Bajo el radar: el proyecto del bar lésbico

Cuando el cierre de COVID-19 alejó a las personas de amigos y familiares, las cineastas Erica Rose y Elina Street comenzaron a contemplar el papel crucial que juega la comunidad en nuestras vidas. Aunque su idea para The Lesbian Bar Project (LBP) nació incluso antes de que el virus llegara a los Estados Unidos, se hizo realidad durante la pandemia.. En octubre de 2020, Rose and Street lanzó un anuncio de servicio público sobre la desaparición de los bares de lesbianas en todo el país. Luego, LBP realizó una campaña de recaudación de fondos de cuatro semanas, recaudando $ 177,000 para apoyar a los bares de lesbianas que aún están en pie.

El LBP se creó para llamar la atención sobre la falta de espacios públicos lesbianas+ y celebrar los existentes. Como explica el sitio web de LBP, había aproximadamente 200 bares de lesbianas en todo el país en la década de 1980. Hoy, ese número se ha reducido a 24.

Sería fácil suponer que una mayor representación de la comunidad 2SLGBTQIA+ también significaría un aumento en las instalaciones comunitarias. Sin embargo, sigue habiendo una grave escasez de espacios orientados a lesbianas en los EE. UU. El LBP define un bar lésbico como uno que “[creates] espacio para personas de géneros marginados, incluidas mujeres (independientemente de si son cis o trans), personas no binarias y hombres trans. Dado que estos espacios tienen como objetivo incluir a todas las personas de la diversa comunidad LGBTQIA+, la etiqueta Lesbian pertenece a todas las personas que sienten que las empodera”.

Este octubre, LBP lanzó una serie limitada en Roku, El proyecto del bar de lesbianas”. Creada y dirigida por Rose and Street, la serie “Lesbian Bar Project” se compone de episodios de 30 minutos que destacan a las personas involucradas en los bares para los que la organización ha estado recaudando fondos. Actriz de “Orange es el nuevo negro”comediante y músico Lea DeLaria (“Orange is the New Black”) se encuentra entre sus productores ejecutivos.

Los primeros episodios destacan el tumultuoso viaje del bar Pearl de Julie Mabry en Houston. cariñosamente apodado “Saint Julie” por los clientes, Mabry se inspiró para abrir su propio bar lesbian+ después de visitar un bar gay con su hermana Sarah cuando era más joven. Fue el primer espacio en el que vio a su hermana sentirse lo suficientemente segura como para ser ella misma, sin ser juzgada ni castigada. Mabry se sintió impulsado a crear ese tipo de espacio seguro para los demás.

Aunque ambas hermanas han estado sobrias durante más de una década, Pearl todavía está en funcionamiento. Después de todo, el verdadero valor de un bar de lesbianas no proviene de su provisión de alcohol: los bares queer tienen que ver con la comunidad y tener un espacio donde eres libre de ser tú mismo. Mabry insiste en que su bar sigue siendo un lugar donde todo tipo de personas se sienten bienvenidas y seguras. Esto incluye a los H-Town Kings, un grupo de drag kings que actúan semanalmente en Pearl. En nuevos esfuerzos para unir a la comunidad, Mabry organiza horneados de cangrejos todos los domingos. Reconociendo que la comida cultiva la conexión, organiza eventos regulares para que las personas se reúnan y fomenten todo tipo de relaciones.

El creciente número de eventos emergentes en todo el país anunciados a través de las redes sociales, como Lesbian Social Detroit, son un gran recurso, especialmente para la generación más joven. Sin embargo, estos esfuerzos no reemplazan la necesidad de ubicaciones físicas permanentes y confiables para fomentar la comunidad. Los últimos 24 bares de lesbianas que existen ni siquiera abarcan todas las principales ciudades de EE. UU. La lista, por ejemplo, no incluye un solo bar orientado a lesbianas+ en Los Ángeles, a pesar de la gran vida nocturna orientada a los hombres homosexuales en West Hollywood.

Revista Smithsonian profundiza en esta disparidad entre los espacios de ocio para hombres homosexuales versus mujeres queer y aquellos de identidades de género marginadas. El artículo observa que los bares de lesbianas+ “atienden a un grupo demográfico más reducido y menos dineroporque las mujeres, personas trans, y las personas no binarias tienden a tener menos ‘dólares de ocio’ debido a la desigualdad salarial y la discriminación”. Como explica Mabry: “Incluso antes de la COVID-19, las mujeres tenían menos ingresos disponibles, lo que significa que los bares de lesbianas normalmente no piden cobertura ni brindan servicio de botella, pero pagan los mismos alquileres cada vez más altos que los bares de homosexuales y heterosexuales. Esos mismos costos en aumento también expulsan a los residentes que llamaban hogar a esos vecindarios y bares”.

La falta de espacios para conectarse con los compañeros, por supuesto, puede conducir a la alienación y el aislamiento, sentimientos que la mayoría de nosotros hemos experimentado, en diversos grados, durante la pandemia. El LBP está protegiendo la existencia de estos espacios seguros para las personas queer, especialmente la demografía más marginada de la comunidad 2SLGBTQIA+. El proyecto y las docuseries no solo apoyan a estas empresas propiedad de mujeres, sino que también crean conciencia sobre este problema y trabajan para garantizar que siempre habrá un espacio donde todas las personas se sientan bienvenidas.

“The Lesbian Bar Project” ahora se transmite gratis en Año.






Under the Radar nos ofrece la oportunidad de destacar obras de y/o sobre mujeres que no han recibido grandes lanzamientos o una cobertura significativa en la prensa, pero que merecen atención.

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