Apple agregará protección contra spyware para iPhone, iPad y Mac

CUPERTINO, California.-

Apple dijo que implementará una opción de “bloqueo” para iPhones, iPads y computadoras Mac destinadas a proteger contra el software espía liberado por piratas informáticos patrocinados por el estado, aunque habilitar esa protección también hará que estos dispositivos sean menos útiles.

La protección anunciada el miércoles es un reconocimiento tácito de que ni siquiera Apple, la compañía más valiosa del mundo, ha podido proteger adecuadamente el iPhone y sus otros productos contra las intrusiones de piratas informáticos respaldados por el estado y spyware comercial. Los gobiernos han utilizado estas herramientas para violar la privacidad de periodistas, disidentes políticos y activistas de derechos humanos.

La nueva característica, llamada “modo de bloqueo”, se ofrecerá inicialmente como una versión de prueba para que los investigadores de seguridad puedan ayudar a Apple a identificar cualquier error o debilidad. Apple generalmente lanza sus principales actualizaciones para los sistemas operativos de sus dispositivos a fines de septiembre.

Si bien solo un puñado de países parece tener los recursos para desarrollar herramientas internas de piratería de teléfonos móviles, empresas privadas como NSO Group de Israel han estado vendiendo software de piratería de teléfonos a agencias gubernamentales de todo el mundo durante años.

El creciente problema de los piratas informáticos a sueldo llevó a Apple a presentar una demanda federal a fines del año pasado contra NSO Group por ingresar ilegalmente a los iPhone y otros productos de Apple. En su denuncia, Apple acusó a los empleados de NSO Group de ser “mercenarios amorales del siglo XXI que han creado una maquinaria de vigilancia cibernética altamente sofisticada que invita al abuso flagrante y rutinario”.

NSO, que ha sido incluida en la lista negra del Departamento de Comercio de EE. UU., ha negado haber actuado mal y dijo que sus productos se han utilizado para frustrar a los abusadores de niños y terroristas.

A diferencia de las funciones de seguridad que Apple incorpora en la mayoría de su software, la función de bloqueo de la compañía está destinada a servir como un botón de emergencia que Apple espera que solo sea necesario para una pequeña cantidad de sus usuarios.

La medida de bloqueo se considera un último recurso para las personas a las que se dirige el software espía, ya que activar el bloqueo desactivará muchas funciones populares. Eso incluye el envío de archivos adjuntos y enlaces en los textos, así como la capacidad de recibir llamadas FaceTime de nuevos números. La navegación web también será limitada.

Pero Apple cree que la capa adicional de protección será valiosa para activistas, periodistas y otros objetivos de ataques de piratería lanzados por grupos bien financiados. Los usuarios podrán activar y desactivar el modo de bloqueo a voluntad.

El creciente uso de comunicaciones cifradas a través de aplicaciones telefónicas como WhatsApp y Signal ha llevado a los gobiernos a recurrir a proveedores comerciales de spyware para recopilar información sobre los objetivos.

Dicho software espía para teléfonos móviles aspira mensajes de texto, correos electrónicos y fotos mientras controla en secreto los micrófonos y las cámaras de un teléfono inteligente. Algunas de las herramientas más avanzadas pueden infectar un teléfono utilizando los llamados exploits de “clic cero” que no dependen de que el usuario los active sin darse cuenta, como al hacer clic en un enlace malicioso.

Google, cuya plataforma de telefonía móvil Android es utilizada por los competidores del iPhone, también ha sido objetivo de los vendedores comerciales de spyware. El Grupo de Análisis de Amenazas de la compañía dice que está rastreando a más de 30 de esas compañías y publica informes de forma rutinaria sobre las vulnerabilidades utilizadas para piratear teléfonos, haciéndolos mucho menos efectivos.

Google también ofrece un “Programa de protección avanzada” que utiliza un hardware de clave de seguridad especial para hacer que las cuentas de los usuarios sean más difíciles de piratear. La compañía dijo que recomienda encarecidamente el programa para “periodistas, activistas, ejecutivos de empresas y personas involucradas en las elecciones”.

Por separado, Apple también proporcionó más detalles sobre una subvención de $ 10 millones que prometió en noviembre pasado para ayudar a contrarrestar los ataques de piratería informática a gran escala. El dinero se destinará al Fondo de Dignidad y Justicia, un brazo filantrópico de la Fundación Ford.

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