Avalancha a una victoria de destronar al dos veces campeón Lightning

DENVER (AP) — Cale Makar y Colorado Avalanche no estaban muy interesados ​​en echar un vistazo a la controversia latente sobre la forma en que el Juego 4 terminó en tiempo extra.

Mucho más importante fue mirar hacia el futuro: la oportunidad de hacerse con el primer título de la Copa Stanley de la franquicia desde 2001. También frente a sus fanáticos locales, donde los precios de las entradas se han disparado a más de $ 1,300 para un asiento de nivel superior.

El viernes por la noche en el Juego 5, Colorado tiene la oportunidad no solo de destronar al dos veces campeón defensor Tampa Bay, sino también de impulsar su propia dinastía. detrás de un núcleo de jugadores jóvenes y dinámicos como Makar

“Va a ser el más difícil que hemos tenido hasta ahora”, dijo Makar, cuyo equipo lidera 3-1 en el serie al mejor de siete y ostenta una marca de 3-1 en juegos cerrados esta postemporada. “Tenemos que esperar que traigan obviamente todo lo que tienen para nosotros porque es de vida o muerte. Solo tenemos que estar listos”.

Los Lightning no estaban contentos con cómo terminaron las cosas en tiempo extra el miércoles por la noche. Nazem Kadri, con el pulgar lesionado y todo, marcó el gol de la victoria con un tiro que se coló bajo el brazo derecho del portero Andrei Vasilevskiy.

La queja de Tampa Bay: The Avalanche parecía tener demasiados jugadores en el hielo.

Un día después, el entrenador de Lightning, Jon Cooper, suavizó su postura.

“Es desafortunado, pero ahora es agua debajo del puente”, dijo Cooper. “Debería ser un gran Juego 5”.

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Todo lo que Colorado necesita es una victoria en tres intentos, dos en casa, por su tercer título de la Copa Stanley desde que se mudó a Denver desde Quebec en 1995-96. Avalanche arrasó en Florida en su temporada inaugural y obtuvo el título No. 2 en 2001 con una victoria en el Juego 7 en casa sobre los New Jersey Devils.

En ese entonces, el alero del Salón de la Fama Joe Sakic lideraba la carga sobre el hielo.

Ahora, sus huellas dactilares están por todo este equipo de rápido vuelo como gerente general. Vio a cinco jugadores que recogió justo antes o durante la temporada combinarse para cinco puntos en los goles del empate y la victoria en el Juego 4. Kadri fue adquirido por Sakic como parte de un acuerdo con Toronto en 2019.

Sakic reunió a este equipo en torno a creadores de juego como Makar, el capitán Gabriel Landeskog, Mikko Rantanen y Nathan MacKinnon. Han sido una gran razón por la cual este equipo es 15-3 en estos playoffs y a punto de derribar a los campeones.

“Puedes ver que tienen hambre”, dijo Bryan Trottier, miembro del Salón de la Fama del Hockey, quien ganó seis títulos de la Copa Stanley como jugador y otro con Avalanche como entrenador asistente en 2001. “Landeskog ha estado en la liga durante mucho tiempo. MacKinnon ha estado en la liga durante mucho tiempo y ahora están probando y están justo en la cúspide de algo bastante emocionante”.

Pero ganar el No. 16 no será fácil. Rara vez es esta época del año.

“Probablemente estén predicando, ‘Nunca han estado aquí. Van a estar apretados y eso es justo”, dijo MacKinnon, quien anotó su primer gol de la serie el miércoles. “Pero estaremos listos para partir. Hemos estado muy bien bajo presión en todos los playoffs, durante toda la temporada”.

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Este es un orgulloso equipo Lightning que se ha recuperado antes. Se enfrentaron a un déficit de 2-0 en la serie en la final de la Conferencia Este contra los New York Rangers antes de recuperarse. También perdían 3-2 ante Toronto en la primera ronda.

“Si hay algo que sé sobre este grupo es que respondemos bien a la adversidad”, dijo el defensa de Tampa Bay, Victor Hedman. “Somos un grupo resiliente. Creemos en lo que tenemos”.

EL REBOTE DE DARCY

El portero de Avalanche, Darcy Kuemper, se recuperó de ser retirado en el Juego 3 con una actuación de 37 salvamentos el miércoles. También tuvo una asistencia en el gol de la victoria cuando envió el disco a Artturi Lehkonen, quien se lo pasó a Kadri. Kuemper se convirtió en el primer portero en la historia de la liga en registrar una asistencia en tiempo extra de un juego de la final de la Copa Stanley, según NHL Stats.

“Gran conciencia por parte de Kuemps”, dijo Landeskog.

NIÑOS QUE REGRESAN

La victoria del Juego 4 marcó la decimoquinta vez esta temporada la avalancha se ha recuperado para la victoria después de perder en el tercero. Ese total (11 en la temporada regular, cuatro en los playoffs) está empatado en el tercer lugar en una temporada en la historia de la NHL. La máxima puntuación pertenece a los Anaheim Ducks, que sumaron 22 en la temporada 2014-15.

“Nuestros muchachos han hecho un buen trabajo enfocándose en nuestras cosas y eso nos ha dado éxito”, dijo el entrenador de Avalanche, Jared Bednar. Vamos a seguir con eso”.

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El escritor de hockey de AP Stephen Whyno contribuyó a este despacho.

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