Antes de las elecciones parciales, algunos demócratas buscan un nuevo mensaje sobre el virus

Algunos funcionarios demócratas dicen que están listos para defender sus acciones y señalan que al cerrar negocios y escuelas, frenaron la propagación del coronavirus y salvaron vidas. Pero los candidatos republicanos han prometido hacer de los cierres un tema central en las contiendas desde la junta escolar hasta la gobernación y el Senado.

“Pagarán el precio en las próximas elecciones”, dijo Lou Barletta, un candidato republicano a gobernador en Pensilvania que culpa a los demócratas, y no al virus, por el daño a las empresas y la pérdida de aprendizaje. “Nadie va a olvidar los negocios que no pudieron abrir de nuevo o las personas que perdieron sus trabajos. Eso no se borra de la memoria. Sin mencionar que les robaron un año de educación a nuestros hijos”.

En Virginia, la sorpresiva victoria del gobernador Glenn Youngkin en noviembre como republicano fue impulsada en parte por padres hartos del cierre de escuelas y mandatos de máscaras para sus hijos. En todo el país, los cierres de escuelas a largo plazo, que ocurrieron de manera desproporcionada en estados y ciudades dirigidos por demócratas, han alejado incluso a algunos votantes progresistas.

Kim McGair, abogada y normalmente demócrata acérrima en Portland, Oregón, dijo que se sintió “totalmente traicionada” por su partido, que cree que abandonó a padres y estudiantes. “No votaré por un demócrata que guardó silencio o fue cómplice del cierre de escuelas, que es la gran mayoría de ellos aquí”, dijo la Sra. McGair. Pero tampoco puede imaginarse votando por un republicano, una situación que describe como “políticamente sin hogar”.

En Michigan, la gobernadora Gretchen Whitmer, demócrata, impuso algunas de las órdenes de quedarse en casa más estrictas del país al comienzo de la pandemia. Los manifestantes enojados que ondearon banderas del Tea Party en el Capitolio estatal en abril de 2020, mientras que el expresidente Donald J. Trump tuiteó “Liberen Michigan”, fueron una de las primeras señales de politización de la pandemia.

La Sra. Whitmer, que enfrenta otro aumento mortal del virus en su estado y una dura lucha por la reelección este otoño, fue presionada recientemente sobre por qué no había emitido nuevas órdenes en todo el estado. Su respuesta fue defensiva, pero contundente: “¿Cómo qué?” le dijo a un entrevistador de la televisión de Detroit. La existencia de vacunas significaba que las “herramientas contundentes” utilizadas en 2020 para combatir la pandemia no eran necesarias, dijo el gobernador.

Aunque los cierres generales y los mandatos están fuera de la mesa en muchos lugares, a veces debido a decisiones judiciales, los demócratas han utilizado últimamente otras herramientas, incluida la promoción agresiva de vacunas, la apertura de centros de prueba y el despliegue de equipos de ataque en hospitales asediados.

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