Análisis: Arabia Saudita camina sobre la cuerda floja de la política petrolera entre Biden y Putin

El impulso de Arabia Saudita para que la OPEP+ aumente más rápidamente la producción de petróleo, que se acordó en junio, involucró una diplomacia detrás de escena para garantizar que Rusia respaldara la medida que siguió a los pedidos de EE. UU. de más suministro, dijeron dos fuentes familiarizadas con las discusiones.

El grupo de productores de petróleo OPEP+ logró un aumento de la producción mayor de lo esperado cuando sus ministros se reunieron el 2 de junio, un paso bien recibido por la administración del presidente estadounidense Joe Biden, quien el próximo mes visitará el reino por primera vez desde que asumió el cargo.

La diplomacia de trastienda, descrita por las fuentes a Reuters, indica el acto de equilibrio que enfrenta Riad mientras busca mejorar los tensos lazos con Estados Unidos mientras apuntala una alianza petrolera con Rusia que ha trabajado para asegurar durante décadas.

“Estados Unidos lo estaba presionando”, dijo una de las fuentes, que al igual que otras pidió no ser identificada, sobre los aumentos acelerados de producción de la OPEP+ que se acordaron en la reunión de junio. “Luego, los saudíes tuvieron que consultar con Rusia, y parecían estar de acuerdo”.

Una segunda fuente de la OPEP+ también dijo a Reuters que Riad había consultado cuidadosamente con Moscú, que está bajo una presión cada vez mayor de las sanciones de Estados Unidos y otros países occidentales que se impusieron tras la invasión rusa de Ucrania en febrero.

Biden, cuya gira por Oriente Medio del 13 al 16 de julio incluye a Arabia Saudita, ha estado bajo la presión de los demócratas para presionar a Riad para que saque a Moscú de la OPEP+, que comprende la Organización de Países Exportadores de Petróleo, Rusia y sus aliados.

Pero eso significaría abandonar años de esfuerzos saudíes para atraer a Rusia a un pacto de producción. La OPEP+ se creó en 2016, pero Riyadh buscó construir una cooperación entre dos de los mayores productores de petróleo del mundo mucho antes.

“Era muy importante mantener a Rusia en la OPEP+”, dijo a Reuters un delegado de la OPEP+, haciéndose eco de los comentarios de analistas que dicen que Arabia Saudita quiere mantener a Rusia a bordo para aumentar el apalancamiento en el mercado petrolero y no por ninguna razón política.

Una fuente familiarizada con el pensamiento ruso dijo que Moscú se benefició de ser parte de la OPEP+ en un momento en que Occidente quiere aislar a Rusia por lo que el Kremlin llama su “operación militar especial” en Ucrania.

“Los saudíes disfrutan de precios altos, mientras que los rusos necesitan el apoyo garantizado de la OPEP+ en las circunstancias actuales”, dijo la fuente. “A nadie le interesa un colapso del mercado”.

VÍNCULOS ‘BASTANTE ESTRECHOS’ CON RUSIA

El viaje de Biden a Riad incluye una reunión con el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman, o MbS, el gobernante de facto del reino cuyas relaciones con el presidente estadounidense han sido tensas por temas que van desde el asesinato de un periodista saudí en Turquía hasta la guerra en Yemen. Biden también se reúne con otros líderes del Golfo.

Mientras tanto, la fuente rusa dijo que las relaciones entre el presidente ruso, Vladimir Putin, y MbS eran “bastante estrechas”.

El Ministerio de Energía de Arabia Saudita no hizo comentarios para esta historia. El Ministerio de Energía de Rusia y la oficina del viceprimer ministro ruso, Alexander Novak, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Una fuente de la OPEP+ dijo que la política de producción siempre se basó en el acuerdo entre todos los miembros de la OPEP+ y que el acuerdo del 2 de junio para acelerar los aumentos de la producción, como declaró el grupo después de las conversaciones, fue una respuesta al aumento de la actividad económica mundial y las perspectivas de una mayor entrada de refinería después del mantenimiento estacional. .

En comentarios públicos sobre una visita a un foro económico ruso en junio, el ministro de Energía de Arabia Saudita, Abdulaziz bin Salman, describió las relaciones entre Rusia y Arabia Saudita como “tan buenas como el clima en Riad”. Novak dijo que Moscú podría cooperar con la OPEP+ más allá de 2022.

Los intentos de Arabia Saudita de incorporar a Rusia a la OPEP se remontan a 2001, aunque no fue hasta que se creó la OPEP+ en 2016 que comenzaron a cooperar y acordaron restricciones de producción para elevar los débiles precios del petróleo poco después.

El grupo acordó recortes de producción récord nuevamente en 2020, cuando la pandemia golpeó la demanda y envió los precios aún más abajo. El acuerdo de 2020 fue alentado por el entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Los recortes realizados en el acuerdo de 2020 se cancelarán en agosto de 2022, aunque la producción de Rusia ha estado cayendo debido a las sanciones occidentales, lo que genera dudas sobre la forma de la cooperación futura.

Una segunda fuente rusa dijo que era poco probable que la forma en que funcionaba la OPEP+ cambiara antes de las elecciones intermedias de EE. UU. en noviembre, cuando los republicanos podrían tomar el control de la Cámara de Representantes de EE. UU. de manos de los demócratas de Biden.

El secretario general de la OPEP, Mohammad Barkindo, describió la asociación OPEP+ en junio como “un refugio y un faro de estabilidad a pesar de cualquier turbulencia inducida geopolíticamente”. No hizo ninguna mención específica de Rusia.

El veterano observador de la OPEP, Gary Ross, dijo: “Al estar involucrado en los intentos de llevar a Rusia a la gestión del mercado petrolero durante más de 20 años, Arabia Saudita no está dispuesta a abandonar esta importante relación”.

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