Arkansas, Delaware y Wisconsin amplían la elegibilidad para vacunas

Arkansas, Delaware y Wisconsin anunció el martes planes para abrir las vacunas a todos los adultos para la próxima semana, lo que eleva el total a 39 estados que han anunciado planes para abrir las vacunas a todos los residentes adultos a mediados de abril.

El gobernador Asa Hutchinson de Arkansas, republicano, dijo que los residentes de 16 años o más serían elegibles para vacunarse a partir del martes y eliminó los requisitos estatales de máscaras, a pesar de una llamada urgente del presidente Biden el día anterior para que los estados mantengan o vuelvan a imponer los mandatos de máscaras. incluso cuando aumentan las vacunas.

Poner fin al mandato de máscaras en Arkansas fue “apropiado”, dijo Hutchinson, quien dijo que los casos de nuevos virus y las hospitalizaciones habían disminuido en todo el estado. Si bien ya no habrá un mandato, el Sr. Hutchinson aún instó a las personas a que sigan usando máscaras. “Es importante ser cortés con los demás y ser conscientes de que debemos protegernos a nosotros mismos ya los demás”, dijo en una conferencia de prensa el martes.

En Arkansas y otros estados, los casos y las hospitalizaciones han ido disminuyendo. Pero la cantidad de nuevos casos de virus ha aumentado lentamente en todo el país, incluso en Delaware y Wisconsin. Esto aumenta la presión para que más estadounidenses se vacunen antes de que las variantes preocupantes se propaguen a un posible cuarto aumento. En lo que ven como una carrera contra el tiempo, los funcionarios de salud federales han estado pidiendo a los estados que no levanten las restricciones prematuramente.

“No permita que la fatiga del Covid-19 lo supere cuando estemos tan cerca de la línea de meta”, dijo el gobernador Tony Evers de Wisconsin, un demócrata, en una conferencia de prensa el martes. “Con la apertura de la elegibilidad para todos los residentes de Wisconsin la próxima semana y especialmente con el fin de semana festivo sobre nosotros, necesitamos que la gente sea tan diligente como siempre”.

Después de semanas de declive a principios de este año, seguidas de una meseta, los nuevos casos de virus están aumentando nuevamente, con un aumento de casi el 19 por ciento el lunes en comparación con la cantidad de casos dos semanas antes, según una base de datos del New York Times.

Aumentos similares en el pasado han dado lugar a grandes aumentos en la propagación del virus. Aún así, los casos nuevos y las muertes han disminuido desde el pico de principios de enero. El promedio de siete días de nuevas muertes se mantiene cerca de 1.000 por día, y la nación superó las 550.000 muertes por virus en total el martes, según la base de datos de The Times.

Los funcionarios federales de salud están suplicando a los estadounidenses que se mantengan alerta, advirtiendo de un posible cuarto aumento a medida que algunos estados, como Arkansas, Texas y Florida, relajan o eliminan las restricciones de virus.

Los funcionarios de salud también están preocupados por variantes como la que golpeó a Gran Bretaña, llamada B.1.1.7, que ha provocado una nueva ola de casos en la mayor parte de Europa. Estados Unidos se queda atrás en sus intentos de rastrearlos, aunque los esfuerzos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para localizarlos han mejorado recientemente y continuarán creciendo.

El lunes, Biden pidió a los gobernadores y alcaldes que mantengan o restablezcan los mandatos de las máscaras y advirtió contra “disminuir las precauciones” antes de que el virus esté más bajo control.

“Estamos renunciando a las ganancias ganadas con mucho esfuerzo”, dijo.

Algunos científicos predijeron hace semanas que la cantidad de infecciones podría volver a aumentar a fines de marzo, al menos en parte debido al aumento de variantes del coronavirus en todo el país. La variante B.1.1.7 está aumentando exponencialmente en Florida, donde representa una mayor proporción del total de casos que en cualquier otro estado, según las cifras recopiladas por los CDC.

Horas antes de las advertencias de Biden el lunes, la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, estaba emocionada mientras hablaba durante una rueda de prensa. Dijo que si bien la nación tenía “tantas razones para la esperanza”, no podía evitar el sentimiento recurrente de “fatalidad inminente”.

“Creo que la gente quiere terminar con esto”, dijo. Pero ahora, dijo, “de hecho lo tenemos a nuestro alcance, con la escala de la vacunación. Y eso será mucho más lento si también tenemos que lidiar con otro aumento “.

Los comentarios del Dr. Walensky se produjeron en un momento sorprendente en el que ha habido optimismo sobre la disponibilidad y eficacia de las vacunas. Tres docenas de estados están listos para abrir la elegibilidad al público en general a mediados de abril, mucho antes de la promesa anterior de Biden del 1 de mayo.

Más de uno de cada tres adultos estadounidenses ha recibido al menos una vacuna y casi una quinta parte están completamente vacunados, pero la nación está muy lejos de alcanzar la llamada inmunidad colectiva, el punto de inflexión que se produce cuando comienza a propagarse un virus. lento porque suficientes personas, estimadas entre el 70 y el 90 por ciento de la población, son inmunes a él.

“Seguimos en guerra con el virus”, dijo el martes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, durante una conferencia de prensa. A medida que aumentan los casos, dijo Psaki, la administración de Biden responde de la misma manera. Señaló los esfuerzos para ampliar la elegibilidad de las vacunas en todo el país y aumentar el suministro de vacunas a los estados.

El lunes, el presidente se comprometió a tener lugares de vacunación a cinco minutos de donde vive el 90 por ciento de los estadounidenses adultos. Para hacer esto, dijo la Sra. Psaki, la administración está agregando otras 23,000 farmacias con vacunas al programa federal de farmacias, además de las 17,000 farmacias que ya han recibido vacunas. Dijo que a los gobernadores se les informó el martes que se asignarán otros 33 millones de dosis de vacunas a diferentes jurisdicciones y programas.

“Sabemos que cuantas más personas puedan vacunarse, cuanto más accesible sea, más efectivos seremos. Y ahí es donde estamos poniendo nuestros esfuerzos ”, dijo la Sra. Psaki.

Apoorva Mandavilli contribuyó con el reportaje.

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