Atormentado por la violencia masiva, Colorado enfrenta una dolorosa historia

DENVER (AP) – Dawn Reinfeld se mudó a Colorado hace 30 años para asistir a la universidad en la bucólica ciudad de Boulder. Encantada por los espacios abiertos del estado, se quedó.

Pero, en las décadas siguientes, sucesos oscuros nublaron su visión de su hogar adoptivo. La masacre de 1999 en Columbine High School. La masacre de 2012 en el cine Aurora. El miércoles, Reinfeld se estaba recuperando del último tiroteo masivo aún más cerca de casa, luego de que las autoridades dijeron que un joven de 21 años mató a tiros a compradores en una tienda de comestibles local.

“Pude ver que en algún momento me iría debido a todo esto”, dijo Reinfeld, un activista de control de armas. “Es una forma agotadora de vivir”.

Colorado se ha definido durante mucho tiempo por sus montañas irregulares y un estilo de vida al aire libre que atrae a trasplantes de todo el país. Pero también ha sido perseguido por tiroteos que han ayudado a definir la lucha de décadas de la nación contra la violencia masiva. El día después de la última masacre, muchos en el estado estaban luchando con esa historia, preguntándose por qué el lugar donde viven parece haberse convertido en un imán para tales ataques. ¿Por qué aquí – de nuevo?

“La gente ahora dice, ‘caramba, ¿qué pasa con Colorado?’”, Dijo Tom Mauser, cuyo hijo Daniel fue asesinado en Columbine High School en 1999.

Mauser, ahora un defensor del control de armas, estaba recibiendo llamadas telefónicas a raíz del nuevo ataque, entre ellas una llamada de pánico de un amigo cuya hija estaba comprando en el supermercado y acababa de escapar del tiroteo. Una vez más, la violencia se sintió tan cercana.

“Simplemente afecta a mucha gente. Se ha vuelto omnipresente ”, dijo.

Colorado no es el estado con más tiroteos masivos: ocupa el octavo lugar en la nación, en el mismo nivel que estados mucho más grandes como California y Florida, según Jillian Peterson, profesora de criminología en la Universidad Hamline en Minnesota.

Pero está asociado indeleblemente con algunos de los tiroteos más destacados. La masacre de Columbine High School ahora se ve como el sangriento comienzo de una era moderna de violencia masiva. El tiroteo de Aurora llevó ese terror de las escuelas a un cine.

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Y hay otros con menor protagonismo nacional. En 2006, un hombre armado mató a una niña de 16 años después de irrumpir en una escuela secundaria en la ciudad montañosa de Bailey. Al año siguiente, un hombre armado mató a cuatro personas en dos ataques separados contra iglesias cristianas evangélicas en los suburbios de Denver y Colorado Springs. Tres personas murieron durante un ataque en 2015 a una clínica de Planned Parenthood en Colorado Springs. En 2017, tres personas murieron en un Walmart por un tirador cuyos motivos nunca se conocieron. En 2019, Kendrick Castillo, de 18 años, murió defendiéndose de un ataque armado de dos compañeros de clase en una escuela secundaria suburbana de Denver.

La búsqueda de respuestas no deja explicaciones fáciles. A pesar de su imagen occidental, Colorado tiene una tasa de posesión de armas bastante típica del país, y su paisaje poblado tiene más centros comerciales que campos de tiro. Está cerca de la mitad del grupo en términos de su tasa de todos los tipos de violencia armada: el 21 en el país, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Peterson, que ha escrito sobre los tiroteos masivos como un fenómeno viral en el que un pistolero se inspira en la cobertura de otros ataques, dice que el ataque de Columbine puede ser una de las razones por las que Colorado ha sufrido tanto. Dos estudiantes armados mataron a 13 y “crearon el guión” que muchos otros tiradores en masa buscan emular. Los atacantes murieron en la masacre, pero aparecieron en la portada de la revista Time y fueron conmemorados en películas y libros.

“Columbine fue el verdadero punto de inflexión en este país, por lo que tiene sentido que, en el patio trasero de Columbine, verías más de ellos”, dijo Peterson.

El ataque ocurrió hace casi una generación: el hombre que la policía nombró el martes como el pistolero en la masacre de Boulder, Ahmad Al Aliwi Alissa, nació tres días antes del tiroteo en Columbine.

Como muchos jóvenes de Colorado, Esteban Luevano, de 19 años, solo se enteró de Columbine en la escuela, como una tragedia que ocurrió antes de que él naciera. Pero su larga sombra lo aterrorizó cuando era un niño que se preguntaba si los pistoleros también podrían asaltar su escuela.

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Luego, cuando Luevano tenía 11 años, otro hombre armado abrió fuego en un cine cerca de su casa en Aurora, al este de Denver y en el lado opuesto del área metropolitana de los frondosos suburbios de Columbine. Doce personas murieron y 70 resultaron heridas.

Desde entonces, el teatro ha sido demolido y reconstruido. Estaba vacío el martes, cerrado durante la pandemia, cuando la nieve comenzó a arremolinarse y Luevano se arrebujó para dirigirse a un centro comercial al otro lado de la calle. Todavía se estaba recuperando de la idea de que la última comunidad de Colorado que se unió a la lúgubre hermandad era la elegante ciudad universitaria de Boulder.

“Es bastante elegante, así que me sorprendió que alguien disparara allí”, dijo Luevano.

Colorado ha tomado algunas medidas para restringir el acceso a las armas.

Después de cada una de las mayores masacres de Colorado, el movimiento de control de armas local ha ganado nuevos reclutas desconsolados. Los sobrevivientes de Columbine y la familia de las víctimas ayudaron a impulsar una medida electoral que requería verificaciones de antecedentes para las armas compradas en ferias de armas. Después del ataque de Aurora, la nueva Legislatura Demócrata del estado aprobó verificaciones de antecedentes obligatorias para todas las compras y un límite de 15 rondas para las revistas.

Esas medidas llevaron a la destitución de dos senadores estatales, pero las leyes perduraron. Después del tiroteo de Parkland en Florida en 2018, la Legislatura de Colorado aprobó leyes que permiten la confiscación de armas de personas involucradas en comportamientos amenazantes. Ha habido rebelión de algunos alguaciles rurales, pero ahora no hay retiros.

Hace tres años, la ciudad de Boulder fue más allá y prohibió las armas de asalto. Un tribunal bloqueó la medida solo 10 días antes del alboroto del lunes.

Los activistas del control de armas dicen que un lugar para observar el impacto de los tiroteos masivos es la política del estado. El congresista republicano que representó a Aurora fue reemplazado en 2018 por el representante demócrata Jason Crow, un defensor del control de armas. En noviembre, el gobernador demócrata que firmó las medidas de control de armas posteriores a Aurora, John Hickenlooper, ganó un escaño en el Senado estadounidense del último republicano electo en todo el estado de Colorado.

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Aún así, el apetito por los partidarios de los derechos de armas no se ha disipado por completo. El año pasado, los habitantes de Colorado también eligieron a Lauren Boebert, una republicana de un distrito rural que dijo que quería portar un arma de fuego en el piso de la Cámara de Representantes.

El demócrata Tom Sullivan, cuyo hijo Alex fue asesinado durante el tiroteo de Aurora, fue elegido para un distrito de la casa estatal previamente republicano en 2018. El lunes por la tarde, salió con un amigo y no se enteró del último ataque hasta que regresó a casa. .

Cuando lo hizo, encendió la televisión para mirar, algo que describió como una “pausa” para asimilar todo el dolor y las historias de vida de las víctimas.

“No es que estemos insensibles a esto, es que tenemos mucha práctica”, dijo Sullivan en una entrevista.

Sullivan argumentó que Colorado no tiene un número inusualmente alto de tiroteos masivos. Es solo que el telón de fondo del estado relativamente rico hace que los ataques sean más sensacionales. “Los que están sucediendo aquí en Colorado están sucediendo en áreas un poco más prósperas”, dijo Sullivan. “También está sucediendo en otros lugares, simplemente no podemos hacer que la gente informe sobre eso”.

No todos los afectados por la historia de masacres del estado se han convertido en partidarios del control de armas. Brian Rohrbough, cuyo hijo Daniel fue asesinado en Columbine, dijo que se siente frustrado cada vez que los activistas políticos abordan el tema después de las masacres. En cambio, la solución es la educación moral, argumenta.

“Estamos cosechando lo que hemos sembrado porque tenemos miedo, como estado, como país, de llamar al mal”, dijo Rohrbough.

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