Años de negligencia no harán que sea fácil aumentar los salarios

Una consecuencia de este énfasis en que los empleadores compren mano de obra calificada (o barata) lista para usar, por así decirlo, es que cuanto más se recupera la economía detrás de fronteras cerradas y más intenta el gobierno utilizar la escasez de mano de obra para obtener un crecimiento salarial decente. más presión ejercerán los empleadores y sus grupos de presión sobre el gobierno para que abra las compuertas de las visas temporales.

Cuanto más ceda el gobierno a sus compañeros de negocios, que están acostumbrados a salirse con la suya, más saboteará su estrategia para conseguir que los salarios, el gasto de los consumidores y el nivel de vida de los votantes no suban de forma lateral.

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Pero el Dr. Mike Keating, un ex economista de alto rango, sostiene que hay una debilidad diferente en la nueva estrategia: continúa el error anterior de los gerentes económicos de analizar el problema de los salarios en términos puramente cíclicos.

Durante siete años nos dijeron que no nos preocupáramos por el débil crecimiento de los salarios porque la recuperación de la crisis financiera mundial estaba tardando más de lo habitual. Equivocado. Ahora dicen que el problema es demasiada holgura en el mercado laboral, por lo que debemos estimular más para reducir la tasa de subutilización de la mano de obra (desempleo más subempleo) y, una vez que lo tengamos, el crecimiento salarial saludable regresará tan seguro como la demanda. y el suministro van juntos.

Este pensamiento no reconoce la probabilidad de que el problema sea más estructural que cíclico. El problema no es solo una demanda débil, es un cambio en la estructura de la fuerza laboral, particularmente porque el cambio tecnológico sesgado por las habilidades ha aumentado la demanda de los empleadores por mano de obra altamente calificada y ha reducido drásticamente la demanda de mano de obra semi-calificada, sin tener tanto efecto sobre la demanda de servicios que realizan mano de obra menos calificada.

Aun así, la noción de que gran parte del desempleo es el resultado de un “desajuste estructural” y no de una demanda débil no es nueva. Es decir, muchos de los desempleados carecen de las habilidades particulares que buscan los empleadores. Por lo tanto, es un error suponer que el desempleo cae al mismo ritmo que el aumento de la demanda.

Nos hemos maravillado con el rápido aumento reciente de las vacantes laborales, que ha reducido el número de desempleados por vacante a 2,75, muy por debajo de su promedio de la década de 3,9. Muchos han tomado esto como un indicador de la fuerza de la recuperación y una señal de que el desempleo continuará su rápida caída.

‘[The] La persecución de la tasa de desempleo objetivo bien puede resultar en un aumento de la desigualdad salarial, lo que a su vez puede no producir el aumento de la demanda que requiere la recuperación económica ”.

Dr. Mike Keating, economista

Pero Keating, un economista laboral, dice que indica “un grado sustancial y creciente de desajuste estructural en el mercado laboral”. (También podría ser una señal de que la dependencia de nuestros empleadores de importar la mano de obra calificada que necesitan ya se está haciendo sentir).

“Si este desajuste continúa durante la recuperación económica, el aumento salarial en algunos trabajos probablemente superará el aumento en otros trabajos. En consecuencia, la búsqueda de la tasa de desempleo objetivo bien puede resultar en un aumento de la desigualdad salarial, lo que a su vez puede no producir el aumento de la demanda que requiere la recuperación económica ”, dice Keating.

Creo que los economistas deben recordar que, en los viejos tiempos, la tendencia a que los aumentos salariales causados ​​por la escasez de habilidades en algunas ocupaciones, o en algunas partes del país, se extendieran a todos los demás trabajadores, fue causada por el funcionamiento del antiguo salario centralizado. -sistema de fijación. El paso a la negociación empresarial tenía la intención de evitar que eso sucediera. Y tiene.

En estos días, la única tendencia igualadora del mercado laboral proviene de la existencia de las “normas salariales” más amorfas (“otros jefes están dando aumentos salariales del X por ciento, así que yo haré lo mismo”).

Keating dice que la mejor manera de eliminar los impedimentos estructurales en el mercado laboral es garantizar el desarrollo necesario de la educación y la capacitación para que las personas tengan las habilidades particulares necesarias para cumplir con los requisitos de los trabajos disponibles.

Pero eso, por supuesto, es solo lo que no hemos estado haciendo.

Ross Gittins es el editor de economía.

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