de la cancelación del evento en abril pasado en los primeros meses de la pandemia de coronavirus. Pero incluso la invitación de Avery no garantiza que pasará mucho tiempo en el camino sagrado. Ella jugará una ronda de práctica allí a principios de la semana, pero debido a que las dos primeras rondas del torneo se llevan a cabo en el cercano Retiro de Campeones, Avery tendrá que hacer el corte para jugar en el campo donde su ídolo, Tiger Woods, ha ganado tanto. historia.

“Ni siquiera podía imaginar cómo sería jugar contra el Augusta National”, dijo Avery en su forma típicamente deliberada y mesurada. La ronda final del torneo amateur se jugará frente a un número limitado de patrocinadores, al igual que el Masters de este año, y será transmitida por NBC Sports. “Obviamente, siendo la única persona negra allí, espero poder hacer algo y causar algunos disgustos, algunos rugidos”.

Ella está lista para dejar una marca en el golf en sus propios términos, muy lejos de la reputación que los Averys ganaron en el documental de Netflix, la de un padre helicóptero y su prodigio, impulsados ​​por la presión de ganar en lugar de la diversión.

“Queremos que exista”, interrumpió Andre. “Vamos a jugar contra Augusta en el torneo. Eso va a suceder “.

Para llegar a este punto, Amari persiguió al fantasma de Woods por el circuito de golf juvenil de California y su propia casa. Andre trató de seguir al pie de la letra el libro de Earl Woods “Entrenando a un tigre”, obligado en parte porque Amari y Tiger comparten el mismo cumpleaños, nacieron en el mismo condado, tienen antecedentes similares de razas mixtas, hicieron agujeros en uno en el mismo curso, y ambos ganaron campeonatos mundiales juveniles a la misma edad. Andre incluso una vez la inscribió en un torneo juvenil como “Tigresa Avery”. Dice que fue una broma después de que un amigo lo incitó y rápidamente se reprendió a sí mismo cuando hubo confusión al anotar su nombre.

Pero Amari no se ha desvanecido en comparación con las comparaciones, incluso cuando una ola de golfistas jóvenes inspirada en Tiger no logró coronar. Ganó el prestigioso Campeonato Amateur Femenino de California de 2019. En su debut en el US Women’s Amateur, salió de la parte de la semana del juego por golpes feroz y luego avanzó a los dieciseisavos de final en match play. Ha ganado en el Cactus Tour, un mini circuito femenino con campos llenos de profesionales. En agosto pasado, se comprometió verbalmente a unirse al poderoso programa de golf para mujeres de la Universidad del Sur de California en 2022.

Los Averys le dan crédito a su madre, María, como quien hace posible la búsqueda familiar de golf, vigilando las presiones y los costos y sirviendo como juez final de cuándo desconectar si cualquiera de los dos se monta. Andre puede trabajar de forma remota como consultor de tecnología de la información mientras viaja con Amari y Alona, ​​de 14 años, también un golfista junior altamente calificado. De sus cuatro hermanos, Amari es la más cercana a Alona, ​​quien estaba en la bolsa para el debut de Amari en el Aficionado Femenino de EE. UU. El verano pasado cuando su hermana mayor registró un calamitoso 40 en los primeros nueve de su primera ronda, pero se estabilizó para remontar por segunda vez. mejor puntuación de la segunda ronda para hacer fácilmente el cuadro de juego por partidos.

Para equilibrar su propio impulso con las decepciones que pueden surgir durante una ronda difícil, Amari trabajó con Jay Brunza, un psicólogo a quien atribuyó haber estabilizado su enfoque mental por delante de la amateur femenina del año pasado. “Él estaba diciendo, ‘Mantente estable ahí fuera. Solo trata de golpear calles y greens ”, recordó Amari. “Me cuenta un montón de cosas diferentes que me ayudan. Puedes salir y disparar un 40 y los siguientes nueve un 33 y no estás fuera de eso “.

Ayuda que Brunza haya trabajado con el adolescente Tiger Woods, haciendo de caddie para él durante los tres títulos de aficionados masculinos de Woods.

Andre estará en la bolsa de Amari en el Augusta National Women’s Amateur, con la esperanza de causar una impresión diferente a cuando maldijo durante las discusiones con Amari cuando ella tenía 8 años, y fue representada como la “madre mala”, una representación que él admite que fue justa. .

“No es que yo quiera ser caddie porque quiero ser el centro de atención”, dijo Andre. “Son todas las cosas por las que hemos pasado. Ahora se completa el círculo. Creo que esa es la mejor manera para nosotros, ya que ella se irá a la escuela en unos meses para que juguemos juntos en esto “.

“Entrenando a un tigre” fue publicado en 1997, mucho antes de que pudieran conocerse el impacto total y los costos colaterales del enfoque de Earl Woods sobre su hijo. Pero para un equipo de padres prodigios no blancos que navegaban por el golf juvenil, la cuenta de los Woodses era la hoja de ruta principal disponible para los Averys.

Aún así, Andre dijo que aprendió a crecer junto con Amari. Ha renunciado al apodo de “Tigresa”, dejó de intentar imponer elementos del swing de Tiger a Amari y cedió a las instrucciones de un entrenador. Antes del título Amateur Femenino de California 2019 de Amari, el equipo atravesó una puerta giratoria de entrenadores de swing, tantos que padre e hija perdieron la cuenta.

“Estábamos dando vueltas tratando de encontrar esa cosa clave que cambiará las cosas en lugar de confiar en un proceso y dejar que se maneje solo”, dijo. “Acababa de llegar a comprender que las cosas no van a suceder rápidamente todo el tiempo”.

Amari también ha aprendido a rechazar a su padre. “Cuando estamos en el campo y estoy luchando o trabajando en algo y él está tratando de decirme constantemente que haga algo, le digo: ‘Papá, bájate. Solo quiero hacerlo yo mismo ‘”.

Ambos Averys confían en que ella podría ser una superestrella potencial en el LPGA Tour, y tiene la tripleta de Tiger: golf entretenido, golf ganador y una personalidad comercial. Andre todavía admitirá su creencia en un vínculo con los Woodses. “Estamos tan atados a lo de Tiger Woods-Earl Woods”, dijo. “Hay una conexión, realmente lo creo. Es divino “.

A medida que Amari creció, mejoró su enfoque del golf y manejó la relación con su fan más ferviente. Independientemente del estigma que pueda acarrear Andre, es un padre que ha dedicado mucho tiempo y dinero a la instrucción y los viajes para que Amari siga progresando en el juego.

Esos recursos necesarios siguen siendo un desafío enorme para diversificar el juego. Los Averys son a menudo la única familia negra en eventos de aficionados de alto perfil, tal como lo fueron en el circuito juvenil, al igual que Earl y Tiger Woods.

“Simplemente no siento que haya mucha presión para que estén aquí”, dijo Amari, y agregó, “eso es lo que quiero traer un poco al juego, influenciar a algunos de estos niños que parecen yo, como ‘Oye, puedes estar aquí. Puedes darte un chapuzón aquí ‘”.

Ha estado viendo un video del 2019 Augusta National Women’s Amateur y viajó a Augusta por primera vez en su vida a principios de marzo para jugar el campo Champions Retreat. Días antes de que se fuera, Andre descubrió en una conversación con el padre de Zoe Campos, quien terminó empatado en el quinto lugar en 2019, que Champions Retreat era en realidad una instalación de 27 hoyos. Necesitaba averiguar la ruta de 18 hoyos en la que jugarían el evento. Había trabajo de exploración que hacer en el último mes.

Como todos los atletas adolescentes durante la pandemia de coronavirus, el horario y el trabajo de preparación de Amari han sido anormales. Dijo que ha sido lento desde una serie rápida de eventos de aficionados de alto perfil el verano pasado. Este año hizo algunas largadas en el Cactus Tour, mostrándose bien y terminando subcampeona en un campo de febrero con profesionales y amateurs. A fines de marzo, fue a Houston y logró una victoria en el Mack Champ Invitational inaugural, un evento para golfistas junior de diversos orígenes iniciado por Cameron Champ, uno de los pocos jugadores negros en el PGA Tour.

Los Averys conocieron a Lee Elder, el primer hombre negro en jugar en el Masters y titular honorario del torneo de este año, pero nunca conocieron a Woods. Amari soñaba con conocerlo un día, y tal vez golpearlo, pensando que un encuentro casual en Augusta probablemente sería lo más cerca que estaría.

Luego, cuando se enteró por primera vez de su accidente automovilístico en febrero, tuvo lo que llamó un “momento Kobe” y temió lo peor. “Ni siquiera sé si podría seguir jugando al golf”, dijo, considerando el peor de los casos el día de su accidente. “Ha sido el tipo principal que ha impulsado toda mi carrera”, agregó. “Me han comparado con Tiger y quiero que vea crecer mi carrera y verla progresar”.

Una visita a Augusta National es un hito importante en esa progresión, pero los Averys tienen distintos recuerdos y asociaciones con el campo y el Masters, especialmente cuando se trata de la historia de Woods allí. Andre ha transmitido mucho a través de clips de YouTube, pero la primera oportunidad real de Amari de observar de cerca a Woods dominar en tiempo real fue durante su histórica victoria de 2019.

El Augusta National Women’s Amateur le da la oportunidad de hacer su propia historia en el club.

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