Amigos y enemigos ‘tienen sentido’ para los animales longevos

Tiene sentido evolutivo que los animales longevos tengan relaciones sociales complejas, como amigos y enemigos, dicen los investigadores.

Algunas especies e individuos concentran su energía en la reproducción (viven rápido, mueren jóvenes), mientras que los animales de “vida lenta” priorizan la supervivencia y tienden a vivir más tiempo.

En el nuevo artículo, los científicos de la Universidad de Exeter argumentan que la selección natural favorece las estructuras sociales complejas entre los animales de vida lenta, lo que significa que conocer a sus amigos y enemigos es más fácil para los animales con una esperanza de vida más larga y les ayuda a vivir aún más.

Mientras tanto, las especies de vida rápida solo deberían preocuparse por tales relaciones sociales si aumentan sus posibilidades de reproducción.

“Las especies de vida lenta pueden permitirse invertir en relaciones sociales, ya que viven lo suficiente para disfrutar de los beneficios”, dijo el profesor Dave Hodgson, director del Centro de Ecología y Conservación en el campus Penryn de Exeter en Cornwall.

“Existe una fuerte evidencia de que los lazos sociales fuertes son beneficiosos para la supervivencia de las especies de vida lenta, incluidos los humanos.

“Sugerimos que hay una ‘retroalimentación positiva’: ciertos comportamientos sociales conducen a una vida más larga, y una vida más larga promueve el desarrollo de vínculos sociales”.

El profesor Hodgson dijo que hay “pruebas cada vez mayores” de que las relaciones sociales diferenciadas tienen un efecto positivo mayor en la supervivencia que en la reproducción.

Como resultado, las especies de vida rápida no obtienen las mismas ventajas evolutivas de las relaciones sociales que las especies de vida lenta.

Ejemplos de especies de vida rápida podrían incluir musarañas y grillos, mientras que animales como mangostas, tejones y hienas, y de hecho los humanos, tienen un “ritmo de vida” más lento.

Las medidas del ritmo de vida tienen en cuenta el tamaño del cuerpo. Los animales más grandes tienden a vivir más tiempo, pero el ritmo de vida puede variar significativamente en dos especies de tamaño similar.

El Dr. Matthew Silk, también de la Universidad de Exeter, dijo: “Si queremos comprender más sobre las relaciones sociales y la vida útil, debemos pensar en la relación entre los dos.

“Se necesita más investigación para explorar las estructuras sociales de los animales salvajes.

“Esto podría ayudarnos a comprender los vínculos entre los vínculos sociales, la supervivencia y la reproducción”.

El profesor Hodgson dijo: “Nuestra propuesta, que los lazos sociales fuertes y débiles prevalecerán más en los animales de vida más lenta, es teórica.

“Sabemos mucho sobre la esperanza de vida de los animales, pero sabemos muy poco sobre las estructuras sociales de muchos tipos de animales.

“Si estamos en lo cierto, entonces los lazos sociales realmente podrían ser clave para una vida más larga”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Exeter. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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