Amazon camina sobre la cuerda floja política en su lucha sindical

WASHINGTON – Amazon está alineado con la administración Biden en varios frentes.

Apoya un salario mínimo federal de $ 15 la hora. Se ha comprometido a cumplir todos los objetivos del acuerdo climático de París sobre reducción de emisiones. Se ha reunido con la administración para discutir cómo ayudar con la distribución de las vacunas Covid-19.

Pero una campaña sindical en uno de sus almacenes en Alabama tiene al minorista haciendo un acto de equilibrio político: mantenerse del lado bueno de los líderes demócratas de Washington mientras aplasta un esfuerzo de organización al que el presidente Biden ha manifestado su apoyo.

Los trabajadores de Amazon en Bessemer, Alabama, han estado votando durante semanas para formar un sindicato. La votación finaliza el lunes. La aprobación sería la primera para los trabajadores de Amazon en los Estados Unidos y podría dinamizar el movimiento laboral en todo el país.

Los organizadores laborales han aprovechado la insatisfacción con las condiciones de trabajo en el almacén, diciendo que la búsqueda de eficiencia y ganancias de Amazon hace que las condiciones sean duras para los trabajadores. La compañía responde que su salario inicial de $ 15 la hora excede lo que pagan otros empleadores en el área, y ha instado a los trabajadores a votar en contra de la sindicalización.

Los líderes sindicales y los demócratas liberales se han apoderado del impulso sindical, diciendo que muestra cómo Amazon no es tan amigable con los trabajadores como dice la compañía. Algunos de los críticos de la compañía también están usando su resistencia al impulso sindical para argumentar que no se debe confiar en Amazon en otros temas, como el cambio climático y el salario mínimo federal.

Amazon siempre ha luchado contra la sindicalización de sus trabajadores. Pero la votación en Alabama llega en un momento peligroso para la empresa. Los legisladores y los reguladores, no los competidores, son algunas de sus mayores amenazas, y ha invertido mucho tiempo y dinero tratando de mantener al gobierno alejado de sus negocios.

Las prácticas comerciales de Amazon son objeto de investigaciones antimonopolio en la Comisión Federal de Comercio y en varias oficinas del fiscal general estatal. Biden nominó el lunes a Lina Khan, una académica legal que saltó a la fama con su crítica a la empresa, para un puesto en la FTC.

“Creo que todos están viendo a través de las relaciones públicas en este momento y se están enfocando tanto en su poder económico como político”, dijo Sarah Miller, una crítica de Amazon, sobre la compañía. La Sra. Miller, que dirige el Proyecto de Libertades Económicas Estadounidenses, un grupo de expertos antimonopolio, agregó: “Creo que la narrativa se cocina ahora sobre su condición de monopolio, su condición de empleador abusivo y su condición de uno de los que más gastan en cabildeo en Washington, DC “

Drew Herdener, vicepresidente de comunicaciones mundiales de Amazon, dijo en un comunicado que la compañía compartía un terreno común con la administración Biden sobre el cambio climático, la reforma migratoria, el salario mínimo y la política pandémica, y estaba “viendo una colaboración realmente positiva en esos frentes” con la casa Blanca.

“En lo que se refiere a los demócratas progresistas en general, nos han sorprendido algunas de las cosas negativas que hemos visto decir a ciertos miembros en la prensa y en las redes sociales”, dijo. “Si hay una empresa progresista en este país, es Amazon. Encuéntreme otra gran empresa que pague el doble del salario mínimo, que proporcione excelentes beneficios de salud desde el primer día, reembolso del 95 por ciento de educación, un entorno de trabajo seguro, etc. Realmente creemos que somos un ejemplo de lo que una empresa estadounidense debería hacer por sus empleados ”.

Amazon gastó 18,7 millones de dólares en cabildeo federal el año pasado, en comparación con 2,1 millones de hace una década, según el Center for Responsive Politics. Sus cabilderos presionan el caso de su empleador sobre una variedad de temas, como cómo se regulan los drones y las leyes que gobiernan las farmacias.

Los consumidores adoran a Amazon. A fines de 2019, una encuesta nacional realizada por The Verge, un sitio de noticias de tecnología, encontró que el 91 por ciento tenía una opinión favorable del gigante minorista. Cuando los profesores de las universidades de Georgetown y Nueva York preguntaron a los estadounidenses en 2018 en qué instituciones tenían más confianza, solo los militares obtuvieron una clasificación más alta que Amazon.

Aún así, cuando Jeff Bezos, el director ejecutivo, testificó ante el Congreso el año pasado, enfrentó acusaciones de que la compañía exprime a las pequeñas empresas que usan su mercado en línea. Una organización filantrópica liberal financió una red de activistas para presionar a Amazon sobre cuestiones de privacidad, competencia y trabajo. También han atacado a Bezos, la persona más rica del mundo según algunas medidas, por su riqueza personal.

Amazon ha hecho esfuerzos para llegar a la nueva administración. Dave Clark, quien dirige el negocio de consumo de la compañía, envió una carta a la Casa Blanca en enero ofreciendo ayuda con la distribución de la vacuna contra el coronavirus y se reunió virtualmente con Jeff Zients, el coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, para discutir el lanzamiento de la vacuna.

En diciembre, la compañía también contrató al cabildero Jeff Ricchetti, cuyo hermano, Steve Ricchetti, es asistente de Biden desde hace mucho tiempo y ahora consejero del presidente. En el último trimestre del año pasado, Amazon le pagó a Jeff Ricchetti 60.000 dólares, según los formularios de divulgación que presentó al gobierno.

El principal ejecutivo de comunicaciones y cabildeo de la compañía, Jay Carney, fue director de comunicaciones de Biden durante la administración de Obama. El presidente Barack Obama nombró posteriormente al Sr. Carney secretario de prensa de la Casa Blanca. Tiene relaciones profundas con el círculo íntimo del Sr. Biden y ha tocado en una banda de garaje con el secretario de Estado Antony Blinken.

Bajo el liderazgo de Carney, Amazon ha tomado medidas para satisfacer a sus críticos liberales. En 2018, el senador Bernie Sanders, independiente de Vermont, atacó a la empresa por sus salarios. No mucho después de eso, la compañía anunció que aumentaría su salario mínimo a $ 15 la hora y presionaría a los legisladores federales para que hicieran lo mismo.

“Escuchamos a nuestros críticos, pensamos mucho sobre lo que queríamos hacer y decidimos que queremos liderar”, dijo Bezos en un comunicado en ese momento.

Amazon ha promovido el mínimo de $ 15 por hora en anuncios en publicaciones que se utilizan con frecuencia para llegar a funcionarios gubernamentales, incluidos Politico y The New York Times. Sus cabilderos han impulsado una ley federal que aumente el salario.

Los organizadores sindicales en Bessemer han atraído cada vez más el apoyo de la Casa Blanca y de los principales legisladores del Congreso. Los líderes sindicales pasaron semanas presionando al personal de Biden para que interviniera en las elecciones en el almacén.

Su cabildeo dio sus frutos: en febrero, el Sr. Biden apareció en un video eso no mencionó explícitamente a Amazon, pero fue visto como una clara señal de apoyo al sindicato. En el video, dijo que “no debería haber intimidación, coacción, ni amenazas” por parte de los empleadores en las próximas elecciones sindicales, incluso en Alabama.

“No hablé directamente con el presidente, pero tuve entendido que en el segundo en que esto golpeó el libro informativo del presidente, él dijo: ‘Estoy dentro’”, dijo Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Auxiliares de Vuelo.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer de Nueva York, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de California, apoyan el esfuerzo de sindicalización, al igual que muchos otros demócratas en el Congreso.

“Tenemos que proteger el derecho de todos los trabajadores a formar y afiliarse a un sindicato, y a negociar colectivamente por un mejor salario, atención médica de calidad, un lugar de trabajo más seguro y una jubilación segura”, dijo la senadora Patty Murray, una demócrata de Washington, donde Amazon tiene su sede principal. “Eso incluye absolutamente a los trabajadores de Amazon en Alabama, al igual que los trabajadores en el estado de Washington y en todo nuestro país”.

La oposición de Amazon a la campaña sindical podría arruinar parte de la buena voluntad que estableció entre los demócratas con su apoyo a un salario mínimo federal más alto, dijeron algunos liberales.

Sanders dijo que aprecia la ayuda de Amazon con el salario mínimo. “Por otro lado”, dijo, “en mi opinión, me cuesta entender por qué Jeff Bezos, el dueño de Amazon y el tipo más rico del mundo, con un valor de alrededor de $ 182 mil millones, está gastando millones de dólares luchando contra un sindicato. esfuerzo de organización en Alabama, donde sus trabajadores están tratando de organizarse para obtener mejores salarios y mejores condiciones de trabajo “.

Pero dijo que finalmente abordaría la empresa “tema por tema”.

Sanders aparecerá en un evento sindical en Alabama con el rapero Killer Mike el viernes. Clark, el ejecutivo de Amazon, respondió a la noticia con burla el miércoles por la noche.

“A menudo digo que somos los Bernie Sanders de los empleadores, pero eso no es del todo correcto porque en realidad brindamos un lugar de trabajo progresista a nuestros electores”, dijo. dicho en Twitter.

Recordó el mensaje que Amazon tenía esperando a una delegación de legisladores progresistas que se reunió con representantes sindicales en Alabama este mes.

En el almacén, los trabajadores sostuvieron una pancarta grande con texto en negrita: “CONGRESO: ¡POR FAVOR COINCIRE CON EL SALARIO MÍNIMO DE $ 15 / HORA DE AMAZON!”

Camino de Karen contribuido a la presentación de informes.

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