Arlo Parks: la estrella de la Generación Z entra a todos los que la escuchan | Música

Thabía menos de una docena de personas en el este de Londres un sábado por la noche en Paper Dress Vintage cuando Arlo Parks llegó al escenario. La tienda de ropa de día convertida en lugar de música en vivo por la noche tenía a la chica de 17 años en segundo lugar en el cartel, donde actuó con una banda formada por amigos de la escuela. La mayoría de la audiencia eran compañeros de sexto curso. Pero también hubo un cazatalentos de Transgressive Records; pasó la primera mitad del espectáculo en total consternación.

“Simplemente no fue muy bueno”, dijo Mike Harounoff en tono de disculpa. Como artistas y gerente de repertorio de Transgressive, el trabajo de Harounoff es encontrar y traer talento para firmar. Tenía grandes expectativas para Parks (su gerente era un amigo) y ya había exaltado al adolescente ante sus colegas. “Sin descrédito para la banda, solo eran niños”, le dijo a la Observador, “Pero no hizo clic. Estuvo mal.”

A mitad de camino, la banda se bajó del escenario, dejando a su líder para actuar en solitario con su computadora portátil. Parks entregó su poesía contra los ritmos que había hecho en Garageband. Harounoff estaba anonadado. Al final del programa, estaba dispuesto a apostar la casa por esta tranquila e introspectiva londinense del oeste y pasó los siguientes meses luchando contra sellos más grandes y adinerados en el frenesí por ficharla.

Menos de tres años después y Parks ha lanzado un álbum debut: Colapsado en rayos de sol – a una serie de reseñas casi perfecta. Ha sido aclamada por la prensa musical y de estilo como un ícono de la Generación Z. Billie Eilish y Lily Allen se declararon fans tempranas y entusiastas. Michelle Obama incluyó a Parks en su lista de reproducción pública de verano, mientras que Elton John se declaró “tan enamorado” de Rayos de sol que invitó a la joven estrella a unirse a él en su programa de Apple Music, Rocket Hour.

El martes, con solo 20 años, Parks se presentará en los premios Brit, donde está lista para ser la artista revelación, la artista femenina británica y el mejor álbum británico. Ha sido un aumento asombroso para una artista que todavía se está familiarizando con la masa de fanáticos que se ha ganado, sean famosos o no.

“Esto ni siquiera era algo en lo que tuviera una esperanza secreta, o en mi mente en absoluto”, dijo Parks el mes pasado. “Nunca esperé alcanzar ningún nivel de éxito comercial… esperaba estar en la universidad, haciendo literatura inglesa en [University College London]. “

Parks, nacida como Anaïs Oluwatoyin Estelle Marinho, creció en Hammersmith, al oeste de Londres, en lo que ella describió como una familia “muy abierta, muy multicultural”. Su padre nigeriano británico es contador y su madre francesa chadiana trabaja en escuelas secundarias. Todavía vive en casa con su hermano menor y realiza entrevistas con la prensa internacional desde su habitación, donde cuelgan pulcramente copias de Jimi Hendrix, David Bowie y MF Doom detrás de ella.

Colapsado en Rayos de sol, que toma su título de una novela de Zadie Smith, ha atraído a un público famoso. Fotografía: AP

Asistió a Latymer Upper, una escuela privada donde dijo que practicaba mucho deporte y mantenía la cabeza enterrada en los libros. El amor por la literatura llegó temprano; Parks ha citado a Allen Ginsberg, Sylvia Plath y Virginia Woolf como influencias, mientras que el título de su álbum fue tomado de una línea de Zadie Smith. Sobre la belleza.

“Yo no formaba parte del escuadrón popular en absoluto”, dijo, describiéndose a sí misma como estudiosa y reservada hasta los 16 años. “Soy una niña negra que no sabe bailar para nada, escucha música emo y actualmente tiene un Estoy enamorado de una chica de mi clase de español ”, escribió en sus diarios de adolescentes. Cuando se mudó de escuela a sexto grado, Parks encontró su tribu.

“Estaba rodeada de personas que querían ser raperos y directores de arte y curadores”, le dijo al Independiente en Enero. “Tener eso a mi alrededor y hacer mi música me hizo más extrovertido. Tenía muchos amigos e iba a fiestas todo el tiempo, así que fue un buen cambio “.

Parks se declaró bisexual al final de su adolescencia y sus canciones a menudo recogen el drama y el romance de sus enamorados. Una melancolía arraigada ha resonado especialmente en las listas de reproducción de radio durante el año pasado. Ella describe su grupo de amistad como “una variedad de diferentes sexualidades e identidades de género” que facilitó el mapeo de su propia sexualidad.

“Tuve suerte de que las personas que me rodeaban también se estuvieran dando cuenta y vivieran sus realidades y entablaran relaciones con quien quisieran”, dijo.

“Nunca me sentí incómodo. Nunca sentí que fuera algo que tuviera que explicarles. A la gente le gusta escribir eso [my sexuality] me puso triste, confundida y angustiada, pero nunca sentí eso. Por supuesto, cuando era adolescente, nadie está 100% seguro de sí mismo, pero nunca fue algo en lo que me quedé despierto por la noche pensando “.

Parks se ha descrito a sí misma como una empática, alguien que lleva una intensidad de sentimiento y absorbe fácilmente las emociones de los demás. “Encontré [a journal] de cuando tenía 13 años y decía: ‘Quiero hacer música porque quiero ayudar a la gente’ ”, le dijo a la guardián el año pasado. “Cuando te acercas al mundo con tanta vulnerabilidad y apertura, la gente devuelve esa energía. Es agotador, pero me llena de propósito. No lo cambiaría por nada “.

De acuerdo con la Independiente, su música “traza una línea desde Nick Drake hasta Erykah Badu, cruzando el indie, el folk, el jazz y el R&B sin comprometerse nunca con ninguno de los dos. Canta sobre la identidad sexual, el deseo queer, la salud mental, la imagen corporal y el extraño fin de semana empañado de ketamina con una poesía fácil que la ha llevado a ser llamada ‘la voz de una generación’ ”.

“Estoy de esa generación pero yo no hablo por esa generación ”, ha dicho, incómoda con el peso asfixiante de la expectativa. “Hay tantas personas. No todos vamos a tener las mismas formas de ser, prioridades o personalidades. Si miras a otros artistas de mi edad, la gente está haciendo música completamente diferente y tiene diferentes objetivos “.

Arlo Parks en el escenario con un traje azul, cantando, con dos conjuntos de focos montados en el piso detrás de ella y su baterista parcialmente visible a la derecha.
Parks actuando en el Graham Norton Show de la BBC en febrero. Fotografía: Matt Crossick / PA

Toby L, el jefe de Transgressive Records, recuerda sentirse “asombrado” por la confianza natural de Parks en la primera escucha. “Es la calidad de su voz y la sutileza de la entrega lo que es importante”, dijo a la Observador. “Ella demuestra que puedes tener una voz de canto impresionante y que no tiene que proyectarse en las octavas más altas, es discreta y segura, casi como si alguien te habla en una conversación en lugar de estar gritando”.

Paul Epworth, quien produjo dos canciones en Rayos de sol, dijo que aunque la música de Parks fue “forjada en la oscuridad”, no fue consumida por ella. “Está buscando luz”, dijo Parks. “Me resulta más difícil escribir sobre la alegría porque es más sencillo. Hay más complejidad en las cosas tristes. Pero soy un optimista desafiante “.

Su coguionista y productor a largo plazo, Gianluca Buccellati, le dijo al Observador la realización del álbum fue “una experiencia ceremonial” despojada de distracciones mundanas: interpretar a Radiohead y Elliott Smith, Miles Davis y Sister Sledge, ver anime y cocinar pasta. Se conocieron a través de un amigo en común hace un par de veranos en un festival en Hyde Park y fueron a un bar de blues después del concierto para divertirse con la música y los músicos.

Parks y Buccellati han estado refinando su sonido desde que su primera sesión juntos entregaron Cola, descrita por el New York Times como “una instantánea sobria, hipnótica y representada con precisión de la ruptura de una relación”.

“Recuerdo que pensé que el bajo me recordaba algo de Vudú y los tambores tenían este crujiente Teoría de gama baja energía ”, dijo la pista instrumental de Parks of Buccellati, refiriéndose a álbumes clásicos de D’Angelo y A Tribe Called Quest. Rápidamente anotó la letra, grabó tanto la voz principal como la de armonía y, en 15 minutos, terminaron. La canción, el primer lanzamiento oficial de Parks, se ha reproducido casi 20 millones de veces en Spotify.

En marzo del año pasado, los dos alquilaron un piso de Airbnb en Hoxton y se encerraron juntos para escribir. Rayos de sol. “Arlo siente las vibraciones”, dijo Buccellati. “Creo que los dos somos personas bastante sensibles y bastante observadores, hemos aprovechado esta energía creativa explosiva entre nosotros. Es realmente encantador ver los resultados de ese proceso, en el que nos sumergimos por completo, para crear algo en lo que ambos creíamos “.

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