Aprendiendo a convivir con el ganso canadiense, una auténtica ‘máquina de hacer caca’

Pregúntele a Dan Hicks sobre el icónico ganso de Canadá y lo primero que obtendrá será una carcajada.

“Oh, ¿te refieres a la caza del ganso en constante evolución?” Hicks dijo en una entrevista telefónica desde su oficina con la Ciudad de Moncton.

Como director de operaciones de parques de la ciudad, ha estado lidiando con quejas sobre las aves durante años.

“Es lo que dejan atrás”, dijo Hicks, “son bastante prolíficos en ese sentido”.

Dan Hicks, director de operaciones de parques de Moncton, ha probado varios métodos para reducir el impacto de los gansos. (Shane Magee/CBC)

Hay una buena razón por la cual la gente describirá un proceso rápido y eficiente como comparable a la velocidad a la que se mueven las heces a través de un ganso.

Las estimaciones sugieren que un ganso defecará varias veces por hora y hasta 20 veces al día.

Entonces, una bandada de 20 a 30 gansos de Canadá puede hacer un desastre en un corto período de tiempo.

“Ves gente haciendo el ganso canadiense de dos pasos por los senderos del parque”, dijo Hicks con una sonrisa.

Pero los resultados de esa prolífica producción no son motivo de risa para Hicks y sus empleados de parques.

Moncton usa luces flotantes que parpadean cada dos o cuatro segundos por la noche para mantener despiertos a los gansos canadienses y disuadirlos de usar Jones Lake y Centennial Park. (Fuera con los gansos/Enviado)

Hicks dijo que ha visto lugares donde cuentan de cinco a 10 “pequeños regalos” por pie cuadrado de césped.

Las aves pueden hacer que sea imposible para las personas disfrutar de los espacios verdes urbanos, ensuciando las áreas verdes con heces y con un comportamiento agresivo defendiendo sus nidos y crías.

Las heces, si son lo suficientemente numerosas y están cerca del agua, también pueden causar contaminación por E. coli, lo que provoca la proliferación de algas y el cierre de la natación y otras actividades recreativas.

Hicks dijo que la ciudad gasta alrededor de $15,000 al año para comprar equipo para disuadir a los gansos de anidar donde no los quieren.

También hay algunos días de trabajo configurando ese equipo y las horas dedicadas a monitorear cómo funciona.

Y a veces, es solo marginalmente efectivo.

Una manada de gansos de Canadá son reunidos por biólogos en la isla de Toronto en junio de 1993 para enviarlos a New Brunswick para su liberación. Alrededor de 4000 gansos canadienses fueron introducidos en New Brunswick en la década de 1990 de esta manera. (CBC)

No siempre fue así.

Durante décadas, los gansos canadienses eran algo raro de ver en New Brunswick.

De acuerdo a La Evaluación de la Diversidad de Especies en la Ecozona Marítima del Atlántico, Publicado en 2010, hay informes de gansos canadienses que anidan en New Brunswick en el siglo XIX y principios del XX, pero es probable que la población haya desaparecido en 1905.

De vez en cuando después de eso, se vieron gansos canadienses en New Brunswick, pero no fue hasta principios de la década de 1990 que comenzaron a reportarse poblaciones reproductoras en Maine y el sur de New Brunswick.

Se cree que la mayoría de esas aves fueron introducidas, ya sea de forma deliberada o accidental.

Luego, en 1993, el gobierno provincial de Frank McKenna comenzó a importar gansos canadienses de Ontario.

Los gansos de Canadá se cargan en un camión en Toronto, con destino a New Brunswick. (CBC)

Estos gansos, conocidos como gansos gigantes de Canadá, eran genéticamente diferentes de los gansos que alguna vez habitaron en New Brunswick.

Y su reciente aparición en Ontario y Quebec estaba causando dolores de cabeza a las personas que cuidaban los espacios verdes en los municipios de la parte sur de ambas provincias.

En junio de 1993, 500 fueron detenidos en un parque de Toronto, metidos en camiones y llevados a New Brunswick.

Un reportero de CBC Toronto le preguntó al hombre detrás de la idea, Pat Kehoe, quien era el gerente de hábitat de humedales de la provincia, por qué New Brunswick los quería.

Kehoe respondió: “Porque no los quieres”.

Gansos de Canadá en un parque de Moncton en 2013. (Kate Letterick/CBC)

Kehoe, que ahora trabaja para Ducks Unlimited, se negó a ser entrevistado para este artículo.

Eventualmente, más de 4000 gansos canadienses de Ontario fueron introducidos en el área a mediados de la década de 1990, en un esfuerzo por crear una población para la caza.

Y no todos pensaron que era una buena idea.

Alain Clavette, naturalista y observador de aves, fue una de las muchas personas que hicieron sonar la alarma.

“Recuerdo que en ese entonces decíamos: ‘No hagas esto. Esto es estúpido'”, dijo Clavette en una entrevista telefónica, “En realidad estás introduciendo una subespecie de gansos de Canadá que ni siquiera estamos seguros de que fuera aquí en el territorio nunca.

“Y se los iban a llevar porque en Ontario estaban causando estragos”.

El observador de aves Alain Clavette dijo que la decisión de introducir gansos canadienses en New Brunswick fue un error. Es un problema creado por el hombre. (.)

Clavette dijo que le preocupaba que las aves grandes y agresivas compitieran con las aves acuáticas más pequeñas por las áreas de anidación y la comida.

Dijo que ha visto pruebas de eso en el estanque de su propiedad, donde solía ver diversas especies de aves acuáticas, pero ya no.

“¿Qué crees que está pasando? Hay dos pares de gansos de Canadá. Eso es todo. Eso es todo”, dijo Clavette.

“Todas las variedades de cercetas de alas verdes y patos de madera y lo que sea que pueda ser… anidando en este pequeño humedal que creé, ha sido tomado por los gansos”.

Clavette dijo que ha visto situaciones similares en humedales en el sureste de New Brunswick, incluido Bell Street Marsh en Moncton, también conocido como Wilson Marsh.

Él llama a esto un problema creado por el hombre, una introducción que ha empeorado por la forma en que creamos espacios verdes.

Una familia de gansos de Canadá. Los gansos adultos pueden ser agresivos, especialmente cuando tienen pichones. (Al Hanson/Enviado)

“Si dejáramos de tratar el medio ambiente como un maldito campo de golf… ya sabes, arbustos, pastos altos, plantas silvestres, no [even try] esas cosas”, dijo Clavette. “Lo odian. Si un zorro puede esconderse en cualquier tipo de entorno, odia estar allí.

“Pero lo que hacemos, cortamos todo eso y lo reemplazamos [with] césped. Césped de área abierta”.

Es difícil saber exactamente cuántos gansos canadienses hay ahora en New Brunswick.

“No tenemos números absolutos”, dijo Al Hanson, jefe de evaluación acuática del Servicio Canadiense de Vida Silvestre en la región del Atlántico.

“Pero hacemos una encuesta anual de aves acuáticas en toda la provincia y muestra que lo que llamamos poblaciones de gansos de Canadá que se reproducen en zonas templadas está aumentando en Nuevo Brunswick”.

De hecho, dijo Hanson, la población se ha estado expandiendo en el noreste de América del Norte durante décadas.

Y, dijo, la decisión de reubicar a una población aquí probablemente solo aceleró lo inevitable.

“Incluso si esa introducción no hubiera ocurrido a principios de la década de 1990, los gansos probablemente habrían estado aquí y se habrían mudado a esta área de todos modos como parte de ese mayor aumento de población en el este de América del Norte”.

Instalación de cercas cortas a lo largo de una sección del lago Jones. También se usó alrededor de la isla en Centennial Park. (Kate Letterick/Noticias CBC)

Hanson dijo que la idea en ese momento era que New Brunswick, al tener una cultura de caza más rural, mantendría a las poblaciones bajo control.

“Pero hay un poco de desconexión, incluso en New Brunswick, entre el lugar donde viven estos muchachos y la oportunidad de caza”, dijo.

Los gansos molestos están causando dolores de cabeza en entornos urbanos, donde la caza simplemente no es posible.

Entonces, la solución ahora es encontrar formas de disuadir a los gansos de anidar y vivir en espacios verdes urbanos.

Para Dan Hicks en Moncton y el personal municipal en las comunidades alrededor de New Brunswick, eso es un rompecabezas.

Hicks tiene muchos trucos en su arsenal. Ha puesto luces intermitentes en los estanques por la noche para irritar a los gansos.

La ciudad coloca redes cerca de la orilla del agua, con la esperanza de que la falta de acceso al agua desaliente a los gansos de anidar porque sería imposible llevar a los polluelos que no vuelan a la seguridad del estanque.

Han tenido cierto éxito con eso.

También están probando señuelos de coyote y algo llamado láser Fly-Away, “básicamente una gran linterna”.

En 2013, Hicks incluso experimentó con el Goosinator, un vehículo a control remoto de color naranja brillante destinado a ahuyentar a los gansos.

Dan Hicks dijo que el Goosinator era divertido de manejar, pero no parecía preocupar mucho a los gansos. (CBC)

Hicks dijo que él y su personal se divirtieron mucho conduciéndolo, pero después de una prueba gratuita de una semana quedó claro que no estaba “ganando” nada, y se envió de regreso a la compañía que lo creó.

El experimento más reciente es un caimán falso para amarrar en un estanque, aunque Hicks dijo que se asegurarán de informar a los operadores del 911 en caso de que asuste a los visitantes humanos.

Hicks dijo que todo es un esfuerzo por encontrar un equilibrio con el que ambas especies puedan vivir, evitando tácticas más severas como poner huevos, reubicar aves o sacrificar una bandada molesta.

“Todavía no hemos llegado allí, y con suerte no lo estaremos”.

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