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Amazon ofrecerá servicio de telesalud a otras empresas estadounidenses este verano

by admin

Amazonas.

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com Inc. está expandiendo su servicio de telesalud en todo el país y abriéndolo a otras empresas, la última señal de las continuas ambiciones del gigante del comercio electrónico en la atención médica.

Amazon dijo que ha comenzado a ofrecer su programa Amazon Care a empleados y otras empresas en todo el estado de Washington y planea que el programa esté disponible en todo Estados Unidos este verano. Lanzado en 2019 en su sede de Seattle, Amazon Care comenzó ofreciendo servicios virtuales de atención primaria a los empleados de Amazon en la ciudad. El servicio también tiene una opción de atención a domicilio, donde se envían profesionales médicos para realizar servicios médicos como extracciones de sangre o escuchar los pulmones de un paciente.

Amazon Care opera con una aplicación que facilita las citas por video o chat con profesionales médicos, así como la entrega de recetas. Amazon dijo que tiene la intención de expandir el componente de atención en persona a Baltimore, Washington, DC y otras ciudades en los próximos meses.

La pandemia de coronavirus ha estimulado el crecimiento de los servicios de telesalud. Empresas como Teladoc Health Cía.

y Doctor on Demand Inc. se apresuraron a agregar médicos y ancho de banda a principios del año pasado. Las acciones de Teladoc cayeron un 4,4% el miércoles. La acción ha subido un 61% en los últimos 12 meses.

Amazon ha intentado afianzarse en el sector sanitario a través de diferentes empresas y ha impulsado sus servicios desde el inicio de la pandemia. La compañía lanzó un servicio de farmacia en línea en noviembre que envía insulina, inhaladores para el asma y otros medicamentos genéricos o de marca comunes. El minorista compró la farmacia en línea PillPack Inc. unos dos años antes.

Amazon también gastó miles de millones de dólares para establecer sitios de prueba en sus almacenes para detectar a los trabajadores en busca de Covid-19, y recientemente se unió a un centro médico de Seattle para administrar vacunas en sitios emergentes. En enero, la compañía ofreció ayuda a la administración de Biden para administrar vacunas contra el coronavirus.

Los gigantes tecnológicos como Amazon y Apple están expandiendo sus negocios para incluir registros médicos electrónicos, que contienen datos sobre diagnósticos, recetas y otra información médica. Eso crea oportunidades y genera preocupaciones sobre la privacidad. Esto es lo que debes saber. Composición fotográfica: Heather Seidel / The Wall Street Journal

La telesalud despegó hace un año cuando la pandemia cerró algunos consultorios médicos e hizo que muchos pacientes temieran buscar atención en persona. Los cambios regulatorios de emergencia del año pasado también avivaron su uso, ampliando los servicios que los pacientes podían usar para conectarse con los médicos y permitiendo que los proveedores de atención médica reciban reembolsos por visitas virtuales al mismo ritmo que las citas en persona.

Al mismo tiempo, la salud de los trabajadores se convirtió en una gran preocupación para las empresas cuyo personal tenía que seguir presentándose en persona para trabajar en las tiendas de abarrotes, las tiendas de comestibles, las instalaciones logísticas y las plantas de alimentos. Los empleados enfermos provocaron interrupciones en los turnos y pérdida de productividad a medida que la demanda de alimentos y artículos para el hogar de los consumidores se disparó.

Dollar General Corp, por ejemplo, permitió a los empleados que no estaban inscritos en los planes médicos de la empresa la oportunidad de inscribirse en un programa de telesalud. Los impulsores de la telesalud dicen que ofrece una forma para que los pacientes busquen atención y exámenes médicos de manera conveniente, lo que podría detectar afecciones graves antes y reducir los costos de atención a largo plazo.

Los proveedores de telesalud están ampliando cada vez más la gama de servicios que ofrecen más allá de la atención aguda y primaria, y algunos están profundizando en la salud del comportamiento, el manejo de enfermedades crónicas y especialidades como la dermatología. Muchos profesionales de la salud dicen que esperan que los pacientes exijan una combinación de atención virtual y en persona durante años después de la pandemia debido a la conveniencia de la atención remota.

Amazon enfrenta desafíos para hacer una mella significativa en la atención médica. Su avance en el negocio de la farmacia, por ejemplo, pondrá a prueba su capacidad para abrirse paso en un mercado en el que las cadenas nacionales y las grandes compañías de seguros a menudo controlan cómo se dispensan los medicamentos.

El gigante del comercio electrónico está entrando en un campo abarrotado con su expansión, dicen los analistas. Proveedores de telesalud Teladoc, American Well Corp.

y MDLive, que Cigna Corp.

ha acordado adquirir: tener acceso a más de 200 millones de personas en los EE. UU. combinadas, según las empresas. Amazon ha perdido una ventana para captar clientes de telemedicina, dijo George Hill, analista de tecnología sanitaria de Deutsche Bank Securities Inc.

“No creemos que hayan entrado en el momento adecuado”, dijo Hill. “Si bien Amazon es un gran nombre en el espacio, sospecho que algunos grandes empleadores dudarán en trabajar con Amazon, dada la naturaleza de los negocios en los que Amazon ya compite”.

Es probable que el éxito de la incursión de telesalud de Amazon dependa de su enfoque de ventas, dijeron ejecutivos de la industria de la atención remota. El servicio de telesalud es una forma de ofrecer otro producto a las empresas que ya utilizan o están considerando adoptar su Amazon Web Services en la nube, profundizando sus lazos comerciales, dijeron, aunque algunas empresas pueden desconfiar de ampliar su relación con el gigante tecnológico.

Si Amazon ofrece servicios de telesalud gratuitos o a precios con descuento a las empresas y los líderes de esas empresas creen que la atención remota puede reducir significativamente los costos de atención médica de la fuerza laboral, podría ganar terreno, dijeron los ejecutivos. Y si el gigante de la tecnología decide vender el servicio directamente a los consumidores a un precio asequible, podría adelantarse a las estrategias a largo plazo de algunos proveedores de telesalud establecidos.

Una portavoz de Amazon dijo que las empresas pueden comprar Amazon Care como un servicio adicional a sus planes de atención médica. Amazon se negó a proporcionar el costo de su servicio. La compañía está trabajando con Care Medical, una práctica médica independiente, para expandirse por todo Estados Unidos, dijo la portavoz. Las empresas también tendrán acceso a la parte presencial del servicio según la ubicación.

La expansión de Amazon de su unidad Care se produce después de la empresa de atención médica Haven, que Amazon, Berkshire Hathaway Cía.

BRK.B 0,70%

y JPMorgan Chase JPM 3,42%

& Co., creada hace tres años, finalizó sus operaciones el mes pasado. Si bien Amazon ayudó a iniciar la empresa, continuó con sus propios proyectos que, en ocasiones, competían directamente con Haven. El director ejecutivo de JPMorgan, Jamie Dimon, a quien se le ocurrió la idea de la empresa, fue el único director ejecutivo de las tres empresas que participó activamente en reuniones y ayudó a impulsar proyectos piloto.

Los empleados de Haven se encontraron trabajando en proyectos similares a los que los socios individuales también estaban desarrollando, particularmente con Amazon. Los trabajadores de un proyecto de Haven para un servicio virtual de atención primaria fueron tomados por sorpresa en otoño de 2019 cuando Amazon lanzó públicamente Amazon Care para sus empleados de Seattle, informó The Wall Street Journal en enero. Amazon ha dicho que los dos proyectos estaban separados.

Mientras Amazon abre su servicio de telesalud a otras empresas, su propia fuerza laboral proporcionará una expansión considerable. Amazon emplea a alrededor de 1,3 millones de personas, principalmente en sus cientos de almacenes.

Amazon ha mostrado un interés intermitente en la atención médica. En 1999, compró una participación del 40% en Drugstore.com Inc. Drugstore.com finalmente fue comprado por Walgreens Boots Alliance Cía.,

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que dijo en 2016 que estaba cerrando el sitio para centrarse en sus propios esfuerzos digitales.

Escribir a Sebastian Herrera en [email protected], Dave Sebastian en [email protected] y Sarah Krouse en [email protected]

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