Una reacción alérgica potencialmente mortal (anafilaxia) puede provocar un shock, una caída repentina de la presión arterial y dificultad para respirar. En las personas alérgicas, la anafilaxia puede ocurrir minutos después de la exposición a una sustancia alérgica específica (alérgeno). En algunos casos, puede haber una reacción retardada o puede ocurrir anafilaxia sin un desencadenante aparente.

Si está con alguien que tiene una reacción alérgica con signos de anafilaxia:

  • Llame inmediatamente al 911 o al número local de emergencias médicas.
  • Pregúntele a la persona si lleva un autoinyector de epinefrina (EpiPen, Auvi-Q, otros) para tratar un ataque alérgico.
  • Si la persona dice que necesita usar un autoinyector, pregúntele si debe ayudar a inyectar el medicamento. Esto generalmente se hace presionando el autoinyector contra el muslo de la persona.
  • Haga que la persona se quede quieta boca arriba.
  • Afloje la ropa ajustada y cubra a la persona con una manta. No le dé nada de beber a la persona.
  • Si hay vómitos o sangrado por la boca, coloque a la persona de lado para evitar que se atragante.
  • Si no hay signos de respiración, tos o movimiento, comience Resucitación cardiopulmonar. Realice prensas de pecho ininterrumpidas, aproximadamente 100 por minuto, hasta que lleguen los paramédicos.
  • Obtenga tratamiento de emergencia incluso si los síntomas comienzan a mejorar. Después de la anafilaxia, es posible que los síntomas reaparezcan. Suele ser necesario un seguimiento en un hospital durante varias horas.

Si está con alguien que tiene signos y síntomas de anafilaxia, no espere a ver si los síntomas mejoran. Busque tratamiento de emergencia de inmediato. En casos graves, la anafilaxia no tratada puede provocar la muerte en media hora.

Una pastilla antihistamínica, como difenhidramina (Benadryl), no es suficiente para tratar la anafilaxia. Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia, pero actúan con demasiada lentitud en una reacción grave.

Los signos y síntomas de la anafilaxia incluyen:

  • Reacciones cutáneas, que incluyen urticaria, picazón y piel enrojecida o pálida.
  • Hinchazón de la cara, ojos, labios o garganta.
  • Constricción de las vías respiratorias, que provoca sibilancias y dificultad para respirar.
  • Un pulso débil y rápido
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Mareos, desmayos o pérdida del conocimiento

Algunos desencadenantes comunes de la anafilaxia incluyen:

  • Medicamentos
  • Alimentos como maní, nueces de árbol, pescado y mariscos
  • Picaduras de insectos de abejas, avispas chaqueta amarilla, avispas, avispones y hormigas de fuego

Si ha tenido algún tipo de reacción alérgica grave en el pasado, pregúntele a su médico si debe recetarle un autoinyector de epinefrina para que lo lleve consigo.