Andre Drummond comenzará en el centro en su debut en Los Ángeles Lakers el miércoles contra Milwaukee Bucks

LOS ÁNGELES – Andre Drummond hará su debut en los Lakers el miércoles contra los Milwaukee Bucks y comenzará en el centro en lugar de Marc Gasol, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel.

“Creo que el nivel de emoción para mí está en su punto más alto”, dijo Drummond a los periodistas el martes en una videoconferencia luego de su primera práctica completa con el equipo desde que acordó los términos durante el fin de semana.

Será el primer partido de Drummond desde el 12 de febrero, después de lo cual los Cavaliers de Cleveland lo sacaron de la alineación mientras intentaban encontrar un socio comercial para mover al pívot veterano de nueve años.

Si bien Drummond caracterizó el largo descanso como “loco”, parecía seguro de dónde estaba su acondicionamiento después de su primera sesión de práctica en Los Ángeles.

“Me sentí increíble”, dijo. “No estaba sin aliento”.

Drummond le dijo al Mason & Ireland Show en ESPN 710 Los Ángeles el lunes que “perdió entre 10 y 15 libras” durante su tiempo fuera de la cancha, y agregó: “En este momento, probablemente estoy en la mejor forma en la que puedo estar. . “

La incorporación de Drummond a la unidad inicial pone en duda cuál será el papel de Gasol en el futuro. Montrezl Harrell ya ocupa la posición de pívot suplente y ha sido uno de los jugadores más consistentes de los Lakers, promediando 15,2 puntos sobre un 63,8% y 6,8 rebotes en 25,3 minutos por partido.

Gasol, quien firmó un contrato de dos años con Los Ángeles en la temporada baja después de que los Lakers intercambiaran a JaVale McGee y vio a Dwight Howard unirse a los 76ers de Filadelfia como agente libre, ha tenido una primera temporada difícil con la púrpura y el oro.

Gasol está promediando mínimos de su carrera en puntos (4.8), rebotes (3.9) y porcentaje de tiros de campo (40.4%) y recientemente lidió con la contratación de COVID-19, lo que lo llevó a perderse nueve juegos consecutivos.

“Marc ha tenido una racha difícil con los protocolos de salud y seguridad y algunas otras cosas”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel. “Es amado aquí. Estos muchachos lo respetan mucho. Ha sido un verdadero profesional en el manejo de esto. Vamos a necesitar a nuestros tres centros a lo largo de este empuje de playoffs, esta carrera por el campeonato, con suerte. Y es un verdadero profesional”.

Vogel dijo que no ha tenido conversaciones con el veterano de 13 años sobre una posible compra.

Drummond, de 27 años, será un agente libre sin restricciones esta temporada baja, y Vogel dijo que la franquicia tiene la intención de volver a firmarlo.

“Eso es ciertamente lo que esperamos”, dijo Vogel. “El verano terminará, y dejaremos que eso suceda cuando suceda. Pero queremos que nos ayude durante esta carrera por el campeonato esta temporada, pero tenemos la esperanza de que sea un Laker durante mucho tiempo. Eso es lo que imaginamos que será una pieza clave para nosotros, tanto a corto como a largo plazo “.

Quizás plantando la semilla para un contrato futuro, la gobernadora de los Lakers, Jeanie Buss, publicó una serie de fotos en su cuenta de Instagram el lunes que muestran a su difunto padre, el Dr. Jerry Buss, con el ex gran Laker Kareem Abdul-Jabbar y Drummond y ella compartiendo una calidez similar. momento.

“Hombre, es un honor”, dijo Drummond cuando se le preguntó sobre la continuación del linaje de pívots All-Star de los Lakers. “Es un honor estar en esta instalación, poder entrar en esa cancha donde estas leyendas han jugado y construido un legado tan increíble aquí en Los Ángeles. Por lo tanto, es muy emocionante para mí estar aquí”.

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