Auditoría de subvenciones comunitarias federales descubre millones de dólares en proyectos que ahora se enfrentan a hacha | política australiana

La auditoría del gobierno federal de las subvenciones asignadas por la Coalición ha identificado millones de dólares en más de 100 proyectos de desarrollo comunitario que podrían eliminarse en el presupuesto de octubre.

Guardian Australia sabe que hay alrededor de 120 proyectos bajo el programa de Subsidios de Desarrollo Comunitario que están en la mira de Labor. Fueron cometidos por el gobierno anterior pero aún no contratados.

El gobierno albanés se había comprometido a revisar el presupuesto “línea por línea” para identificar los ahorros. Alrededor de 60 de los proyectos eran compromisos electorales de la Coalición y tenían fondos asignados en la perspectiva fiscal previa a las elecciones con $116 millones asignados solo en 2022-23.

Entre los proyectos descubiertos por la auditoría se encuentra una subvención de $ 25 millones a una empresa de recursos, Iron Road, que es propiedad de más del 70% de un fondo de inversión con sede en las Islas Caimán. El gobierno también está considerando derogar una subvención de 1,3 millones de dólares para la ampliación del aparcamiento del Noosa Golf Club, un club privado que cobra una cuota de inscripción de 1500 dólares y una cuota anual de 1242,50 dólares.

La auditoría ha revelado que seis proyectos no tenían proponente, “sin una organización clara identificada que haya solicitado el dinero”, mientras que siete proyectos no habían sido informados de que su solicitud de financiación había sido exitosa.

Además, más de $ 18 millones en subvenciones no tenían ubicaciones fijas.

Se entiende que el ex primer ministro Scott Morrison aprobó la financiación de proyectos, a pesar de que no se menciona en las pautas del programa de subvenciones que esto sucedería. Los anteriores primeros ministros Tony Abbott y Malcolm Turnbull también tomaron decisiones desde el inicio del programa en 2013.

Se han planteado dudas sobre los compromisos asumidos durante la campaña electoral por el ex viceprimer ministro Barnaby Joyce, quien escribió al tesorero poco después de la elección sobre dos proyectos que, según dijo, se comprometieron en el marco del programa de Subvenciones para el Desarrollo Comunitario.

Esto incluyó  $ 600,000 para el Armidale Rams Rugby League Club y $ 3 millones para el Centro de aprendizaje temprano Guyra.

Sin embargo, si bien los proyectos se anunciaron mediante un comunicado de prensa durante la campaña, se entiende que la decisión nunca se comunicó al departamento, y el departamento “no tenía constancia de que se haya tomado una decisión del gobierno”.

Catherine King, portavoz del ministro de infraestructura, transporte y desarrollo regional, confirmó que el programa de Subsidios para el Desarrollo Comunitario estaba bajo revisión y dijo que el gobierno estaba comprometido con un “mejor proceso”.

“El gobierno albanés está comprometido con la transparencia y la integridad en el gasto de los fondos públicos”, dijo.

“El gobierno quiere que el dinero de los contribuyentes se destine a proyectos que representen un buen valor y beneficien a las comunidades, incluso en la región de Australia.

“El próximo presupuesto propondrá una serie de cambios para fortalecer la integridad y la transparencia de las subvenciones y garantizar que sean más justas de lo que han sido bajo el gobierno anterior”.

El programa de Subsidios para el Desarrollo Comunitario fue establecido por la Coalición en 2013 para financiar sus compromisos electorales.

El fondo cerrado no competitivo tenía una financiación total de poco más de 3200 millones de dólares a marzo de 2022, con 1366 proyectos contratados, 300 en curso y 102 aún no iniciados.

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