Asesinato misterioso de mineros de oro chinos ejerce nueva presión sobre Beijing

La embajada de China en la República Centroafricana tenía una severa advertencia para sus compatriotas en la nación sin salida al mar: No abandonen la ciudad capital de Bangui. Los secuestros de extranjeros iban en aumento, y cualquier chino fuera de Bangui debía abandonar esas áreas de inmediato.

Menos de una semana después, el 19 de marzo, un grupo de hombres armados irrumpió en una mina de oro remota lejos de Bangui y mató a nueve trabajadores chinos.

El gobierno centroafricano ha dicho que investigó la masacre y concluyó que un importante grupo rebelde la había orquestado. Los rebeldes negaron la acusación y culparon a un tercero que opera en el país, el grupo mercenario ruso Wagner, que a su vez acusó a los rebeldes. Ninguna de las partes ha presentado pruebas de sus afirmaciones.

La investigación ha dejado un rastro de preguntas sin respuesta sobre los motivos y métodos de los atacantes. Se suponía que más de una docena de soldados centroafricanos protegían el sitio, según un diplomático informado sobre la investigación, pero el día del ataque, solo cuatro de ellos estaban allí y todos sobrevivieron.

Las víctimas no han sido identificadas y sus cuerpos fueron incinerados poco después del ataque. Un alcalde local dijo que los trabajadores recibieron disparos a quemarropa. Una foto compartida por funcionarios locales y occidentales con base en el país mostró cómo los asaltantes dejaron los cuerpos boca abajo en fila en el lodo color óxido, como para enviar un mensaje.

La confusión en torno a los asesinatos subrayó el creciente desafío de seguridad que enfrenta el gobierno chino, ya que las empresas chinas han expandido rápidamente sus actividades en todo el mundo, a menudo entrando en medio de zonas de conflicto con gobiernos inestables y grupos armados que compiten por territorio.

Los trabajadores chinos se han enfrentado a amenazas crecientes en países como Nigeria, la República Democrática del Congo y Pakistán, incluido un atentado suicida con bomba el año pasado que tuvo como objetivo un centro cultural chino en Karachi y mató a tres maestros chinos. En 2020, tres ciudadanos chinos fueron asesinados después de que se incendiara un almacén de propiedad china en Zambia.

Los ataques han expuesto la creciente desconexión entre las ambiciones económicas de China y su aparato de seguridad en el extranjero, que se basa en un mosaico de militares locales, mercenarios y empresas privadas para proteger a los trabajadores chinos, dicen los analistas. El ejército de China tiene una presencia mínima en el extranjero y una capacidad limitada para proyectar la fuerza mucho más allá de sus fronteras, según John Van Oudenaren, analista centrado en la política exterior china en la Fundación Jamestown, un grupo de expertos.

Pero el líder de China, Xi Jinping, ha pregonado agresivamente una imagen más nacionalista de China, aumentando la presión interna sobre su gobierno para que demuestre que China está protegiendo de manera proactiva a sus ciudadanos en el exterior. A finales de abril, como parte de la evacuación de ciudadanos chinos de Sudán, que se ha visto sacudido por una guerra entre dos generales rivales, el gobierno chino envió un buque militar que mostraba el cartel: “El presidente Xi ha enviado este buque de guerra para traer todos a casa.

“China está sobre hielo delgado en el sentido de que está entrando en algunos de los lugares peor gobernados del mundo y potenciando los conflictos”, dijo Ammar Malik, científico investigador sénior de William & Mary que rastrea las finanzas de desarrollo chinas. “Y cada vez que ocurre un ataque, enfurece al público chino y obliga a China a reconsiderar este enfoque de no intervención”.

Después de los asesinatos en la República Centroafricana, la gente en Weibo, la versión china de Twitter, comentó sarcásticamente que el ataque no se alineaba con la representación de China en las películas “Wolf Warrior”, un par de películas de acción chinas nacionalistas que promovían la noción. que China siempre protegería a sus ciudadanos del peligro en tierras extranjeras.

Pero la mayoría de los comentarios en línea sobre el ataque fueron fuertemente censurados, y Weibo restó importancia a los hashtags sobre las muertes. En cambio, el sitio destacó una fuerte reprimenda pública por parte de Xi, quien pidió que los atacantes fueran severamente castigado.

Las acusaciones sobre la posible participación de Wagner son particularmente delicadas para China, y señalan las complicaciones que enfrenta Xi a medida que fortalece los lazos con Rusia, incluso en medio de la guerra en Ucrania, con el objetivo de contrarrestar a Estados Unidos y sus aliados occidentales. Los asesinatos ocurrieron un día antes de que Xi aterrizara en Moscú para reunirse con su homólogo ruso, Vladimir V. Putin.

Algunos chinos influyentes, como Hu Xijin, exeditor del Global Times, un periódico del Partido Comunista, han dicho que quienes culparon a Wagner por el ataque estaban tratando de socavar las relaciones entre China y Rusia.

Wagner, una red privada respaldada por el Kremlin de empresas involucradas en seguridad, influencia política y explotación de recursos naturales, ha sido una presencia dominante en la República Centroafricana desde 2018. Brinda protección personal y apoyo político al presidente Faustin-Archange Touadéra, a cambio de acceso a diamantes, oro y madera.

En muchas partes del país, Wagner ha expulsado a los grupos rebeldes de las zonas ricas en recursos, lo que los llevó a dedicarse más a los secuestros para obtener rescate.

A principios de marzo, los mineros comenzaron a trabajar cerca del pueblo de Chimbolo, varias horas al noreste de la capital. El Grupo Gold Coast, una empresa china, estaba abriendo allí una nueva mina de oro. El ataque se produjo poco después.

Los investigadores y funcionarios locales dicen que el área está controlada por Wagner y el ejército centroafricano. Pero el gobierno culpó a la Coalición de Patriotas por el Cambio, una alianza de grupos rebeldes. En respuesta, Aboubakar Siddick Ali, vocero del grupo, dijo en una entrevista que los rebeldes no operaron en el área para evitar ser “arrinconados por Wagner”.

Wagner se ha vuelto más dependiente de sus operaciones mineras en África, una fuente de dinero en efectivo que ayuda a los empresarios cercanos al Kremlin a eludir las sanciones occidentales impuestas después de su invasión a gran escala de Ucrania, dijo Alessandro Arduino, experto en seguridad china en King’s College. Londres.

“Wagner y China tienen el mismo interés explotador en África, pero Wagner prospera en el caos, mientras que China necesita estabilidad”, dijo Arduino.

Gold Coast, que no estuvo disponible para hacer comentarios, fue una de las muchas pequeñas empresas mineras chinas que han buscado en los últimos años extraer oro de la República Centroafricana. Esas empresas han desviado las vías fluviales para extraer los lechos de los ríos, dicen los investigadores, dañando el medio ambiente y enojando a las poblaciones locales. Varios de ellos también han sido acusado de abusos a los derechos humanos.

“La presencia de empresas extranjeras crea tensiones con los locales, como es de esperar”, dijo Olivier Mbombo Mossito, quien anteriormente trabajó como fiscal en Bambari, la ciudad más cercana al lugar del asesinato. “La adquisición de este sitio minero por parte de una empresa china puede haber causado cierta ira, pero ¿de quién?”

Arnaud Djoubaye Abazène, ministro de Justicia de la República Centroafricana, dijo a los periodistas el mes pasado que los rebeldes estaban “sin duda” detrás del asesinato. Pero no dio a conocer ninguna evidencia ni respondió a las preguntas de los periodistas. Agradeció a “nuestros aliados rusos” por arrestar y matar a algunos de los presuntos atacantes, que no han sido identificados.

Yevgeny Prigozhin, el jefe de Wagner, dijo en una respuesta escrita a las preguntas que “los bandidos mataron a los chinos”.

“Los bandidos fueron encontrados”, escribió Prigozhin. “No hay nada que discutir aquí”.

Pero los investigadores y los diplomáticos occidentales dicen que los asesinatos de los mineros no se ajustaban al perfil de cómo los grupos rebeldes han atacado a los ciudadanos chinos en el pasado. Los grupos normalmente han secuestrado a trabajadores chinos para obtener un rescate de sus empleadores, y este tipo de asesinatos al estilo de ejecución son muy inusuales.

Dos funcionarios chinos enviados desde Beijing asistieron a la conferencia de prensa del ministro de Justicia. Dijeron que aún no habían podido acceder a la escena del crimen.

La mina ha estado cerrada desde el 19 de marzo. China repatrió a unos 80 ciudadanos poco después del asesinato.

nicole hong informó desde Seúl y Elián Peltier de Dakar, Senegal. Abdi Latif Dahir contribuyó con reportajes desde Nairobi, Kenia.

2023-05-15 09:00:17
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